Como a mídia cristã americana promoveu a caridade no exterior

Muitas religiões pedem que seus seguidores sejam caridosos com os necessitados.
Uma ilustração do Christian Herald mostrando pessoas atingidas pela fome na Índia. Cortesia da Christian Herald Association, Nova York

Muitas religiões pedem que seus seguidores sejam caridosos com os necessitados.

Jesus dirigiu seus seguidores a vender seus bens e dar esmolas para os pobres. A Bíblia hebraica instruiu os judeus a fornecer generosamente para vizinhos e estranhos.

Mas como as tecnologias da mídia aumentaram a conscientização sobre o sofrimento global, alguns perguntaram se a liminar para ajudar os vizinhos se aplica a estranhos distantes do outro lado do mundo.

Durante o final do século XIX, um número crescente de americanos insistiu que a resposta deveria ser "sim". Em meu livro recente, Santos humanitários: evangélicos americanos e ajuda global, Mostro como missionários protestantes, ministros e magnatas da mídia convenceram um segmento significativo da população dos EUA a abraçar o ideal da caridade internacional.

Sofrimento global e mídia cristã

Os 1890s foram uma década crucial na extensão de Filantropia americana no exterior.

À medida que os Estados Unidos expandiam seu alcance global, mais cidadãos estavam viajando para o exterior. As inovações tecnológicas - especialmente o telégrafo transatlântico - tornaram possível a transmissão rápida de relatórios sobre conflitos políticos, crises econômicas e desastres naturais que ocorrem em todo o mundo.

A invenção da câmera portátil Kodak na 1888 permitiram que testemunhas oculares documentassem catástrofes humanitárias, e os avanços nos processos de impressão facilitaram a reprodução em massa de suas fotografias.


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Esperando que histórias sensacionais e imagens gráficas de pessoas com dor Aumentar a conscientização de aflição global, além de aumentar a circulação, os editores de jornais e revistas publicaram imagens emocionantes e histórias trágicas de angústia que receberam de correspondentes em terras estrangeiras.

As campanhas humanitárias do Christian Herald

Nenhum periódico fez mais para chamar a atenção para o sofrimento distante na virada do século do que o Christian Herald - na época o jornal religioso mais lido nos Estados Unidos.

Começando com a compra do jornal semanal baseado em Nova York na 1890, o filantropo empreendedor Louis Klopsch trabalhou para tornar o Christian Herald o principal fornecedor de notícias sobre desastres no exterior.

Com a ajuda de seu parceiro editorial, o carismático pregador Thomas De Witt Talmage - pastor da maior igreja dos Estados Unidos - Klopsch solicitou relatos em primeira mão e fotografias “exclusivas” de calamidades de uma vasta rede de contatos missionários espalhados pelo mundo.

Mas Klospch e Talmage foram além das meras catástrofes cronológicas, como a escassez de alimentos na Rússia no início dos 1890s, pela Massacres armênios de 1894 a 1896ou o terremoto de Messina que devastou o sul da Itália em 1908. Insistindo que os americanos tinham uma obrigação moral de aliviar o sofrimento em todo o mundo, os dois encabeçaram grandes campanhas de arrecadação de fundos para ajudar os aflitos.

Como a mídia cristã americana promoveu a caridade no exterior
Fotografias missionárias da fome na Índia, do Christian Herald, julho 7, 1897. Cortesia da Christian Herald Association, Nova York.

Durante a fome na Índia de 1900, por exemplo, o Christian Herald coletou mais de US $ 1.2 milhões para assistência alimentar, remédios e assistência a órfãos.

Todas as ofertas foram diretamente para voluntários locais - geralmente missionários - que prestavam serviços gratuitamente. Os missionários conheciam a língua, entendiam a cultura, conheciam as necessidades e condições do terreno e, portanto, podiam disseminar a ajuda de maneira rápida e eficiente.

No final de todas as campanhas, o jornal publicou demonstrações financeiras auditadas, contabilizando cada doação e desembolso.

América - uma nação redentora

Ao apelar por contribuições, o Christian Herald pediu aos leitores que respondessem generosamente às descrições e representações de angústia.

Sofrem do outro lado do mundo não eram estranhos, argumentavam Klopsch e Talamge, mas faziam parte da mesma família humana. A Bíblia proclama que Deus "fez de um sangue todas as nações dos homens." Assim sendo, os editores insistiram, a caridade “não deve se limitar à nossa casa, nem aos nossos próprios compatriotas…. Nem distância, nem diferença de raça, nem indignidade devem ser uma barreira. ”

Como a história bíblica da bom samaritano que parou para ajudar um estrangeiro, os assinantes do Christian Herald devem estender a misericórdia além das fronteiras geográficas e sociais.

Como a mídia cristã americana promoveu a caridade no exterior"América, o Almoner do mundo." Do Christian Herald, capa de junho 26, 1901. Cortesia da Christian Herald Association, Nova York. Cortesia da Christian Herald Association, Nova York.

Ao enviar ajuda para o exterior, argumentaram Klopsch e Talmage, o jornal deles ajudaria os Estados Unidos a cumprir sua missão humanitária dada por Deus. "América", proclamavam os editores, estava destinada a se tornar "o Almoner do Mundo”- uma nação redentora que possuía poder e recursos únicos para resgatar os necessitados e oprimidos.

Os apelos do Christian Herald por caridade internacional mostraram-se notavelmente persuasivos. Quando Klopsch morreu na 1910, os leitores do jornal já haviam doou mais de $ 3.3 milhões - aproximadamente $ 89 milhões em dinheiro de hoje - para ajuda nacional e estrangeira.

Nenhuma outra organização humanitária nesse período chegou perto de igualar o histórico de captação de recursos do Christian Herald ou a capacidade de despertar preocupações com aflições nos Estados Unidos e no mundo.

Por que o trabalho de Christian Herald permanece relevante

Embora amplamente esquecidas hoje, as campanhas de ajuda do Christian Herald deixaram uma marca duradoura nos esforços americanos para aliviar o sofrimento distante.

Desde a época de Klopsch até a nossa, pressupostos sobre a responsabilidade divinamente ordenada dos Estados Unidos de resgatar os aflitos inspiraram inúmeras intervenções humanitárias. As agências de ajuda continuam a contar com fotografias de estranhos em perigo - das vítimas da fome na Índia que encheu as colunas do Christian Herald no 1900, até o corpo sem vida do bebê sírio Alan Kurdi que viralizou no 2015 - divulgar desastres e solicitar doações.

Embora muitos esforços de assistência desde o final do século XIX tenham salvado vidas, críticos da indústria de ajuda alertaram que eles também podem ter consequências negativas.

De acordo com estudiosos como Alex de Waal e outros, esquemas de remediação e desenvolvimento de desastres tem frequentemente alimentou a corrupção, exacerbou a pobreza e regimes autoritários reforçados.

Os éticos alertam que imagens gráficas de aflição reforçar desigualdades entre doadores privilegiados e beneficiários de ajuda, deixando em prática as disparidades estruturais que causam e perpetuam o sofrimento global.

Mas mesmo se os métodos de Christian Herald de mobilizar apoio a estranhos distantes produzirem resultados contraditórios, argumento, os argumentos do jornal para estender a compaixão além das fronteiras nacionais e barreiras sociais permanecem relevantes.

Numa época quando nacionalismo e racismo estão dificultando os esforços para reduzir o sofrimento em casa, nos Estados Unidos e em todo o mundo, vale a pena lembrar a afirmação de Klopsch de que a verdadeira caridade não conhece limites.

Sobre o autor

Heather D. CurtisProfessor Associado de Religião, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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