Páscoa: o que a igreja católica ensina sobre pão e vinho e carne e sangue de Cristo

Páscoa: o que a igreja católica ensina sobre pão e vinho e carne e sangue de CristoNa quinta-feira antes da Páscoa, mais de dois bilhões de cristãos em todo o mundo observam a Eucaristia, um ritual especial que comemora a Última Ceia - uma refeição organizada por Jesus Cristo para seus amigos 2,000 anos atrás, na noite anterior à sua prisão e crucificação. Durante a refeição, de acordo com os Evangelhos, Cristo disse a seus discípulos reunidos que - como o pão partido e o vinho derramado - seu corpo seria quebrado e seu sangue derramado por causa de seu povo. Jesus convidou seus seguidores a decretarem essa refeição sempre que se reunissem para lembrar seu sacrifício.

Esta prática cristã primitiva assumiu importância e passou a simbolizar a mensagem central do cristianismo - que Cristo se sacrificou em prol da humanidade.

Como um dogma teológico, a Igreja Católica Romana afirma que quando o sacerdote consagra o pão quebrado e o vinho compartilhado durante a Eucaristia deixa de ser pão e vinho e se torna a presença real de Cristo. Isto é conhecido como "Transubstanciação" dentro da Igreja Católica Romana - afirmado por a seguinte declaração do Concílio de Trento nos 1560s

Pela consagração do pão e do vinho, é feita a conversão de toda a substância do pão na substância do corpo de Cristo, nosso Senhor, e de toda a substância do vinho na substância do Seu sangue; qual conversão é, pela Santa Igreja Católica, apropriadamente e propriamente chamada Transubstanciação.

Mas nos últimos anos da história da igreja, essa doutrina tem estado no centro de vários cismas. A maioria das igrejas protestantes rejeitam a doutrina da transubstanciação, mas mantêm alguma compreensão da Eucaristia como uma ocasião em que a presença de Cristo se torna real e tangível junto com o pão e o vinho - mas não a carne e o sangue reais. Enquanto isso, a maioria dos cristãos evangélicos e pentecostais considera a Eucaristia simplesmente como uma refeição memorável ou uma oportunidade de experimentar a comunhão espiritual com Cristo.

A linha oficial da Igreja Católica Romana é a maioria dos católicos, subscrever - pelo menos em princípio - a visão da transubstanciação como um ensinamento doutrinal fundamental. Mas, mais recentemente, Descobertas de pesquisa PEW publicado na 2010 sugeriu que cerca de 52% de todos os entrevistados achavam que o pão e o vinho usados ​​na Comunhão são símbolos. Isso levanta dúvidas sobre se mesmo os católicos realmente acreditam no pão e no vinho realmente se tornando o corpo e o sangue de Jesus - e muito menos entender a doutrina. Transubstantiation como um conceito filosófico também tem estado sob escrutínio íntimo durante muitos séculos.

Na parte de trás dessas observações, deixe-me oferecer dois pensamentos. Em primeiro lugar, devido ao significativo declínio na adesão religiosa Entre os millennials, a compreensão e relevância deste ensinamento católico central está se tornando aparentemente menos relevante. Mesmo entre aqueles que freqüentam a igreja regularmente ou com menos frequência, há falta de entendimento claro sobre o ensino da igreja a respeito da transubstanciação.

Isso pode ter a ver parcialmente com a mudança geral na visão de mundo social e com a mudança para uma maior compreensão da ciência e adoção da inovação tecnológica. Grande parte do mundo ocidental, particularmente da Europa e da América, tornou-se muito mais secular - algo que se reflete na queda da adesão religiosa.

Mas com a mudança das populações cristãs globais - e os ascensão da América do Sul, Ásia e África como centros do catolicismo romano - questões sobre crença e prática são abordadas a partir de uma perspectiva religiosa e cultural pré-cristã profundamente enraizada. Da minha pesquisa antropológica em curso nesses contextos, parece claro que a forma como a crença é concebida entre as comunidades cristãs não é baseada na discussão em torno da essência e da substância (como em filosófico ou teológico), mas em um encontro mais pessoal com o divino através de rituais realizados dentro uma comunidade de crentes. Assim, as congregações dão importância à dimensão comunitária da Eucaristia como um ritual memorial onde se pode encontrar Cristo.

Movimento ecumênico

Papa Francisco I - ao contrário de seus antecessores - tem não defendeu diretamente a doutrina da transubstanciação. Mantendo suas raízes teológicas sul-americanas, o Papa Francisco tem chamado para os católicos considerarem a Eucaristia como um encontro com Cristo - uma ocasião em que Cristo se coloca à disposição da comunidade através de um ato de recordação. É uma oportunidade para ser transformado para realizar a obra de Cristo. O foco aqui não é no dogma, mas na ação que flui dele. Isso é muito diferente do dogma teológico hard-core da Igreja Católica Romana.

Isso está muito de acordo com as iniciativas ecumênicas e inter-religiosas do Papa Francisco nos últimos cinco anos. Ele tem consistentemente falado sobre a Sagrada Comunhão como um "sacramento" - enfatizando o elemento comunal em vez do mistério.

A Eucaristia é o ápice da ação salvífica de Deus: o Senhor Jesus, tornando-se pão partido para nós, derrama sobre nós toda a Sua misericórdia e Seu amor, a fim de renovar nossos corações, nossas vidas e nossa maneira de nos relacionarmos com Ele e com os irmãos.

Através deste ensinamento na Encíclica 2014, o Papa Francisco afastou-se da linha tradicional de quem pode receber ou participar na Eucaristia e chamado para uma abertura mais inclusiva à nossa compreensão e prática da Eucaristia (incluindo os não-católicos para poder ter comunhão), e não para torná-la uma prática exclusiva.

Esta abordagem tem sido popular entre os católicos, mas perturbando os católicos tradicionalistas, incluindo o papa anteriorBenedict.

O debate em torno da Transubstanciação dentro da Igreja Católica Romana sem dúvida continuará - mas ao sinalizar que está disposto a receber qualquer um e compartilhar a Eucaristia com outros, o Papa Francisco pode ter traçado um caminho diferente ao abrir a Eucaristia para os não-católicos e aqueles que foram tradicionalmente excluídos. Ele está claramente se afastando da idéia da Eucaristia como uma experiência diretamente “sobrenatural” e mais voltada para um sacramento unificador.A Conversação

Sobre o autor

Anderson Jeremiah, professor do Departamento de Política, Filosofia e Religião, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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