Como a Igreja Católica surgiu para se opor ao controle da natalidade

Como a Igreja Católica surgiu para se opor ao controle da natalidadeEste mês marca o 50 aniversário do marco “Humanae Vitae”, a estrita proibição do Papa Paulo VI contra a contracepção artificial, emitida após o desenvolvimento da pílula anticoncepcional. Na época, a decisão chocado muitos padres católicos e leigos. Católicos conservadores, no entanto, elogiou o papa pelo que eles viram como uma confirmação dos ensinamentos tradicionais.

Como um estudioso Especializada tanto na história da Igreja Católica quanto nos estudos de gênero, posso atestar que, por quase 2,000 anos, a posição da Igreja Católica sobre contracepção tem sido uma constante mudança e desenvolvimento.

E embora a teologia moral católica tenha consistentemente condenado a contracepção, nem sempre tem sido o campo de batalha da igreja que é hoje.

Prática da igreja primitiva

Os primeiros cristãos sabia sobre contracepção e provavelmente praticou. Textos egípcios, hebraicos, gregos e romanos, por exemplo, discutem práticas contraceptivas bem conhecidas, desde o método de retirada até o uso de esterco de crocodilo, tâmaras e mel para bloquear ou matar o sêmen.

De fato, enquanto as escrituras Judaico-Cristãs encorajam os humanos a “Seja frutífero e multiplique” nada nas Escrituras proíbe explicitamente a contracepção.

Quando os primeiros teólogos cristãos condenaram a contracepção, eles o fizeram não com base na religião, mas em dar e receber com práticas culturais e pressões sociais. A oposição precoce à contracepção foi muitas vezes uma reação à ameaça de grupos heréticos, como os gnósticos e maniqueus. E antes do século 20, teólogos assumidos que aqueles que praticavam a contracepção eram "fornicadores" e "prostitutas".

O propósito de casamentoEles acreditavam que estavam produzindo descendentes. Enquanto o sexo dentro do casamento não era em si considerado um pecado, prazer no sexo era. O teólogo cristão do século IV Augustine caracterizou o ato sexual entre os cônjuges como auto-indulgência imoral se o casal tentou impedir a concepção.

Não é uma prioridade da igreja

A igreja, no entanto, tinha pouco a dizer sobre contracepção por muitos séculos. Por exemplo, após o declínio do Império Romano, a igreja fez pouco para explicitamente proibir a contracepção, ensinar contra isso, ou pará-lo, embora as pessoas, sem dúvida, praticaram isso.

A maioria dos manuais de penitência da Idade Média, que orientava os sacerdotes sobre que tipos de pecados pedir aos paroquianos, nem sequer mencionou contracepção.

Foi somente em 1588 que o Papa Sixtus V assumiu a mais forte posição conservadora contra a contracepção na história católica. Com sua bula papal “Effraenatam”, ele ordenou que todas as punições da igreja e civis para homicídio fossem trazidas contra aqueles que praticavam a contracepção.

No entanto, tanto a igreja quanto as autoridades civis se recusaram a cumprir suas ordens, e os leigos virtualmente os ignoraram. De fato, três anos após a morte de Sisto, o próximo papa revogada a maioria das sanções e disse aos cristãos para tratar "Effraenatam" "como se nunca tivesse sido emitido".

Em meados do século 17, alguns líderes da igreja até casais admitidos podem ter razões legítimas para limitar o tamanho da família para melhor prover as crianças que eles já tiveram.

Controle de natalidade se torna mais visível

No século 19, o conhecimento científico sobre o sistema reprodutivo humano avançou e as tecnologias anticoncepcionais melhoraram. Novas discussões foram necessárias.

Sensibilidades da era vitoriana, no entanto, intimidou a maioria dos clérigos católicos de pregar sobre questões de sexo e contracepção.

Quando um manual penitencial da 1886 instruía os confessores a perguntar explicitamente aos paroquianos se praticavam a contracepção e recusavam a absolvição dos pecados, a menos que parassem, "A ordem foi praticamente ignorada".

No século 20, os cristãos em alguns dos países mais católicos do mundo, como França e Brasil, foram entre os usuários mais prodigiosos de contracepção artificial, levando a um declínio dramático no tamanho da família.

Como conseqüência desta crescente disponibilidade e uso de contraceptivos pelos católicos, o ensino da igreja sobre controle de natalidade - que sempre esteve lá - começou tornar-se uma prioridade visível. O papado decidiu trazer o diálogo sobre contracepção fora de discussões teológicas acadêmicas entre o clero em trocas comuns entre casais católicos e seus padres.

Quanto ao seu franco pronunciamento 1930 sobre controle de natalidade, “Casti Connubii”, o papa Pio XI declarou que a contracepção era inerentemente má e que qualquer cônjuge praticava qualquer ato de contracepção. "Viola a lei de Deus e da natureza" e foi "manchado por uma falha grande e mortal".

Preservativos, diafragmas, o método do ritmo e até mesmo o método de retirada foram proibidos. Somente a abstinência era permissível para impedir a concepção. Os sacerdotes deveriam ensinar isso tão claramente e com tanta frequência que nenhum católico poderia alegar ignorância da proibição da Igreja à contracepção. Muitos teólogos presumiram que isso fosse um “Declaração infalível” e ensinou-o assim a leigos católicos por décadas. Outros teólogos viram como vinculativo, mas "sujeito a futura reconsideração".

Em 1951, a igreja modificou sua postura novamente. Sem anular a proibição do controle de natalidade artificial de “Casti Connubii”, o sucessor de Pio XI, Pio XII, desviou-se de sua intenção. Ele aprovou o método de ritmo para casais que tiveram “Razões moralmente válidas para evitar a procriação” definindo tais situações de forma bastante ampla.

A pílula e a igreja

Nos primeiros 1950s, no entanto, as opções de contracepção artificial estavam crescendo, incluindo a pílula. Católicos devotos queriam permissão explícita para usá-los.

Os líderes da igreja confrontaram a questão de frente, expressando uma variedade de pontos de vista.

À luz dessas novas tecnologias anticoncepcionais e do desenvolvimento do conhecimento científico sobre quando e como a concepção ocorre, alguns líderes acreditavam que a Igreja não poderia conhecer a vontade de Deus nesta questão e deveria parar de fingir que sim, como o bispo holandês William Bekkers. disse francamente na televisão nacional em 1963.

Até mesmo Paulo VI admitiu sua confusão. Em uma entrevista com um jornalista italiano no 1965, ele afirmou:

“O mundo pergunta o que pensamos e nos encontramos tentando dar uma resposta. Mas que resposta? Nós não podemos ficar em silêncio. E ainda falar é um problema real. Mas o que? A Igreja nunca em sua história enfrentou tal problema ”.

Havia outros, no entanto, como Cardeal Alfredo Ottaviani, líder da Congregação para a Doutrina da Fé - o órgão que promove e defende a doutrina católica - que discordou. Entre aqueles inflexivelmente convencidos da verdade das proibições estava o Jesuíta john ford, talvez o mais influente moralista católico dos EUA do século passado. Embora nenhuma Escritura mencionasse contracepção, Ford acreditava que os ensinamentos da igreja estavam fundamentados na revelação divina e, portanto, não deveriam ser questionados.

A questão foi deixada para consideração pela Pontifícia Comissão de Controle de Nascimento, realizada entre 1963 e 1966. Esta comissão por esmagadora maioria - um percentual 80 - recomendou a igreja expandir seu ensino aceitar contracepção artificial.

Isso não era de todo incomum. A Igreja Católica mudou sua posição em muitas questões controversas ao longo dos séculos, como a escravidão, a usura e a teoria de Galileu de que a Terra gira em torno do sol. Opinião minoritáriaNo entanto, temia que sugerir que a igreja estava errada nessas últimas décadas seria admitir que a igreja estava faltando na direção do Espírito Santo.

'Humanae Vitae' ignorado

Paulo VI acabou por tomar partido desta visão minoritária e publicou “Humanae Vitae” proibindo todas as formas de controle de natalidade artificial. Sua decisão, argumentam muitos, não era sobre a contracepção per se, mas a preservação da autoridade da igreja. A o clamor seguiu de ambos os padres e leigos. Um membro leigo da comissão comentou,

“Era como se eles tivessem encontrado uma antiga encíclica inédita dos 1920s em uma gaveta em algum lugar do Vaticano, tiraram a poeira e a distribuíram.”

Muita coisa mudou na Igreja Católica desde a 1968. Hoje, os padres priorizam pastoralmente o prazer sexual entre os cônjuges. Enquanto as proibições ao controle da natalidade continuam, muitos pastores discutir as razões um casal pode querer usar contraceptivos artificiais, desde proteger um parceiro contra uma doença sexualmente transmissível até limitar o tamanho da família para o bem da família ou do planeta.

Apesar das mudanças nas atitudes da igreja sobre sexo, as proibições da “Humanae Vitae” permanecem. Milhões de católicos em todo o mundo, no entanto, simplesmente escolheu ignorá-los.A Conversação

Sobre o autor

Lisa McClain, professora de História e Estudos de Gênero, Boise State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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