As mulheres batistas do sul devem ser pregadores?

As mulheres batistas do sul devem ser pregadores? Membros da reunião anual da Convenção Batista do Sul em 2017, em Phoenix. AP Photo / Ross D. Franklin

Os batistas do sul estão discutindo novamente sobre o papel que as mulheres devem desempenhar na igreja.

Após um tweet do popular orador batista do sul, professor e escritor Beth Moore sugerindo que ela estava pregando em uma igreja Batista do Sul, muitos líderes batistas a acusaram de desafiar a palavra de Deus.

Esses líderes batistas acreditam que as mulheres não podem ocupar posições de autoridade sobre os homens e isso significa que elas não devem pregar, ensinar homens ou servir como pastor. o presidente do Seminário Teológico Batista do Sul Cheguei a ponto de dizer: "Eu acho que há apenas algo sobre a ordem da criação que significa que Deus pretende que a voz da pregação seja uma voz masculina".

Beth Moore é teologicamente conservadora e não acredita que as mulheres devam ser pastoras. Mas seu recente tweet renovou um debate que tem sido um problema há mais de 300 anos.

A questão da liderança das mulheres tem assolado entre os batistas desde o começo da denominação em 17th century Inglaterra.

Mulheres pregadoras entre os primeiros batistas

Como um investigador Quem estuda mulheres batistas e também foi ordenado pela Shalom Baptist Church em Louisville em 1993, estou profundamente familiarizado com essa história.

Apenas alguns anos depois que os batistas surgiram na Inglaterra, as mulheres começaram a ensinar e a pregar, particularmente em Londres.


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Batistas acreditam Deus fala diretamente a cada indivíduo, e a consciência de cada pessoa, sob a orientação de Deus, direciona sua crença e comportamento.

Os batistas também acreditam que cada igreja individual é autônoma e deve tomar suas próprias decisões, em vez de confiar na autoridade de um bispo ou papa. Essas convicções batistas centrais levaram grandes desentendimentos.

Os primeiros batistas discordaram, por exemplo, se a salvação estava disponível para todos ou apenas para aqueles a quem Deus havia predestinado. Eles até discordaram sobre se o canto do hino era apropriado ou não.

E, desde o início, batistas também discordou sobre as mulheres pregando. Algumas congregações permitiram isso enquanto outras não.

Mesmo as mulheres que pregavam não foram ordenadas. Enquanto os Batistas estabelecem processos de como as igrejas se administrariam, eles ordenação limitada aos homens.

Mas algumas das mulheres justificou sua pregação por ouvir de volta aos tempos bíblicos. Eles deram exemplos da liderança de mulheres como Miriam, irmã de Moisés, que era uma profetisa. Eles citaram uma profetisa do século X aC, Deborah, que era uma juíza dos israelitas. Com base nas crenças batistas, eles reivindicavam um chamado de uma autoridade superior à igreja ou ao governo.

Autoridades da Igreja, no entanto, criticado e demitido estas mulheres.

Uma dessas mulheres, Anne Wentworth, que era ativa na pregação, escreveu em 1679,

“Eu sou reprovado como uma mulher orgulhosa, perversa, enganada, iludida e mentirosa; um louco, melancólico, arrogante, voluntarioso, vaidoso e negro Sinner, liderado por fantasias, noções e knif-knafs da minha própria cabeça. ”

Algumas igrejas batistas na Inglaterra permitiram que as mulheres declarassem publicamente seu compromisso com Cristo ou contassem uma história pública da obra de Deus em suas vidas, mesmo quando não permitiram pregar. Outras igrejas proibiram as mulheres de falando na igreja em tudo.

Mulheres batistas pregam nos EUA

Nos Estados Unidos, a primeira igreja batista foi fundada em 1638 em Providence, Rhode Island por Roger Williams, um ministro puritano que se converteu a crenças batistas.

Nos séculos 18 e 19, as mulheres batistas continuaram a exercer liderança nas igrejas batistas nos EUA, embora os batistas permaneceu em desacordo sobre as mulheres pregando.

Em meados do século 18, duas facções de batistas surgiram. Um grupo era conhecido como “Batistas Separados”. O grupo cresceu fora do Grande Despertar, uma série de reavivamentos nos 1740s que enfatizavam o sentimento religioso e o zelo como importantes expressões da fé autêntica. Eles “se separaram” dos Batistas “Regulares” mais urbanos, convencionais e desapaixonados.

Enquanto os Batistas Regulares se opunham às mulheres pregando, os Batistas Separados ofereciam maiores oportunidades para as mulheres. Batistas separados aceitaram as mulheres como diaconisas e eldresses.

Shubal Stearnspregador e evangelista da Congregação, tornou-se um Batista Separado. Sua irmã, Marta e cunhado também eram pregadores, e juntos os três estabeleceram a primeira igreja batista separada no sul em Sandy Creek em 1755.

Martha Stearns Marshall logo ficou conhecida por sua ardente pregação. Em 1810, historiador batista Robert Semple observou sobre a pregação de Marta,

“Sem a sombra de uma autoridade usurpada sobre o outro sexo, a Sra. Marshall, sendo uma dama do bom senso, piedade singular e elocução surpreendente, em incontáveis ​​casos, derretendo em lágrimas todo um concurso por suas orações e exortações”.

A abertura à pregação de mulheres era a exceção, e as mulheres em papéis de pregação permaneciam controversas.

Depois que a Convenção Batista do Sul foi fundada em 1845, as mulheres batistas do sul concentraram seus esforços principalmente missões de trabalho.

As mulheres batistas do sul devem ser pregadores? O Presidente da Convenção Batista do Sul, JD Greear, falou ao comitê executivo da denominação no início deste ano. AP Photo / Mark Humphrey

Mesmo como missionários, eles convidaram críticas. O missionário mais famoso dos Batistas do Sul foi Lottie Moon, que foi nomeado como missionário para a China na 1873. Moon, que era muito pequena, frequentemente ficava de pé em seu riquixá e elevava sua voz para que ela pudesse ser ouvida. Outros missionários acusaram-na de "pregar".

Ela respondeu dizendo que se os homens não gostassem do que ela estava fazendo, poderiam enviar mais homens para fazer melhor.

Ordenação de mulheres batistas do sul

Apesar da controvérsia sobre a pregação das mulheres, algumas igrejas escolheram ordenar mulheres.

Um exemplo é a Igreja Batista Watts Street, em Durham, Carolina do Norte. A igreja ordenou a primeira mulher batista do sul, Addie Davis, que havia sido reitor de uma escola batista na Virgínia Ocidental, para o ministério em 1964.

A pregação em si não requer ordenação. Contudo, ordenação afirma o chamado de uma pessoa ao ministério e permite que as pessoas realizem rituais da igreja, como conduzir a comunhão e oficiar em casamentos. É também um requisito para servir como pastor de uma igreja.

Depois de Davis, nenhuma outra igreja Batista do Sul ordenou uma mulher pelos próximos sete anos. Historiador Flores de elizabeth sugere que a ordenação de Davis foi subestimado no momento para evitar conflito direto na denominação.

Mais tarde, quando os fundamentalistas tomaram o poder sobre a Convenção de líderes batistas mais moderados a partir de 1979, papéis das mulheres mudou-se para o centro de debate. Os fundamentalistas afirmam ler a Bíblia literalmente. Eles também insistem que a Bíblia exclui mulheres do ministério ordenado, e elas viram a ordenação de mulheres como evidência do liberalismo teológico na denominação.

Na 1984, a Convenção aprovou uma resolução excluindo as mulheres da liderança pastoral porque “o homem foi o primeiro na criação e a mulher foi a primeira na queda edênica”.

A Convenção também alterou sua declaração confessional em 2000 para afirmar: "Enquanto homens e mulheres são dotados para o serviço na igreja, o cargo de pastor é limitado aos homens como qualificados pelas Escrituras."

Discórdia no século 21st

Em 2008, publiquei Deus fala para nós também: as mulheres batistas do sul da Igreja, lar e sociedade. Eu entrevistei sobre 150 atual e ex-mulheres batistas do sul, incluindo dezenas de mulheres no ministério.

As mulheres batistas do sul devem ser pregadores? As mulheres batistas do sul assumiram papéis de missionárias, mas a pregação continua sendo controversa. AP Photo / Jeffrey McWhorter

Como seus antepassados ​​do século 17, eles me disseram que simplesmente seguiram o chamado de Deus. A maioria deles observou o refrão que ouviram quando crianças em suas igrejas Batistas do Sul: “Você pode ser qualquer coisa que Deus te chame para ser”.

A maioria dessas mulheres deixou a denominação depois que os fundamentalistas conquistaram o controle total da Convenção. À medida que batistas mais moderados abandonaram a Convenção e formaram organizações alternativas, a questão das mulheres A pregação foi amplamente silenciosa entre os batistas do sul nas últimas duas décadas.

Mas com o tweet de Beth Moore, a controvérsia foi reacendida.

Sobre o autor

Susan M. Shaw, professora de Estudos sobre Mulheres, Gênero e Sexualidade, Universidade do Estado de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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