A história da cruz e seus muitos significados ao longo dos séculos

A história da cruz e seus muitos significados ao longo dos séculos
Uma procissão de meninas cristãs, venerando a cruz, na aldeia de Qanat Bekish, Líbano. Foto AP / Hussein Malla

No outono, católicos e algumas outras igrejas cristãs celebram a Festa da Santa Cruz. Com a festa, os cristãos comemoram a vida de Jesus Cristo, especialmente sua morte salvífica na cruz e sua ressurreição posterior, acreditando que isso lhes oferece a promessa de perdão e vida eterna.

A festa tem suas raízes na antiguidade tardia, uma época em que a cruz se tornou uma parte importante da arte e do culto cristão. A cruz, outrora uma forma vergonhosa de execução para criminosos, tornou-se um símbolo predominante de Cristo e do cristianismo.

No entanto, a cruz às vezes também assumiu significados sombrios como símbolo de perseguição, violência e até racismo.

A cruz inicial

Como um estudioso da história e culto cristãos medievais, Estudei essa história complicada.


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A história da cruz e seus muitos significados ao longo dos séculos Graffito pagão do século II, representando um homem adorando uma figura crucificada com cabeça de burro.

Uma famosa peça de arte romana do início do século III, a "Alexamenos graffito" descreve duas figuras humanas, com a cabeça de um burro, braços esticados em uma cruz em forma de T, com a legenda "Alexamenos adora seu deus".

O cristianismo foi proibido na época no Império Romano e criticado por alguns como uma religião para os tolos. A caricatura de "Alexamenos" oferecer orações a essa figura crucificada era uma maneira de descrever Cristo com a cabeça de um burro e ridicularizar seu deus.

Mas para os cristãos, a cruz tinha um significado profundo. Eles entenderam que a morte de Cristo na cruz era “completada” por Deus o ressuscitar dentre os mortos três dias depois. Esta ressurreição foi um sinal da "vitória" de Cristo sobre o pecado e a morte.

Os crentes poderiam participar dessa vitória sendo batizados, perdoados pelos pecados passados ​​e "renascidos" em uma nova vida na comunidade cristã, a igreja. Os cristãos, então, freqüentemente se referiam à cruz de Cristo como o "Madeira da vida" E como um "Cruz vitoriosa."

A verdadeira cruz?

No início do século IV, o imperador Constantino Cristianismo legalizado. Ele autorizou a escavação de alguns dos locais sagrados da vida de Cristo no que veio a ser chamado de "Terra Santa". Na época, fazia parte da província romana da Síria Palestina, entre parênteses ao longo do rio Jordão, a leste, o Mediterrâneo. Mar ao oeste e Síria ao norte.

No século V, surgiu a lenda de que pedaços de cruzes eram descoberto pela mãe de Constantino, Helena, durante essas escavações. Os crentes disseram que uma cura milagrosa ocorreu quando uma mulher doente foi tocada com uma peça, a prova de que era uma seção da cruz real de Cristo.

Constantino construiu uma grande igreja, o Martyrium, sobre o que se supunha ser a localização do túmulo de Jesus. A data de setembro da dedicação daquela igreja passou a ser comemorada como a festa da “Exaltação da Cruz”.

A suposta "descoberta" de Helena da própria cruz recebeu seu próprio dia de festa em maio: a "Invenção da Cruz". As duas festas eram celebrado em Roma no século VII.

Uma seção do que se acreditava ser a verdadeira cruz foi mantida e venerado na Sexta-feira Santa em Jerusalém, desde meados do século IV até a conquista de um califa muçulmano no século VII.

Representações posteriores

Inúmeras igrejas cristãs foram construídas no Império Romano durante os séculos IV e V. Com apoio financeiro imperial, esses grandes edifícios foram decorados com mosaicos intrincados, representando figuras das escrituras, especialmente de Cristo e dos apóstolos.

A cruz que aparece no mosaico é uma cruz de ouro adornada com pedras preciosas redondas ou quadradas, uma representação visual da vitória sobre o pecado e a morte alcançada pela morte de Cristo. Foi chamado de "crux gemmata" ou "cruz preciosa".

Desde o século VI até o início da Idade Média, representações artísticas da crucificação tornou-se mais comum. Às vezes, Cristo era retratado apenas na cruz, talvez entre os outros dois criminosos crucificado com ele. Mais frequentemente, Cristo na cruz está cercado de ambos os lados pelas figuras de Maria e do apóstolo São João.

A história da cruz e seus muitos significados ao longo dos séculos Antiga representação medieval de Cristo na cruz. Thomas Quine, CC BY

A veneração pública da cruz na Sexta-feira Santa tornou-se cada vez mais comum fora da Terra Santa, e isso ritual foi observado em Roma no século VIII.

Durante o período medieval, o Cristo crucificado era comumente retratado como uma figura serena. A representação tendia a mudar ao longo dos séculos, a Cristo como um vítima torturada e distorcida.

Significados diferentes

Durante a Reforma, as igrejas protestantes rejeitaram o uso do crucifixo. Na opinião deles, era uma "invenção" humana, não utilizada com frequência na igreja primitiva. Eles alegaram que o crucifixo havia se tornado objeto de veneração católica idólatra e usaram outras versões de uma cruz simples.

Representações diferentes da cruz expressavam conflitos mais profundos no cristianismo ocidental.

Mas mesmo antes disso, a cruz era usada de maneira divisória. Durante a Alta Idade Média, a cruz se conectou com um série de guerras religiosas travado da Europa cristã para libertar a Terra Santa do alcance dos governantes muçulmanos.

Aqueles que escolheram ir e lutar usaria uma roupa especial, marcado com uma cruz, sobre suas roupas diárias. Eles haviam “tomado a cruz” e passaram a ser chamados de “Cruzados”.

De todas as Cruzadas, apenas a primeira no final do século XIX realmente alcançou seu objetivo. Esses cruzados conquistaram Jerusalém em uma sangrenta batalha que não poupou mulheres e crianças no esforço de livrar a cidade dos "infiéis". As Cruzadas também provocaram ondas de hostilidade ativa contra os judeus europeus, resultando em surtos de violência contra as comunidades judaicas por séculos.

No século XIX, o termo "cruzada" passou a se referir de maneira mais geral a qualquer tipo de luta por uma razão "justa", religiosa ou secular. Nos Estados Unidos naquela época, o termo era usado para descrever vários ativistas religiosos-sociais. Por exemplo, o editor de jornal abolicionista William Lloyd Garrison foi chamado de "Cruzado" em sua luta política para acabar com o mal da escravidão.

Símbolo da agenda pró-branca

Mais tarde, a cruz também foi literalmente levada por ativistas que se manifestavam contra os avanços sociais. Por exemplo, o Ku Klux Klan, como parte de sua campanha terrorista, queima frequentemente cruzes simples de madeira em reuniões ou nos gramados de afro-americanos, judeus ou católicos.

A história da cruz e seus muitos significados ao longo dos séculos
Um monólito que lista os nomes, datas e justificativas para o linchamento de afro-americanos fica na frente de uma fotografia de uma cruz em chamas da Ku Klux Klan em exibição no Museu dos Direitos Civis do Mississippi em Jackson, Miss. Foto AP / Rogelio V. Solis

Algumas décadas depois, a busca de Adolf Hitler pelo expansionismo alemão e pela perseguição de judeus, com base em sua crença na superioridade da "raça ariana" veio a ser cristalizado no signo da suástica. Originalmente um símbolo religioso da Índia, teve por séculos foi usado na iconografia cristã como uma das muitas expressões artísticas da cruz.

Ainda hoje, o jornal da KKK é intitulado The Crusader, e vários grupos de supremacia branca usam formas da cruz como símbolo de sua própria agenda pró-branca em bandeiras, tatuagens e roupas.

A Festa da Santa Cruz se concentra no significado da cruz como um sinal poderoso de amor e salvação divinos para os primeiros cristãos. É trágico que a cruz também tenha sido torcida em um sinal vívido de ódio e intolerância.

Sobre o autor

Joanne M. PierceProfessor de Estudos Religiosos, College of the Holy Cross

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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