Por que a Páscoa é um festival cristão que se parece mais com um festival pagão

Por que a Páscoa é um festival cristão que se parece mais com um festival pagão

Há muita confusão sobre a Páscoa - até porque esse mais importante de todos os festivais cristãos se move tanto de ano para ano, decidido por um complexo conjunto de cálculos baseados no equinócio vernal e na fase da lua. Os símbolos da Páscoa - ovos, coelhinhos, cordeiros e o resto - dão às festas um ar de paganismo pré-cristão.

Então, de onde vêm as origens da Páscoa e os rituais observados por muitos - sejam cristãos ou não?

A primeira menção de Eostre é no oitavo século, no relato frustrantemente enigmático de The Venerable Bede sobre o calendário anglo-saxão nativo em De Temporum Ratione (Na contagem do tempo). O equivalente anglo-saxão de abril chamado Eostremonath é nomeado para a deusa Eostre - mas nós só sabemos sobre Eostre através dos escritos de Bede e a única coisa que ele nos fala sobre ela é que “as festas eram celebradas” em sua homenagem. Então, se a Páscoa moderna é freqüentemente uma festa de comer demais, isso tem a tradição do lado dela.

Mas Eostre foi evidentemente significativo o suficiente para que os anglo-saxões transferissem seu nome para o festival cristão da ressurreição, em vez de adotar o nome latino “Pascha”.

Da mesma forma, a Páscoa é "Ostern" em alemão - o que implica que ela deve ter sido conhecida fora da Inglaterra. Confusamente, o grande folclorista e filólogo do século 19, Jacob Grimm, inventou uma deusa alemã chamada Ostara - “a divindade do alvorecer radiante, luz ascendente, um espetáculo que traz alegria e bênção” - em bases puramente etimológicas: o nome deriva de uma raiz proto-indo-européia que significa “brilhar”. Mas Grimm não apresentou nenhum fragmento de evidência de que tal divindade tenha sido adorada na Alemanha, deixando apenas Bede para continuar.

Páscoa coincide aproximadamente com o equinócio de primavera - Então, há uma boa dose de conhecimento ligado à temporada que não é realmente cristã. A Páscoa é precedida pela Quaresma - um período de jejum em memória dos dias de 40 de Cristo no deserto. Mas também é uma época em que, na Europa pré-moderna, a comida estaria acabando. As provisões de inverno teriam chegado ao fim e ainda não havia sol e primavera suficientes para as galinhas começarem a plantar e as vacas para dar leite. Em certo sentido, portanto, a Páscoa é uma festa natural - para celebrar a saída dessa dificuldade.

Páscoa e Páscoa

A associação de cordeiro com a Páscoa é algo que tomamos emprestado da tradição judaica e da Páscoa - que também foi o festival que Jesus e seus discípulos celebraram com a Última Ceia.

Pelo menos desde o século 15, a Páscoa também foi marcada na Inglaterra comendo “tansies” - uma espécie de pudim de creme feito com o tansy erva amargo (e venenoso) e às vezes com outros verdes amargos tais como urtigas. O antiquário do século 17 John Aubrey adiciona mais um detalhe:

Nossas tansies na Páscoa têm referência às ervas amargas [comidas na Páscoa pelos judeus], ​​embora, ao mesmo tempo, sempre tenha sido a moda para um homem ter um pernil de Bacon, para se mostrar judeu.

Os ovos são um símbolo antigo e natural da vida em muitas partes da Europa, mas o ovo de Páscoa também pode derivar da Páscoa - que inclui, entre vários alimentos simbólicos, um ovo assado: o beitzah. Até pelo menos o meio século 20, mais pessoas celebravam a Páscoa com ovos de galinha decorados e cozidos do que os de chocolate.

O menção documentada mais antiga na Inglaterra de ovos decorados vem em 1290, dos relatos domésticos do rei Edward I para 1290, que registra a compra e decoração de ovos 450, alguns dourados, alguns tingidos. Estes ovos foram apresentados à casa real na Páscoa e custaram 18 pence.

Em muitas partes da Grã-Bretanha, o costume era que as pessoas, especialmente as crianças, brincassem com seusritmo-ovos”Rolando-os por um declive escolhido antes de comê-los. Em Iona e Peter Opie Estudo 1959 The Lore and Language of Schoolchildren, uma criança relata que: "Em Cumberland, tomamos mais nota do ritmo dos ovos do que dos ovos de chocolate". Os ovos de Páscoa também rolaram no gramado da Casa Branca, um costume voltando à 1878.

Negócio de coelho

A associação de lebres com a Páscoa também é bastante anterior aos coelhos de chocolate embrulhados em folhas. Já no 1682, o ensaio de Georg Franck von Franckenau De ovis paschalibus (About Easter Eggs) fala de uma tradição alemã de uma lebre da Páscoa trazendo ovos de Páscoa coloridos para as crianças.

No sul da Alemanha, crianças costumavam ser contadas que a lebre preparava os ovos e eles faziam um ninho para que a criatura os colocasse. A lebre da Páscoa também era conhecida em partes das Ilhas Britânicas e era particularmente associada a ter que caçar ovos escondidos no jardim, onde a lebre deveria tê-los colocado.

Uma entrada curiosa no Calendário de papéis do estado para abril, 2 1620, sugere que as lebres também eram freqüentemente comidas na Páscoa:

Thos. Fulnety solicita a permissão de Lord Zouch, lorde Warden das Cinque Ports, para matar uma lebre na sexta-feira santa, pois os caçadores dizem que aqueles que não têm uma lebre contra a Páscoa devem comer arenque vermelho.

As lebres também foram ritualmente caçadas na Páscoa na Inglaterra - há uma nota no Contas de Chamberlains para o ano 1574 que doze pence foi "dado aos lebreiros no Whetston Court".

Uma caça à lebre da Páscoa sobreviveu como parte do ano ritual de Leicester tarde como o século 18th, entretanto até então um gato morto foi substituído por uma lebre real. Jacob Grimm, olhando para esta evidência de uma associação de atividade ritual envolvendo lebres com a época da Páscoa, conjeturou que a lebre era sagrada para a deusa Ostara, empilhando uma conjetura em cima da outra.

Portanto, a verdade é que os rituais da Páscoa, como os conhecemos hoje, representam uma coleção desordenada de costumes relacionados com a celebração do crescimento da primavera e o fim da austeridade - um tempo para roupas novas e alimentos ricos. Qualquer ligação com o paganismo pré-cristão é mera coincidência.A Conversação

Sobre o autor

Jane Stevenson, pesquisadora sênior do Campion Hall, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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