O significado para a vida? Um existencialista darwiniano tem suas respostas

O significado para a vida? Um existencialista darwiniano tem suas respostas

Fui criado como quacre, mas por volta da idade de 20 minha fé desapareceu. Seria mais fácil dizer que isso foi porque eu assumi a filosofia - minha ocupação ao longo da vida como professor e estudioso. Isso não é verdade. Mais precisamente, brinco que, tendo tido um diretor nesta vida, vou ser condenado se quiser outro na próxima. Naquela época, eu estava convencido de que, com a idade de 70, eu voltaria ao poder com os Poderes Que São. Mas a fé não voltou e, quando me aproximo do 80, não está em nenhum lugar do horizonte.

Sinto-me mais em paz comigo do que nunca. Não é que eu não me importe com o significado ou o propósito da vida - eu sou um filósofo! Meu senso de paz também não significa que sou complacente ou que tenho ilusões sobre minhas realizações e sucessos. Antes, sinto que o profundo contentamento que as pessoas religiosas nos dizem é o presente ou a recompensa pela vida adequada.

Chego ao meu estado atual por duas razões distintas. Como estudante de Charles Darwin, estou totalmente convencido - Deus ou não Deus - de que somos (como costumava dizer o biólogo do século XIX do século XIX Thomas Henry Huxley) macacos modificados em vez de lama modificada. A cultura é extremamente importante, mas ignorar nossa biologia é errado. Segundo, sou atraído, filosoficamente, ao existencialismo. Um século depois de Darwin, Jean-Paul Sartre disse que estamos condenados à liberdade, e acho que ele está certo. Mesmo que Deus exista, ele ou ela é irrelevante. As escolhas são nossas.

Sartre negou a natureza humana. Deste francês por excelência, tomo isso com uma pitada de sal: somos livres, dentro do contexto de nossa natureza humana criada por Darwin. Do que estou falando? Muitos filósofos hoje em dia se sentem desconfortáveis, mesmo levantando a idéia de "natureza humana". Eles sentir que, muito rapidamente, é usado contra minorias - gays, deficientes e outros - para sugerir que eles não são realmente humanos. Este é um desafio, não uma refutação. Se uma definição da natureza humana não pode levar em conta o fato de que até 10 por cento de nós tem orientação para o mesmo sexo, então o problema não está na natureza humana, mas na definição.

O que é, então, a natureza humana? Em meados do século XIX, era popular sugerir que somos macacos assassinos: podemos e fabricamos armas, e as usamos. Mas os primatologistas modernos tem pouco tempo para isso. Suas descobertas sugerir que a maioria dos macacos prefere fornicar do que lutar. Ao fazer guerra, estamos realmente não fazendo o que vem naturalmente. Não nego que os humanos sejam violentos, no entanto, nossa essência segue o contrário. É de sociabilidade. Não somos tão rápidos, não somos tão fortes, somos desesperados com o mau tempo; mas obtemos sucesso porque trabalhamos juntos. De fato, nossa falta de armas naturais aponta dessa maneira. Não podemos conseguir tudo o que queremos através da violência. Nós devemos cooperar.

Os darwinistas não descobriram esse fato sobre nossa natureza. Veja o poeta metafísico John Donne em 1624:

Nenhum homem é uma ilha,
Por si só,
Todo homem é um pedaço do continente,
Uma parte do principal.
Se um torrão for arrastado pelo mar,
A Europa é a menor.
Bem como se um promontório fosse.
Bem como se uma mansão de seu amigo
Ou dentre os seus foram:
A morte de qualquer homem me diminui,
Porque eu estou envolvido na humanidade,
E, portanto, nunca envie para saber para quem o sino toca;
Peda para você.

A teoria evolucionista darwiniana mostra como tudo isso aconteceu, historicamente, através das forças da natureza. Sugere que não há futuro eterno ou, se houver, não é relevante para o aqui e agora. Em vez disso, devemos viver a vida ao máximo, dentro do contexto - libertado por - nossa natureza humana criada por Darwin. Eu vejo três maneiras básicas pelas quais isso ocorre.


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Fprimeiro família. Os seres humanos não são como orangotangos do sexo masculino cuja vida doméstica é composta principalmente de noites de uma noite. Um homem aparece, faz seus negócios e depois, sexualmente saciado, desaparece. A fêmea impregnada dá à luz e cria os filhos sozinha. Isso é possível simplesmente porque ela pode. Se ela não pudesse, biologicamente seria do interesse dos homens dar uma mãozinha. Os pássaros machos ajudam no ninho porque, expostos como árvores, os filhotes precisam crescer o mais rápido possível. Os seres humanos enfrentam desafios diferentes, mas com o mesmo fim. Temos cérebros grandes que precisam de tempo para se desenvolver. Nossos jovens não podem cuidar de si mesmos em semanas ou dias. Portanto, os seres humanos precisam de muito cuidado dos pais, e nossa biologia se encaixa na vida doméstica, por assim dizer: cônjuges, filhos, pais e muito mais. Os homens não empurram o carrinho apenas por acaso. Nem se gabam de seus colegas de trabalho sobre o filho deles entrar em Harvard.

Segundo, sociedade. Colegas de trabalho, atendentes de lojas, professores, médicos, funcionários de hotéis - a lista é interminável. Nossa força evolutiva é que trabalhamos juntos, ajudando e esperando ajuda. Sou professora, não apenas dos meus filhos, mas também dos seus (e de outros). Você é médico: presta assistência médica não apenas aos seus filhos, mas também aos meus (e a outros). Dessa forma, todos nos beneficiamos. Como Adam Smith apontou no 1776, nada disso acontece por acaso ou porque a natureza de repente se suavizou: 'Não é da benevolência do açougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos o nosso jantar, mas da consideração deles por seu próprio interesse. Smith invocou a 'mão invisível'. O darwiniano atribui isso à evolução através da seleção natural.

Embora a vida às vezes possa ser uma chatice, a biologia garante que geralmente continuemos com o trabalho e o façamos como parte de nossas vidas realizadas. John Stuart Mill fez exatamente isso no 1863: 'Quando as pessoas que são razoavelmente afortunadas em suas circunstâncias materiais não encontram prazer suficiente para tornar a vida valiosa para eles, isso geralmente ocorre porque eles só se importam com eles'.

Terceiro, cultura. Obras de arte e entretenimento, TV, filmes, peças teatrais, romances, pinturas e esporte. Observe como tudo isso é social. Romeu e Julieta, cerca de dois filhos apaixonados. Os Sopranos, sobre uma família máfia. Uma pintura faux-comic de Roy Lichtenstein; uma garota ao telefone: 'Oh, Jeff ... eu também te amo ... mas ...' Inglaterra derrotando a Austrália no críquete. Há evolucionistas que duvidam que a cultura esteja tão fortemente ligada à biologia e que tendem a vê-la como um produto secundário da evolução, o que Stephen Jay Gould em 1982 chamado uma 'exaptação'. Isso certamente é verdade em parte. Mas provavelmente apenas em parte. Darwin pensou que a cultura pode ter algo a ver com a seleção sexual: protohumanos usando músicas e melodias, digamos, para atrair parceiros. Sherlock Holmes concordou; no A Study in Scarlet (1887), ele diz a Watson que a habilidade musical é anterior à fala, de acordo com Darwin: 'Talvez seja por isso que somos tão sutilmente influenciados por ela. Há vagas lembranças em nossas almas daqueles séculos enevoados em que o mundo estava em sua infância.

Desenhe juntos. Eu tive uma vida familiar completa, um cônjuge amoroso e filhos. Eu até gostei de adolescentes. Sou professor universitário há dez anos. Nem sempre eu fiz o trabalho da melhor maneira possível, mas não minto quando digo que segunda-feira de manhã é o meu horário favorito da semana. Não sou um artista criativo e não tenho esperança em esportes. Mas fiz minha bolsa de estudos e compartilhei com outras pessoas. Por que mais estou escrevendo isso? E gostei do trabalho de outros seres humanos. Uma grande performance da ópera de Mozart O casamento de Figaro é o paraíso. Eu falo literalmente.

Este é o meu significado para a vida. Quando encontro meu Deus inexistente, direi a Ele: 'Deus, você me deu talentos e tem sido muito divertido usá-los. Obrigado.' Eu não preciso mais. Como George Meredith escreveu em seu poema 'In the Woods' (1870):

O amante da vida conhece seu trabalho divino,
E aí está em paz.

Sobre o autor

Michael Ruse é o professor de filosofia Lucyle T. Werkmeister e diretor de história e filosofia da ciência na Florida State University. Ele escreveu ou editou mais do que 50 livros, incluindo mais recentemente De propósito (2017) Darwinismo como religião (2016) O Problema da Guerra (2018) e Um sentido para a vida (2019).

Um sentido para a vida (2019), de Michael Ruse, é publicado via Princeton University Press.Contador Aeon - não remova

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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