Uma história de Natal: a chegada de um doce menino - ou um poder político para mudar o mundo

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Uma história de Natal: a chegada de um doce menino - ou um poder político para mudar o mundoWes Mountain / A conversa, CC BY-ND

Querido Jesus minúsculo, com suas fraldas de lã de ouro, com seus pequenos punhos enrolados ... Querida 8 libra 6 onça bebê recém-nascido Jesus, nem sequer saiba uma palavra ainda, só um bebezinho tão fofo ...

Assim vai a agora infame graça rezada pela aspirante a lenda de corrida Ricky Bobby no filme Talladega Nights. Quando sua família interrompe para lembrá-lo de que Jesus cresceu, Ricky Bobby diz:

Olha, eu gosto da versão do bebê melhor. Eu gosto do Natal Jesus melhor.

Meu filme lowbrow tem gosto de lado, esta cena cômica faz um ponto poderoso. Jesus de Natal é mais fácil. Natal Jesus está seguro. Afinal, quão desafiador a história de um bebê recém-nascido pode realmente ser? Bem, depende de qual história você leu.

Este ano, milhões de cristãos em todo o mundo lerão a abertura do Evangelho de Lucas em seus cultos de Natal. O capítulo 2 de Lucas contém a versão clássica bastante conhecida do nascimento de Jesus: Maria embrulha seu filho pequeno em faixas e o coloca em uma manjedoura porque não havia “espaço para eles no quarto de hóspedes”.

Apenas dois dos quatro evangelhos do Novo Testamento incluem a história do nascimento de Jesus. E é a versão de Lucas dos eventos que indiscutivelmente tiveram mais influência sobre a arte e a música ocidentais quando se trata de descrever o nascimento de Jesus. Sem Lucas, não saberíamos a história do anúncio angélico à Maria solteira de que ela teria um filho. Sem Lucas, não teríamos a história de pastores visitando a manjedoura ou a hoste celestial de anjos cantando.

Anjos, pastores e uma família amontoados em volta de uma criança parecem encantadores e fazem excelente forragem para as peças de natividade e cânticos natalinos. O problema é que no mundo antigo o nascimento de Jesus não era uma história segura nem doméstica. Era altamente político, produto de uma época em que religião e política eram inseparáveis.

"Naqueles dias um decreto saiu do imperador Augusto ...", Lucas começa, lembrando ao leitor que o nascimento de Jesus ocorre sob o domínio imperial romano no território ocupado da Judéia. Maria, José e seus primogênitos são deslocados de casa precisamente por causa de um decreto imperial exigindo que eles viajem para um censo. Como judeus que vivem sob o domínio romano, eles fazem parte de um grupo religioso minoritário - pessoas comuns, ao sabor de um estado autoritário poderoso, com menos direitos do que um cidadão romano.

Por que Lucas poderia enfatizar o cenário político? Qual é a agenda dele?

De relevância aqui é o Inscrição de calendário de Priene celebrando o dia do nascimento do imperador Augusto. Sim, é o mesmo que Augusto Lucas menciona pouco antes do nascimento de Jesus. Esta inscrição, encontrada em um antigo mercado na Ásia Menor, data de cerca de 9 BCE e elogia Augustus como um "salvador", "benfeitor", "deus" e portador de "boas novas".

Desde que a providência ... estabeleceu a ordem mais perfeita, dando-nos Augusto, a quem ela encheu de virtude para que ele pudesse beneficiar a humanidade, enviando-o como salvador, tanto para nós como para nossos descendentes, para que ele acabasse com a guerra e organizasse todas as coisas. já que César, por sua aparência, superou até nossas expectativas, superando todos os benfeitores anteriores, e nem mesmo deixando para a posteridade qualquer esperança de superar o que fez, e desde o dia do nascimento do deus Augusto foi o começo das boas novas para o mundo…

Escrito décadas depois, o Evangelho de Lucas ecoa muito dessa linguagem imperial. Nos capítulos iniciais, Jesus é chamado de "salvador" e "poderoso salvador". Os pastores são informados que o nascimento de Jesus é “boas novas de grande alegria para todo o povo”, assim como o nascimento de Augusto foi uma boa notícia “para o mundo”.

O termo grego para "boas notícias", euangelioné precisamente a palavra usada no Novo Testamento para anunciar o nascimento de Jesus. Muitas vezes é traduzido como "evangelho", daí o título desses livros bíblicos. Finalmente, como Augusto, Jesus é proclamado como Deus (ou, mais precisamente, filho de Deus) e é dito que traz paz ao mundo.

De acordo com Luke, esse menino vai perturbar a ordem social e criar uma agitação política. Os usos poéticos da linguagem - da luz que surge sobre um povo na escuridão e os ricos sendo mandados embora enquanto os pobres são elevados - são outras maneiras pelas quais Lucas retrata essa nova era introduzida pelo nascimento de Jesus.

Cristãos contemporâneos estão divididos entre aqueles que vêem sua fé como inseparável de sua política e aqueles que preferem manter os dois discretos. Manter a política fora do púlpito é a preferência deste último grupo. No entanto, o Evangelho de Lucas não oferece essa opção. A religião é política e sempre foi. O que se acredita, quem se adora e até as histórias que se contam dão forma a pontos de vista e valores políticos.

Se alguém acredita que a versão de eventos de Lucas, ou não, é uma questão de fé. Resta, no entanto, que o Evangelho de Lucas, como uma obra literária do primeiro século, tenha cuidadosamente criado o nascimento de Jesus como nada menos que a chegada de um novo poder político cujo governo desafiará a ordem mundial dominante, redistribuirá a riqueza, acabará com a opressão e trará a paz. .

Faz sentido, então, que no final do evangelho, este Jesus seria morto pelo estado romano. "Pequeno menino Jesus" não é tão seguro e fofinho como ele pode aparecer.A Conversação

Sobre o autor

Robyn J. Whitaker, conferencista sênior no Novo Testamento, Pilgrim Theological College, Universidade da Divindade

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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