O que a civilização ocidental deve às culturas islâmicas

O que a civilização ocidental deve às culturas islâmicas Escultura do erudito persa Al-Khwarizmi do nono-século em Khiva, Usbequistão. A descoberta latina do trabalho de Al-Khwarizmi introduziu os numerais 0-9, uma das muitas maneiras pelas quais as culturas islâmicas contribuíram para a civilização ocidental. LBM1948 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Álgebra, alquimia, alcachofra, álcool e damasco derivam de palavras árabes que vieram para o Ocidente durante a era das Cruzadas.

Ainda mais fundamentais são os Numerais indo-arábicos (0-9), que substituiu numerais romanos durante o mesmo período e revolucionou nossa capacidade de engajar-se na ciência e no comércio. Isto aconteceu através da descoberta latina do erudito persa do século IX, Al-Khwarizmi (cujo nome nos dá a palavra algoritmo).

Essa dívida com a civilização islâmica contradiz a afirmação do cientista político Samuel Huntington em seu livro O choque de civilizações Há alguns anos, o Islã e o Ocidente sempre foram diametralmente opostos. Em 25, historiador Richard Bulliet propôs uma perspectiva alternativa. Ele argumentou que a civilização é uma conversa e intercâmbio contínuos, em vez de um fenômeno exclusivamente ocidental.

Mesmo assim, a Austrália e o Ocidente ainda lutam para reconhecer as contribuições das culturas islâmicas (seja árabe, persa, otomana ou outras) para a civilização.

Em uma inicial currículo proposto pelo Centro de Ramsay para a civilização ocidental, apenas um texto islâmico foi listado, uma coleção de histórias frequentemente humorísticas sobre as Cruzadas de um aristocrata sírio do século 12. Mas as culturas majoritárias islâmicas produziram muitos outros textos com uma reivindicação maior de moldar a civilização.

Influências filosóficas e literárias

Muitas das ideias científicas e bens de luxo deste mundo vieram para o Ocidente após a captura pacífica da cidade espanhola de Toledo de seus governantes mouros em 1085.

No decorrer do próximo século, os estudiosos, muitas vezes em colaboração com os judeus de língua árabe, tomaram conhecimento do legado intelectual da cultura islâmica preservada nas bibliotecas de Toledo.

O que a civilização ocidental deve às culturas islâmicas Retrato de Ibn Sina (Avicenna) em um vaso de prata do museu no mausoléu de BuAli Sina (Avicenna), Hamadan, Ira ocidental. Adam Jones / Wikmedia, CC BY-SA

Seu foco não estava no islamismo, mas na filosofia e ciência em que muitos grandes pensadores islâmicos se engajaram. Um foi Ibn Sina (também conhecido como Avicena), um médico persa e polímata (um generalista muito qualificado) que combinou a aprendizagem médica prática com uma síntese filosófica de idéias-chave tanto de Platão quanto de Aristóteles.

Outro foi Ibn Rushd (ou Averróis), um médico e polímata da Andaluzia, cujas críticas ao modo como Ibn Sina interpretou Aristóteles teriam um grande impacto sobre o teólogo e filósofo italiano Tomás de Aquino na formação de suas idéias filosóficas e teológicas no século 13. Thomas também estava em dívida com um compatriota de Ibn Rushd, o pensador judeu Moses MaimonidesDe quem Guia para os Perplexos foi traduzido do árabe para o latim nos 1230s.

Enquanto há debate sobre a medida em que o escritor italiano Dante foi exposto a influências islâmicasé muito provável que ele conhecesse O Livro da Escada de Maomé (traduzido em castelhano, francês e latim), que descreve a ascensão do Profeta ao céu. A Divina Comédia, com sua conta da jornada imaginada de Dante do Inferno para o Paraíso, foi seguindo nesta tradição.

Dante muito provavelmente ouviu palestras de Riccoldo da Monte di Monte Croce, um dominicano culto que passou muitos anos estudando árabe em Bagdá antes de retornar a Florença em torno do 1300 e escrever sobre suas viagens pelas terras do Islã. Dante pode ter criticado o ensinamento muçulmano, mas ele estava ciente de sua vasta influência.

O que a civilização ocidental deve às culturas islâmicas Domenico di Michelino, Dante e a comédia divina, afresco, 1465. Acredita-se que Dante tenha sido influenciado pelas culturas islâmicas. Wikimedia Commons

O Islã também nos deu a imagem quintessencial do Iluminismo, o filósofo autodidata. Esse personagem teve suas origens em um romance árabe, Hayy ibn Yaqzan, escrito por um intelectual árabe do 12th século, Ibn Tufayl. Ele conta a história de como uma criança selvagem abandonada em uma ilha deserta passa apenas pela razão para uma visão da realidade.

Hayy ibn Yaqzan foi publicado em Oxford, com uma edição árabe-latina em 1671, e tornou-se um catalisador para as contribuições de filósofos europeus seminais, incluindo John Locke e Robert Boyle. Traduzido para o inglês em 1708 como The Improvement of Human Reason, também influenciou romancistas, começando com Daniel Defoe's Robinson Crusoe em 1719. As fontes do Iluminismo não estão simplesmente na Grécia e em Roma.

A civilização está sempre sendo reinventada. A civilização que alguns chamam de "ocidental" tem sido, e ainda é, continuamente moldada por uma ampla gama de influências políticas, literárias e intelectuais, todas merecedoras de nossa atenção.A Conversação

Sobre o autor

Constant Mews, Diretor do Centro de Estudos Religiosos, Universidade de Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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