Uma nova solução para as igrejas vazias da América: uma mudança de fé

Uma nova solução para as igrejas vazias da América: uma mudança de fé
Uma fotografia 2012 da Igreja de Cristo Sunrise, no lado leste de Buffalo. O edifício foi demolido desde então. AP Photo / David Duprey

Nas últimas décadas, igrejas vazias e subutilizadas tornaram-se uma visão familiar nas cidades americanas.

Em alguns casos, uma congregação ou um órgão religioso - digamos, uma diocese católica - vai vender a igreja para desenvolvedores, que depois os transformam em apartamentos, escritórios, galerias de arte, museus, cervejarias or espaços de atuação.

Mas e as igrejas em bairros que não estão indo bem, áreas menos atraentes para desenvolvedores que buscam obter lucro?

Em Buffalo, Nova York, duas igrejas católicas romanas vazias foram convertidos recentemente - não em apartamentos ou escritórios, mas em outros locais de culto. Um se tornou uma mesquita islâmica, o outro um templo budista.

Como arquiteto e planejador histórico de preservação, Fui atraído por esse fenômeno. Com a ajuda de Enjoli Hall, que era estudante de pós-graduação na Universidade de Buffalo, entrevistei os envolvidos na conversão das antigas igrejas.

Com populações de imigrantes e refugiados crescendo em cidades pós-industriais nos EUA, a conversão de igrejas cristãs vazias em novos locais de culto pode preservar a arquitetura histórica e fortalecer as comunidades em expansão.

Em Buffalo, uma divisão entre leste e oeste

Buffalo tem sido um gateway de imigrantes. De 1850 para 1900, a população da cidade aumentou mais de 700%. No 1892, mais de um terço dos residentes de Buffalo eram estrangeiros. Poloneses, alemães e italianos se estabeleceram na cidade, levando a uma onda de construção de igrejas. Nos 1930s, os afro-americanos começaram a migrar do sul dos EUA para o lado leste da cidade.

Uma nova solução para as igrejas vazias da América: uma mudança de féA Igreja Católica de St. Ann, no lado leste de Buffalo - que já foi uma âncora da comunidade - lutou para permanecer em operação. Andre Carrotflower, CC BY-NC-SA

Mas pela 2010, a população da cidade havia diminuído para pouco mais de pessoas 260,000 - menos da metade do que estava no 1950.

No entanto, Buffalo foi recentemente nas notícias por seus esforços para superar décadas de declínio e desinvestimento da população. No 2016, a âncora do Yahoo News Katie Couric, fascinada pela transformação de Buffalo, apresentou a cidade em sua série de seis vídeos, "Cities Rising: Rebuilding America", enquanto The New York Times detalhou as mudanças que estão ocorrendo em alguns bairros da cidade.

Essa atenção do público, no entanto, se concentrou principalmente nos bairros de West Side, que experimentaram a maior parte do investimento e crescimento populacional. Bairros em East Side de Buffalo continuam a enfrentar enormes desafios de pobreza, infraestrutura em ruínas e casas abandonadas.

De acordo com o 2015 Pesquisa de comunidade americana, esses bairros agora são predominantemente afro-americanos. Mas eles também se tornaram o lar de imigrantes do sul da Ásia, junto com refugiados reassentados do Vietnã, África Central e Iraque.

Uma nova solução para as igrejas vazias da América: uma mudança de fé
O ex-refugiado iraquiano Majid Al Lessa trabalha em uma luminária no andar de montagem da LiteLab, uma fábrica que emprega refugiados em Buffalo, NY Foto AP / Michael Hill

Durante eventos de limpeza da comunidade ou plantações de flores, não é incomum ver membros do Templo Beth Zion, da Igreja Presbiteriana de Westminster e da mesquita Masjid Nu'Man trabalhando lado a lado.

Um olhar mais atento sobre duas conversões de fé em fé

Istambul Hagia Sophia famosa mudança de uma igreja cristã para uma mesquita em 1453.

O mesmo tipo de conversão está ocorrendo no East Side de Buffalo. Ao longo dos anos, muitas antigas igrejas católicas foram convertidas em outras denominações - batistas, episcopais metodistas africanos e evangélicas - para acomodar a comunidade afro-americana da área.

Mas várias antigas igrejas cristãs no lado leste de Buffalo também agora servem como locais de culto para outras religiões. Duas mesquitas, Bait Ul Mamur Inc. Masjid e Masjid Zakariya, costumavam ser Igreja Católica Romana de São Joaquim e Santa Mãe do Rosário Igreja Católica Nacional Polonesa, Respectivamente.

E duas outras igrejas anteriormente vazias que a diocese católica estava lutando para vender foram vendidas. 1, Igreja Católica Romana Rainha da Paz, foi convertido em uma mesquita, Jami Masjid. Outro, Igreja Católica Romana de Saint Agnes, tornou-se um templo, a Associação Budista Internacional Sangha Bhiksu.

Para o meu estudo, entrevistei os envolvidos na conversão dessas duas igrejas católicas para aprender mais sobre como elas foram adaptadas com sucesso.

No Islã, por exemplo, há uma cautela com a idolatria. Assim, os envolvidos com Jami Masjid removeram os vitrais, a estatuária e a iconografia, juntamente com os bancos, as Estações da Cruz e o altar. Os voluntários pintaram os murais eclesiásticos do artista local Josef Mazur e cobriram o chão inteiro para que os fiéis pudessem orar no chão, de acordo com o costume islâmico.

Uma nova solução para as igrejas vazias da América: uma mudança de fé
A imagem à esquerda é uma vista interior sem data da Igreja Católica Romana da Rainha da Paz. À direita está uma vista interior do Jami Masjid hoje.
Imagem A, cortesia da coleção do Museu de História de Buffalo. Coleção geral de fotografias, edifícios - religiosos - católico romano. Imagem B, cortesia de Ashima Krishna, Autor fornecida

Os elementos estruturais da igreja, no entanto, permaneceram os mesmos - incluindo as vigas de madeira, as portas e os edifícios adjacentes.

Hoje, a mesquita oferece acampamentos para crianças e administra uma escola no local. Os moradores do bairro - nem todos muçulmanos - têm apreciado amplamente as novas instalações, especialmente o novo parque infantil no local.

O templo budista, por outro lado, fez muito poucas mudanças no interior, além de remover as estações da cruz e o altar. O padre, Bhiksu Thich Minh Chanh, substituiu a estatuária por grandes estátuas de Buda. Mas os bancos ainda estão lá, exceto por algumas fileiras na frente que foram removidas e atapetadas para os cultos de oração.

Uma nova solução para as igrejas vazias da América: uma mudança de fé
Da esquerda para a direita: uma vista interior da antiga Igreja Católica Romana de St. Agnes da 1934; uma fotografia da 1986, mostrando simplificações significativas na ornamentação de interiores; e o templo budista hoje.
Imagens A e B, cortesia dos Arquivos da Chancelaria da Diocese Católica de Buffalo. Imagem C, cortesia de Ashima Krishna, Autor fornecida

Os vizinhos das redondezas - alguns dos quais assistiram a cultos em St. Agnes - nos disseram que estavam tristes por sua igreja ter desaparecido. Mas a maioria ficou feliz por, no mínimo, continuar a ser usada como local de culto, em vez de ficar vazia, ou pior, sendo demolida. Mesmo com o apoio do bairro, o templo foi vandalizado várias vezes; claramente, nem todo mundo está feliz com a conversão.

Outras cidades, como Cincinnati e Detroit, também estão lidando com a questão das igrejas vazias e subutilizadas. Cadacomo Buffalo, tem crescentes populações de imigrantes.

Buffalo mostrou como as conversões de igreja de fé em fé podem ser uma situação em que todos saem ganhando: a diocese pode vender uma propriedade redundante, os imigrantes podem adquirir uma propriedade que fortalecerá sua comunidade e a cidade constrói sua base tributária atraindo novos moradores para a área.

Sobre o autor

Ashima Krishna, Professor Assistente, Universidade de Buffalo, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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