Grandes deuses vieram depois da ascensão das civilizações, não antes

Grandes deuses vieram depois da ascensão das civilizações, não antesO que veio primeiro - deuses que tudo vêem ou sociedades complexas? - Deus Pai e Anjo, Guercino Giovan Francesco Barbieri via Wikimedia Commons

Quando você pensa em religião, você provavelmente pensa em um deus que recompensa os bons e pune os maus. Mas a ideia de deuses moralmente preocupados não é de modo algum universal. Os cientistas sociais têm conhecido há muito tempo que as sociedades tradicionais de pequena escala - os gentis missionários que costumavam considerar "pagãos" - imaginavam um mundo espiritual que se importava pouco com a moralidade do comportamento humano. Sua preocupação era menos sobre se os seres humanos se comportavam bem uns com os outros e mais sobre se eles cumpriam suas obrigações com os espíritos e mostravam deferência adequada a eles.

No entanto, as religiões do mundo que conhecemos hoje, e sua miríade de variantes, exigem crença em deidades punitivas que tudo vêem ou pelo menos postulam algum tipo de mecanismo mais amplo - como o karma - para recompensar os virtuosos e punir os perversos. Nos últimos anos, os pesquisadores debateram como e por que essas religiões moralizantes surgiram.

Agora, graças ao nosso enorme novo banco de dados da história mundial, conhecido como Seshat (em homenagem à deusa egípcia da manutenção de registros), estamos começando a obter algumas respostas.

Olho no céu

um teoria popular tem argumentado que os deuses moralizantes eram necessários para o surgimento de sociedades de grande escala. Sociedades pequenas, de acordo com o argumento, eram como tigelas de peixe. Era quase impossível se envolver em comportamento anti-social sem ser pego e punido - seja por atos de violência coletiva, retaliação ou danos à reputação de longo prazo e risco de ostracismo. Mas à medida que as sociedades cresceram e as interações entre parentes estranhos se tornaram mais comuns, os possíveis transgressores poderiam esperar escapar da detecção sob o manto do anonimato. Para que a cooperação seja possível sob tais condições, foi necessário algum sistema de vigilância.

O que é melhor do que criar um "olho no céu" sobrenatural - um deus que pode ver dentro da mente das pessoas e emitir punições e recompensas de acordo com isso. Acreditar em tal deus pode fazer com que as pessoas pensem duas vezes antes de roubar ou renegar acordos, mesmo em interações relativamente anônimas. Talvez isso também aumentaria a confiança entre os comerciantes. Se você acredita que eu acredito em uma divindade moral e onisciente, você pode estar mais propenso a fazer negócios comigo do que alguém cuja religiosidade é desconhecida para você. Simplesmente usar insígnias como marcas corporais ou jóias, aludindo à crença em tal deus, poderia ter ajudado pessoas ambiciosas a prosperar e a ganhar popularidade à medida que a sociedade se tornasse maior e mais complexa.

No entanto, os primeiros esforços para investigar a ligação entre religião e moralidade forneceu resultados mistos. E enquanto punição sobrenatural parece precedido a ascensão das chefias entre os povos das ilhas do Pacífico, em Estudos da Eurásia sugeridos que a complexidade social surgiu primeiro e os deuses moralizadores se seguiram. Esses estudos regionais, no entanto, tinham alcance limitado e usavam medidas bastante grosseiras tanto da religião moralizadora quanto da complexidade social.

Peneirando a história

Seshat está mudando tudo isso. Os esforços para construir o banco de dados começaram há quase uma década, atraindo contribuições de mais de pesquisadores da 100 a um custo de milhões de libras. O banco de dados usa uma amostra das sociedades históricas do mundo, voltando em uma série temporal contínua até 10,000 anos antes do presente, para analisar centenas de variáveis ​​relacionadas à complexidade social, religião, guerra, agricultura e outras características da cultura e da sociedade humanas. variam ao longo do tempo e do espaço. Agora que o banco de dados está finalmente pronto para análise, estamos prontos para testar uma longa lista de teorias sobre a história global.

Uma das primeiras perguntas que estamos testando é se as divindades moralmente preocupadas impulsionaram o surgimento de sociedades complexas. Analisamos dados sobre as sociedades 414 das regiões do mundo 30, usando medidas 51 de complexidade social e quatro medidas de aplicação sobrenatural de normas morais para chegar ao fundo da questão. Nova pesquisa acabamos publicado na revista Nature revela que os deuses moralizantes vêm depois do que muitos pensavam, bem depois dos maiores aumentos da complexidade social na história do mundo. Em outras palavras, os deuses que se importam se somos bons ou maus não impulsionaram a ascensão inicial das civilizações - mas vieram depois.

Como parte de nossa pesquisa, criamos um mapa de onde grandes deuses apareceram em todo o mundo. No mapa abaixo, o tamanho do círculo representa o tamanho da sociedade: círculos maiores representam sociedades maiores e mais complexas. Os números no círculo representam o número de mil anos atrás, encontramos a primeira evidência de crença em deuses moralizantes. Por exemplo, o imperador Ashoka adotou o budismo 2,300 anos atrás depois de já ter estabelecido um grande e complexo império do sul da Ásia conhecido como Império Mauryan.

Grandes deuses vieram depois da ascensão das civilizações, não antesA distribuição global e o timing das crenças em deuses moralizantes mostram que grandes deuses aparecem em grandes sociedades. Whitehouse, Francois Savage et al. Natureza., Autor fornecida

Nossa análise estatística mostrou que as crenças no castigo sobrenatural tendem a aparecer apenas quando as sociedades fazem a transição do simples para o complexo, na época em que a população total excede cerca de um milhão de indivíduos.

Grandes deuses vieram depois da ascensão das civilizações, não antesA complexidade social tende a aumentar mais rapidamente antes do aparecimento de deuses moralizantes, não depois. Whitehouse, Francois Savage et al. Natureza., Autor fornecida

Estamos agora olhando para outros fatores que podem ter impulsionado o surgimento da primeira grande civilização. Por exemplo, os dados de Seshat sugerem que rituais coletivos diários ou semanais - o equivalente aos cultos de domingo de hoje ou orações de sexta-feira - aparecem no início da ascensão da complexidade social e estamos analisando mais detalhadamente seu impacto.

Se a função original dos deuses moralizantes na história do mundo era manter juntas coalizões frágeis e etnicamente diversas, o que a crença declinante em tais divindades significa para o futuro das sociedades hoje em dia? Poderia a secularização moderna, por exemplo, contribuir para o desdobramento dos esforços de cooperação regional - como a União Européia? Se as crenças em grandes deuses declinam, o que isso significará para a cooperação entre os grupos étnicos em face da migração, da guerra ou da disseminação da xenofobia? As funções dos deuses moralizadores podem simplesmente ser substituídas por outras formas de vigilância?

Mesmo que a Seshat não possa fornecer respostas fáceis para todas essas perguntas, ela poderia fornecer uma maneira mais confiável de estimar as probabilidades de diferentes futuros.A Conversação

Sobre os Autores

Harvey Whitehouse, professor da cátedra, Universidade de Oxford; Patrick E. Savage, Professor Associado em Estudos Ambientais e de Informação, Universidade de Keio; Peter Turchin, Professor de Antropologia, Ecologia e Biologia Evolutiva, e Matemática, University of Connecticute Pieter François, Professor Associado em Evolução Cultural, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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