Entre Deuses e Animais: Tornando-se Humano na Epopéia de Gilgamesh

Entre Deuses e Animais: Tornando-se Humano na Epopéia de Gilgamesh

A Epic de Gilgamesh é um poema babilônico composto no Iraque antigo, milênios antes de Homero. Conta a história de Gilgamesh, rei da cidade de Uruk. Para refrear sua energia inquieta e destrutiva, os deuses criaram um amigo para ele, Enkidu, que cresce entre os animais da estepe. Quando Gilgamesh ouve sobre este homem selvagem, ele ordena que uma mulher chamada Shamhat seja trazida para encontrá-lo. Shamhat seduz Enkidu, e os dois fazem amor por seis dias e sete noites, transformando Enkidu de animal em homem. Sua força é diminuída, mas seu intelecto é expandido e ele se torna capaz de pensar e falar como um ser humano. Shamhat e Enkidu viajam juntos para um acampamento de pastores, onde Enkidu aprende os caminhos da humanidade. Eventualmente, Enkidu vai até Uruk para confrontar o abuso de poder de Gilgamesh, e os dois heróis lutam entre si, apenas para formar uma amizade apaixonada.

Isso, pelo menos, é uma versão do Gilgameshestá começando, mas na verdade o épico passou por várias edições diferentes. Começou como um ciclo de histórias na língua suméria, que foram coletadas e traduzidas em um único épico na língua acadiana. A versão mais antiga do épico foi escrita em um dialeto chamado Babilônico Antigo, e esta versão foi revisada e atualizada posteriormente para criar outra versão, no dialeto babilônico padrão, que é a que a maioria dos leitores encontrará hoje.

Não só faz Gilgamesh existem em várias versões diferentes, cada versão é composta de muitos fragmentos diferentes. Não há um único manuscrito que carregue toda a história do começo ao fim. Em vez, Gilgamesh tem que ser recriado a partir de centenas de tabletes de argila que se tornaram fragmentários ao longo de milênios. A história nos chega como uma tapeçaria de fragmentos, reunidos por filólogos para criar uma narrativa aproximadamente coerente (cerca de quatro quintos do texto foram recuperados). O estado fragmentário da epopeia também significa que ela está constantemente sendo atualizada, já que escavações arqueológicas - ou, com demasiada frequência, saques ilegais - trazem novas tábuas à luz, fazendo-nos reconsiderar nossa compreensão do texto. Apesar de ter mais de 4,000 anos, o texto permanece em fluxo, mudando e expandindo a cada nova descoberta.

A mais nova descoberta é um pequeno fragmento que havia sido ignorado no arquivo do museu da Universidade de Cornell em Nova York, identificado por Alexandra Kleinerman e Alhena Gadotti e publicado por Andrew George em 2018. A princípio, o fragmento não parece muito: linhas quebradas 16, a maioria delas já conhecidas de outros manuscritos. Mas, trabalhando no texto, George notou algo estranho. A tabuinha parecia preservar partes tanto da versão babilônica antiga quanto da babilônica padrão, mas em uma sequência que não se encaixava na estrutura da história como fora compreendida até então.

O fragmento é da cena em que Shamhat seduz Enkidu e faz sexo com ele por uma semana. Antes do 2018, os eruditos acreditavam que a cena existia tanto na versão babilônica antiga como na babilônica padrão, o que dava relatos ligeiramente diferentes do mesmo episódio: Shamhat seduz Enkidu, fazem sexo há uma semana e Shamhat convida Enkidu para Uruk. As duas cenas não são idênticas, mas as diferenças podem ser explicadas como resultado das mudanças editoriais que levaram da antiga versão babilônica à versão babilônica padrão. No entanto, o novo fragmento desafia essa interpretação. Um lado do tablet se sobrepõe à versão padrão da Babilônia, o outro com a versão antiga da Babilônia. Em suma, as duas cenas não podem ser versões diferentes do mesmo episódio: a história incluiu dois episódios muito semelhantes, um após o outro.

De acordo com George, tanto a antiga versão babilônica quanto a versão babilônica padrão funcionavam assim: Shamhat seduz Enkidu, eles fazem sexo durante uma semana e Shamhat convida Enkidu para ir a Uruk. Os dois então falam sobre Gilgamesh e seus sonhos proféticos. Então, eles fizeram sexo por mais uma semana, e Shamhat novamente convida Enkidu para Uruk.

De repente, a maratona de amor de Shamhat e Enkidu foi dobrada, uma descoberta que The Times publicado sob a manchete atrevida 'Ancient Sex Saga Now Twice As Epic'. Mas, na verdade, há um significado mais profundo para essa descoberta. A diferença entre os episódios pode agora ser entendida, não como mudanças editoriais, mas como mudanças psicológicas que Enkidu sofre quando se torna humano. Os episódios representam dois estágios do mesmo arco narrativo, nos dando uma visão surpreendente do que significa ser humano no mundo antigo.

TA primeira vez que Shamhat convida Enkidu para Uruk, ela descreve Gilgamesh como um herói de grande força, comparando-o a um touro selvagem. Enkidu responde que de fato virá a Uruk, mas não para fazer amizade com Gilgamesh: ele o desafiará e usurpará seu poder. Shamhat está desanimado, pedindo a Enkidu que esqueça o seu plano, e descreve os prazeres da vida na cidade: música, festas e mulheres bonitas.

Depois de fazer sexo por uma segunda semana, Shamhat convida Enkidu para Uruk novamente, mas com uma ênfase diferente. Desta vez, ela não reside na força altista do rei, mas na vida cívica de Uruk: "Onde os homens estão engajados em trabalhos de habilidade, você também, como um homem verdadeiro, fará um lugar para si mesmo." Shamhat diz a Enkidu que ele deve se integrar à sociedade e encontrar seu lugar dentro de um tecido social mais amplo. Enkidu concorda: "o conselho da mulher atingiu seu coração".

É claro que o Enkidu mudou entre as duas cenas. A primeira semana de sexo poderia ter dado a ele o intelecto para conversar com Shamhat, mas ele ainda pensa em termos animais: ele vê Gilgamesh como um macho alfa a ser desafiado. Depois da segunda semana, ele está pronto para aceitar uma visão diferente da sociedade. A vida social não é sobre força bruta e afirmações de poder, mas também sobre deveres e responsabilidades comunitários.

Colocada neste desenvolvimento gradual, a primeira reação de Enkidu torna-se ainda mais interessante, como uma espécie de passo intermediário no caminho para a humanidade. Em suma, o que vemos aqui é um poeta babilônico olhando para a sociedade através dos olhos ainda ferozes de Enkidu. É uma perspectiva não totalmente humana da vida na cidade, que é vista como um lugar de poder e orgulho em vez de habilidade e cooperação.

O que isso nos diz? Nós aprendemos duas coisas principais. Primeiro, que a humanidade para os babilônios foi definida através da sociedade. Ser humano era um assunto distintamente social. E não apenas qualquer tipo de sociedade: foi a vida social das cidades que fez de você um 'homem verdadeiro'. A cultura babilônica era, no fundo, uma cultura urbana. Cidades como Uruk, Babilônia ou Ur eram os blocos de construção da civilização, e o mundo fora dos muros da cidade era visto como um deserto perigoso e inculto.

Em segundo lugar, aprendemos que a humanidade é uma escala móvel. Após uma semana de sexo, Enkidu não se tornou totalmente humano. Existe um estágio intermediário, onde ele fala como um humano, mas pensa como um animal. Mesmo depois da segunda semana, ele ainda tem que aprender a comer pão, beber cerveja e vestir roupas. Em resumo, tornar-se humano é um processo passo-a-passo, não um binário.

Em seu segundo convite a Uruk, Shamhat diz: "Eu olho para você, Enkidu, você é como um deus, por que com os animais você alcança a natureza?" Os deuses são descritos aqui como o oposto dos animais, são onipotentes e imortais, enquanto os animais são alheios e destinados a morrer. Ser humano é ser colocado em algum lugar no meio: não onipotente, mas capaz de trabalho qualificado; não imortal, mas consciente da própria mortalidade.

Em suma, o novo fragmento revela uma visão da humanidade como um processo de amadurecimento que se desenrola entre o animal e o divino. Não se nasce simplesmente humano: ser humano, para os antigos babilônios, envolveu encontrar um lugar para si mesmo dentro de um campo mais amplo definido pela sociedade, pelos deuses e pelo mundo animal.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Sophus Helle é uma estudante de doutoramento especializada em literatura babilônica na Universidade de Aarhus, na Dinamarca. Seu trabalho foi publicado em Estudos pós-coloniais, Entre outros.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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