O que e onde está o céu? As respostas estão no coração da história da Páscoa

religiãoA Disputa do Sacramento no Museu do Vaticano (c1509) retrata o céu como um reino nos céus acima da terra. Shutterstock

Minha piedosa avó batista confessou chocantemente, na madura idade de 93, que não queria ir para o céu. "Por que", perguntamos? "Bem, eu acho que vai ser um pouco chato ficar sentado nas nuvens e cantar hinos o dia todo", ela respondeu. Ela tinha razão.

Mark Twain poderia ter concordado com sua avaliação. Ele uma vez famosa brincou que alguém deveria escolher “paraíso para o clima, inferno para a companhia”.

A maioria de nós tem algum conceito do céu, mesmo que seja um formado por filmes como What Dreams May Come, The Lovely Bones, ou acho que envolve reunião Morgan Freeman em um quarto branco. E embora não seja tão complicado quanto bíblico idéias sobre o inferno, o conceito bíblico do céu também não é particularmente simples.

Como estudioso do Novo Testamento Paula Gooder escreve:

é impossível afirmar categoricamente o que a Bíblia como um todo diz sobre o céu ... As crenças bíblicas sobre o céu são variadas, complexas e fluidas.

Na tradição cristã, o céu e o paraíso foram combinados como uma resposta à pergunta “para onde vou quando morro?”. A ideia de os mortos estarem no paraíso ou desfrutarem do paraíso traz muitas vezes um enorme conforto aos enlutados e esperança àqueles que sofrem. ou morrendo. No entanto, o paraíso e o paraíso eram originalmente mais sobre onde Deus vivia, não sobre nós ou nosso destino final.

As palavras para o céu ou para os céus em hebraico (shamayim) e grego (ouranos) também pode ser traduzido como céu. Não é algo que existe eternamente, mas parte da criação.

A primeira linha da Bíblia afirma que o céu é criado junto com a criação da terra (Gênesis 1). É principalmente a morada de Deus na tradição bíblica: um reino paralelo onde tudo opera de acordo com a vontade de Deus. O céu é um lugar de paz, amor, comunidade e adoração, onde Deus é cercado por uma corte celestial e outros seres celestiais.

Os autores bíblicos imaginaram a terra como um lugar plano com Sheol abaixo (o reino dos mortos) e uma cúpula sobre a terra que a separa dos céus ou do céu. É claro que sabemos que a Terra não é plana e esse universo de três camadas não faz sentido para a mente moderna. Mesmo assim, o conceito de céu (onde quer que esteja localizado) continua na teologia cristã como o lugar onde Deus habita e uma afirmação teológica de que esse mundo não é tudo o que existe.

A outra metáfora principal da morada de Deus na Bíblia é o paraíso. De acordo a versão de Lucas da crucificaçãoJesus conversa com os homens de ambos os lados enquanto espera morrer e promete ao homem em uma cruz vizinha “hoje você estará comigo no paraíso”.

As referências ao paraíso na Bíblia provavelmente se devem à influência da cultura persa e particularmente Jardins reais persas (paridaida). Os jardins murados persas eram conhecidos por seu belo layout, diversidade de vida vegetal, cercados cercados por muros e por ser um lugar onde a família real podia caminhar em segurança. Eles eram efetivamente um paraíso na terra.

O jardim do Éden em Gênesis 2 é notavelmente semelhante a um jardim ou paraíso real persa. Tem abundantes fontes de água nos rios que correm através dela, frutas e plantas de todo tipo para comida, e é “agradável aos olhos”. Deus mora lá, ou pelo menos visita, e fala com Adão e Eva como um rei em um jardim real.

Nas grandes histórias míticas que compõem a Bíblia, os humanos são expulsos do Éden devido a sua desobediência. E assim começa uma narrativa sobre a separação humana do divino e como os humanos encontram seu caminho de volta a Deus e à morada de Deus (paraíso). Na tradição cristã, Jesus é o meio de retorno.

O evento da Páscoa que os cristãos celebram ao redor do mundo nesta época do ano é sobre a ressurreição de Jesus depois de sua morte violenta na cruz três dias antes. A ressurreição de Jesus é vista como a promessa, as “primícias” do que é possível para todos os seres humanos - a ressurreição para uma vida eterna com Deus. Isto é, obviamente, uma questão de fé, não algo que possa ser provado. Mas a reconciliação com Deus está no coração da história da Páscoa.

O último livro da Bíblia, Apocalipse, confunde a ideia do céu e do paraíso. O autor descreve uma visão de um novo céu recriado descendo à terra. Não é escapismo deste planeta, mas sim uma afirmação de tudo o que é criado, material e terrestre, mas agora curado e renovado.

Esta visão bíblica final do céu é muito parecida com o jardim do Éden - completo com a Árvore da Vida, rios, plantas e Deus - embora desta vez também seja uma cidade urbana e multicultural. No que é essencialmente um retorno ao Éden, os humanos são reconciliados com Deus e, é claro, um com o outro.

O céu ou o paraíso na Bíblia é uma visão utópica, concebida não só para inspirar a fé em Deus, mas também na esperança de que as pessoas possam incorporar os valores do amor e da reconciliação neste mundo.A Conversação

Sobre o autor

Robyn J. Whitaker, conferencista sênior no Novo Testamento, Pilgrim Theological College, Universidade da Divindade

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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