Por que os sikhs usam turbante e o que significa praticar a fé nos Estados Unidos

Por que os sikhs usam turbante e o que significa praticar a fé nos Estados Unidos
As pessoas participam de uma vigília à luz de velas perto da Casa Branca para protestar contra a violência contra os sikhs no 2012. Foto AP / Susan Walsh

Um senhor sikh idoso no norte da Califórnia, Parmjit Singh, de 10 anos, foi recentemente esfaqueado até a morte enquanto caminhava à noite. As autoridades ainda estão investigando o motivo do assassino, mas os membros da comunidade pediu ao FBI para investigar a matança.

Para muitos entre os 500,000 estimado Sikhs nos EUA, não seria a primeira vez. De acordo com a Sikh Coalition, a maior organização sikh de direitos civis da América do Norte, este é o sétimo ataque em um sikh idoso com turbante nos últimos oito anos.

Como um estudioso da tradição e um praticante sikh, estudei as duras realidades do que significa ser um sique na América hoje. Eu também tenho experimentado insultos raciais desde tenra idade.

Descobri que há pouco entendimento de quem são exatamente os sikhs e em que eles acreditam. Então aqui está uma cartilha.

Fundador do siquismo

O fundador da tradição sikh, Guru Nanak, nasceu em 1469, na região de Punjab, no sul da Ásia, atualmente dividida entre o Paquistão e a região noroeste da Índia. A maioria da população sikh global ainda reside em Punjab, no lado indiano da fronteira.

Desde tenra idade, Guru Nanak foi desiludido pelas desigualdades sociais e hipocrisias religiosas que ele observou ao seu redor. Ele acreditava que uma única força divina criou o mundo inteiro e residiu nele. Em sua crença, Deus não estava separado do mundo e observando a distância, mas totalmente presente em todos os aspectos da criação.

Ele afirmou, portanto, que todas as pessoas são igualmente divinos e merece ser tratado assim sendo.

Para promover essa visão de unidade divina e igualdade social, Guru Nanak criou instituições e práticas religiosas. Ele estabeleceu centros comunitários e locais de culto, escreveu suas próprias composições escriturísticas e institucionalizou um sistema de liderança (gurus) que levaria adiante sua visão.

A visão sikh, portanto, rejeita todas as distinções sociais que produzem desigualdades, incluindo gênero, raça, religião e casta, a estrutura predominante para a hierarquia social no sul da Ásia.

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Uma cozinha comunitária administrada pelos sikhs para fornecer refeições gratuitas, independentemente de casta, fé ou religião, no Templo Dourado, em Punjab, na Índia.
shankar s., CC BY

Servir o mundo é uma expressão natural da oração e da adoração sikh. Sikhs chamam este serviço de oração "seva" e é uma parte essencial de sua prática.

A identidade sikh

Na tradição sikh, uma pessoa verdadeiramente religiosa é aquela que cultiva o eu espiritual enquanto também serve as comunidades ao seu redor - ou um santo soldado. O ideal do soldado de santo aplica-se tanto a mulheres quanto a homens.

Neste espírito, mulheres e homens Sikhs mantêm cinco artigos de fé, popularmente conhecidos como os cinco Ks. Estes são: kes (cabelo longo e não cortado), kara (pulseira de aço), kanga (pente de madeira), kirpan (espada pequena) e kachera (calções de soldado).

Embora existam poucas evidências históricas para explicar por que esses artigos específicos foram escolhidos, os cinco Ks continuam fornecendo à comunidade uma identidade coletiva, unindo indivíduos com base em uma crença e prática compartilhadas. Pelo que entendi, os sikhs valorizam esses artigos de fé como presentes de seus gurus.

Os turbantes são uma parte importante da identidade sikh. Homens e mulheres podem usar turbantes. Como os artigos de fé, os sikhs consideram seus turbantes como presentes dados por seus amados gurus, e seu significado é profundamente pessoal. Na cultura do sul da Ásia, usar um turbante normalmente indicava o status social de uma pessoa - reis e governantes usavam turbantes. o Gurus sikh adotaram o turbanteem parte, para lembrar aos sikhs que todos os seres humanos são soberanos, reais e, em última instância, iguais.

Sikhs na América

Hoje existem aproximadamente 30 milhões de Sikhs em todo o mundo, tornando o sikhismo a quinta maior religião do mundo.

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Desfile de uma viagem sikh-americana em Pasadena, Califórnia. Foto de AP / Michael Owen Baker

Depois que os colonizadores britânicos na Índia tomaram o poder do Punjab em 1849, onde a maioria da comunidade sikh estava baseada, Os sikhs começaram a migrar para várias regiões controlada pelo Império Britânico, incluindo o Sudeste Asiático, a África Oriental e o próprio Reino Unido. Com base no que estava disponível para eles, os sikhs desempenharam vários papéis nessas comunidades, incluindo serviço militar, trabalho agrícola e construção de ferrovias.

A primeira comunidade sikh entrou nos Estados Unidos através da costa oeste durante o 1890s. Eles começaram a sofrer discriminação imediatamente após a sua chegada. Por exemplo, o primeiro motim racial contra os sikhs ocorreu em Bellingham, Washington, em 1907. Multidões furiosas de homens brancos trabalhadores sikhs arredondados, espancá-los e obrigou-os a sair da cidade.

A discriminação continuou ao longo dos anos. Por exemplo, quando meu pai se mudou do Punjab para os Estados Unidos nos 1970s, insultos raciais como "Ayatollah" e "raghead" foram lançados contra ele. Foi uma época em que 52 diplomatas americanos e cidadãos foram levados cativos no Irã e a tensão entre os dois países era alta. Esses insultos refletiam a reação racista contra aqueles que se encaixavam nos estereótipos dos iranianos. Nossa família enfrentou uma reação racista similar quando os EUA se engajaram na Guerra do Golfo durante os primeiros 1990s.

Aumento de crimes de ódio

Os ataques racistas aumentaram novamente após o 9 / 11, principalmente porque muitos americanos não conheciam a religião sikh e podem ter confundiu a aparência única Sikh com estereótipos populares de como são os terroristas. As notícias mostram que, em comparação com a década passada, o taxas de violência contra os sikhs subiram.

Em outros lugares também, os sikhs foram vítimas de crimes de ódio. Um membro do Parlamento de Ontário, Gurrattan Singh, foi recentemente abalado com comentários islamofóbicos de um homem que percebeu Singh como muçulmano.

Como um praticante sikh, posso afirmar que o sikh compromisso com os princípios de sua fé, incluindo amor, serviço e justiça, os mantém resilientes diante do ódio. Por esse motivo, para muitos americanos sikh, como eu, é gratificante manter a identidade sikh única.

Sobre o autor

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Pós-Doutorado em Religião em Assuntos Internacionais Pós-Doutorado, New York University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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