4 coisas para saber sobre a quarta feira de cinzas

4 coisas para saber sobre a quarta feira de cinzasFuncionários da Marinha dos EUA recebem as cinzas sacramentais durante a celebração da Quarta-Feira de Cinzas. Foto da Marinha dos EUA por Especialista em Comunicação de Massa 3rd Class Brian May

Para os cristãos, a morte e ressurreição de Jesus é um evento crucial comemorado a cada ano durante uma temporada de preparação chamada Quaresma e uma temporada de celebração chamada Páscoa.

O dia que começa a época da Quaresma é chamado Quarta-feira de Cinzas. Aqui estão quatro coisas para saber sobre isso.

1. Origem da tradição do uso de cinzas

Na quarta-feira de cinzas, muitos cristãos têm cinzas na testa - uma prática que já dura cerca de mil anos.

Nos primeiros séculos cristãos - de AD 200 a 500 - os culpados de pecados graves como assassinato, adultério ou apostasia, uma renúncia pública da fé, foram excluídos por um tempo a partir do Eucaristia, uma cerimônia sagrada celebrando a comunhão com Jesus e uns com os outros.

Durante esse tempo eles fizeram atos de penitência, como orações e jejuns extras, e mentindo “de saco e cinzas, Como uma ação externa expressando tristeza interior e arrependimento.

O tempo habitual para recebê-los de volta à Eucaristia foi no final da Quaresma, durante a Semana Santa.

Mas os cristãos acreditam que todas as pessoas são pecadoras, cada uma a seu modo. Assim como os séculos passados, a oração pública da igreja no início da Quaresma adicionou uma frase“Vamos mudar nossas vestes para pano de saco e cinzas”, como uma maneira de chamar toda a comunidade, não apenas os mais sérios pecadores, ao arrependimento.

Por volta do século 10, surgiu a prática de expressar aquelas palavras sobre cinzas, marcando as testas dos que participavam do ritual. A prática pegou e espalhou, e em 1091 Papa Urbano II decretou que “na quarta-feira de cinzas todos, clérigos e leigos, homens e mulheres, receberão cinzas”. Isso vem acontecendo desde então.


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2. Palavras usadas ao aplicar cinzas

A Missal do 12th century, um livro ritual com instruções sobre como celebrar a Eucaristia, indica que as palavras usadas ao colocar cinzas na testa foram: “Lembre-se, homem, que você é pó e ao pó você retornará”. A frase ecoa Palavras de repreensão de Deus depois de Adão, segundo a narrativa da Bíblia, desobedeceu O mandamento de Deus não comer da árvore do conhecimento do bem e do mal no Jardim do Éden.

Esta frase foi a única usada na Quarta-Feira de Cinzas até as reformas litúrgicas que se seguiram ao Concílio Vaticano II nas 1960s. Naquela hora uma segunda frase entrou em uso, também bíblico, mas do Novo Testamento: "Arrependa-se e creia no Evangelho". As palavras de Jesus no início de seu ministério público, isto é, quando ele começou a ensinar e curar entre o povo.

Cada frase à sua maneira serve ao propósito de chamar os fiéis a viverem suas vidas cristãs mais profundamente. As palavras de Gênesis lembram aos cristãos que a vida é curta e a morte iminente, instigando o foco no que é essencial. As palavras de Jesus são um chamado direto para segui-lo, afastando-se do pecado e fazendo o que ele diz.

3. Duas tradições para o dia anterior

Duas tradições bem diferentes se desenvolveram para o dia que antecedeu a quarta-feira de cinzas.

Pode-se chamar uma tradição de indulgência. Os cristãos comeriam mais do que o habitual, seja como uma compulsão final antes de uma temporada de jejum, seja para esvaziar a casa de alimentos tipicamente abandonados durante a quaresma. Esses alimentos eram principalmente carne, mas dependendo da cultura e do costume, também leite e ovos e até doces e outras formas de comida de sobremesa. Essa tradição deu origem ao nome “Mardi Gras”, ou terça-feira gorda.

A outra tradição era mais sóbria: a prática de confessar os pecados a um padre e receber uma penitência apropriada para esses pecados, uma penitência que seria realizada durante a Quaresma. Essa tradição deu origem ao nome “terça-feira de Carnaval”, Do verbo“ encolher ”, significando ouvir uma confissão e impor uma penitência.

Em ambos os casos, no dia seguinte, quarta-feira de cinzas, os cristãos mergulham diretamente na prática quaresmal, comendo menos alimentos em geral e evitando alimentos completamente.

4. Quarta-feira de cinzas inspirou poesia

Na 1930s Inglaterra, quando o cristianismo estava perdendo terreno entre os intelligentia, o poema de TS Eliot “Ash Wednesday” reafirmou a fé cristã tradicional e adoração. Em uma seção do poema, Eliot escreveu sobre o poder duradouro da “Palavra silenciosa” de Deus no mundo:

Se a palavra perdida é perdida, se a palavra gasta é gasta
Se o inédito, não falado
A palavra não é falada, não é ouvida;
Ainda é a palavra não dita, a Palavra não ouvida,
A Palavra sem uma palavra, a Palavra dentro
O mundo e para o mundo;
E a luz brilhava na escuridão e
Contra a Palavra, o mundo destilado ainda girava
Sobre o centro da palavra silenciosa.

Sobre os Autores

William Johnston, professor adjunto de estudos religiosos da Universidade de Dayton. Ellen Garmann, Diretora Associada do Campus Ministry for Liturgy da University of Dayton, contribuiu para esta peça.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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