Quem são os cristãos do Sri Lanka?

Quem são os cristãos do Sri Lanka? Soldados do exército do Sri Lanka protegem a área em torno do Santuário de Santo Antônio depois de uma explosão em Colombo. Foto de AP / Rohan Karunarathne

Quase 300 pessoas foram mortos em vários ataques coordenados a bomba contra igrejas e hotéis no Sri Lanka na Páscoa.

Várias comunidades cristãs espalhados pelo país insular foram alvejados no ataque: bombardeiros suicidas detonaram um conjunto de bombas em igrejas nas cidades de Colombo e Negombo na costa ocidental, lar de muitos cingaleses- falando católicos. Outro foi detonado em uma igreja protestante 200 a milhas de distância - em Batticaloa, uma cidade no tâmil maior parte oriental da ilha.

Como pesquisador e professor de estudos religiosos católicos, vivi no Sri Lanka no outono de 2013 e fiz pesquisa sobre o catolicismo nas partes sudoeste e norte do país. Aproximadamente, 7% dos 21 milhões do Sri Lanka são cristãos. A maioria deles é católica romana.

Os cristãos do Sri Lanka têm uma longa história que reflete a dinâmica do colonialismo, bem como as tensões étnicas e religiosas atuais.

Entrada do catolicismo

Foi o colonialismo português que abriu as portas para o catolicismo romano na nação insular.

Em 1505, os portugueses chegaram ao Ceilão, como o Sri Lanka era então chamado, em um acordo comercial com King Vira Parakramabahu VII e depois interveio em lutas sucessivas em reinos locais. Entre os convertidos estava Don Juan Dharmapala, o rei de Kotte, um pequeno reino perto da atual Colombo, na costa sudoeste do Sri Lanka.

Mais tarde, quando os holandeses e os Companhia Holandesa das Índias Orientais deslocado os portugueses, o catolicismo romano foi revivido através dos esforços de São José Vaz.


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Vaz era um padre de Goa, A colônia de Portugal na Índia, e chegou ao Sri Lanka em 1687. Popular folclore Créditos Vaz com uma série de milagres, como trazer chuva durante uma seca e domar um elefante desonesto. Papa Francisco fez Joseph Vaz um santo em 2015.

Por 1948, quando o Sri Lanka ganhou independência da Grã-BretanhaOs católicos haviam estabelecido uma identidade distinta. Por exemplo, os católicos exibem a bandeira papal juntamente com a bandeira nacional do Sri Lanka durante as celebrações do Dia da Independência.

Mas as tensões aumentaram em 1960 quando o governo do Sri Lanka comprometeu a independência da Igreja Católica por assumindo as escolas da igreja.

No 1962, houve uma tentativa golpe por oficiais do exército católicos e protestantes do Sri Lanka para derrubar o governo do então primeiro-ministro Sirimavo Bandaranaike, supostamente em resposta ao aumento da presença budista nas forças armadas.

Divisões étnicas e religiosas

O 25-ano de duração Guerra Civil do Sri LankaComeçando em 1983, dividiu a comunidade católica.

A guerra foi travada contra o governo pelo Tigres da Libertação do Tamil Eelam, ou LTTE, que procurou um estado separado para a comunidade tâmil do Sri Lanka nas partes norte e leste da ilha.

Os rebeldes incluíam católicos em posições militares. Mas o exército do Sri Lanka também tinha membros cristãos em posições de liderança.

Os bispos católicos das áreas tâmil e cingalesa não puderam desenvolver uma resposta coerente ao conflito. Eles nem sequer concordariam em recomendar um cessar-fogo durante a época de Natal.

Nos últimos anos, o ascensão de formas militantes do budismo no Sri Lanka e os cristãos têm estado entre seus alvos. Por exemplo, a organização budista ultranacionalista, a Bodu Bala Sena (também conhecida como Força do Poder Budista) exigiu que o Papa Francisco pedisse desculpas pelo “atrocidades”Cometido por potências coloniais.

Embora ser católico e ser cingalês não sejam considerados contradições, o catolicismo no Sri Lanka ainda luta com seu passado colonial.

Parte do catolicismo global

Ao mesmo tempo, o catolicismo tem uma forte presença cultural no país.

Por exemplo, no norte, há um grande site de peregrinação, Madhu, dedicado à Virgem Maria, que o Papa Francisco visitado em 2015.

religião Papa Francisco em Colombo em 2015. AP Photo / Saurabh Das

Há também um centro de cura e oração internacionalmente conhecido, Kudagama, a noroeste da cidade sagrada budista de Kandy.

Os católicos do Sri Lanka também se tornaram proeminentes no catolicismo global. O cardeal arcebispo da capital Colombo, Malcolm Ranjith, foi mencionado como papabileou candidato a papa, antes do conclave que finalmente elegeu o Papa Francisco.

Protestantes do Sri Lanka

A comunidade protestante do Sri Lanka é muito pequena, constituindo apenas 1% da população do Sri Lanka. Como o catolicismo, foi através do colonialismo que o cristianismo protestante se estabeleceu na ilha. Com Comerciantes holandeses e oficiais do governo veio calvinismo e missionários protestantes que trabalhavam nas áreas costeiras do Sri Lanka.

Enquanto o protestantismo calvinista declinou sob o domínio colonial britânico, houve um renascimento nas áreas do norte da ilha que falam o tâmil. o Missão Americana no Ceilão começou em 1813 e estabeleceu um número de dispensários médicos e escolas. Jaffna College, inaugurado no 1872, continua a ser uma importante instituição de ensino protestante que ainda tem laços com a América.

religião Igreja de São Sebastião, o local de uma explosão, em Negombo. AP Photo / Chamila Karunarathne

As igrejas em Negombo, onde eu fiz pesquisa e onde um dos ataques aconteceu, são belas estruturas renascentistas e de estilo barroco que são centros de atividade ao longo do dia. Não só existem missas diárias, mas os católicos frequentemente acendem velas e rezam aos santos. Durante as cerimônias de adoração, as mulheres usam véus como a tradição católica no Ocidente até meados do século 20.

Santuários para a Virgem Maria são uma visão comum nas estradas de Negombo, juntamente com arcos decorados com cocos, que são os marcadores habituais de um festival paroquial e procissão. Em homenagem a essa cultura católica, Negombo é popularmente chamado de “Pequena roma. "

Mas agora essa "Pequena Roma" - com suas belas igrejas, praias e lagos - também será conhecida como o local de um terrível ato de violência anticristã.A Conversação

Sobre o autor

Mathew Schmalz, professor associado de religião, College of the Holy Cross

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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