Charles Dickens e o nascimento do clássico jantar de Natal em inglês

Charles Dickens e o nascimento do clássico jantar de Natal em inglêsBola do Sr. Fezziwig de A Christmas Carol de Charles Dickens. Gravura a mão colorida de John Leech

Charles Dickens popularizou o Natal tradicional inglês em 1843 em seu romance Um Conto de Natalquando Bob Cratchit e sua família sentam-se no dia de Natal para comer um jantar de ganso com purê de batatas e molho de maçã, acompanhado de sálvia e recheio de cebola, seguido de um pudim de Natal.

É uma visão que é assistida - invisível pelos Cratchits - por um Ebenezer Scrooge que se arrepende rapidamente e pelo Fantasma do Presente de Natal que está mostrando ao avarento o erro de seus caminhos.

Devidamente castigado por sua experiência sobrenatural, o recém-festivo Scrooge envia, na manhã de Natal, um peru que tem “o dobro do tamanho de Tiny Tim” - e certamente alimentará mais pessoas do que o ganso. Isso definiu o selo para a popular refeição de Natal em inglês. Mas o que as pessoas comem na época do Natal antes do peru e do peru?

Um tempo de presentes

No poema anônimo do final do 14th century Gawain eo Cavaleiro Verde, Gawain é servido "muitas iguarias" no dia de Natal no castelo de Sir Bertilak, mas não carne na refeição que ele come na véspera de Natal, que era um tempo para o jejum.

Durante o período medieval, era tradicional nas casas mais ricas que a cabeça de um javali ocupasse um lugar de destaque no centro da mesa festiva - uma tradição aludida quando Sir Bertilak apresenta Gawain com a cabeça e a carne do javali que ele matou. Uma canção natalina do 15th, The Boar's Head, celebra o prato:

Chefe de serviço em toda esta terra
Onde quer que possa ser encontrado,
Servido com mostarda.

É claro que os pobres teriam comido o que conseguissem, incluindo restos da mesa de seu mestre, se tivessem acesso a eles.

Bom pão e boa bebida

Para os elisabetanos, nenhum alimento específico era especial durante a época do Natal. Em Quinhentos Pontos de Boa Manipulação (1573), Thomas Tusser recomendou: “Bom pão e boa bebida”. A carne era o alimento dominante:

Carne, carne de carneiro e carne de porco e boas tortas dos melhores
Porco, vitela, ganso e capão e peru bem vestido.

Batatas - um produto do Novo Mundo, como o peru - não eram uma característica regular das festas até o meio do século 17. Mesmo assim, eles permaneceram caros - e é por isso que o pão e as tortas dominam as descrições de alimentos natalinos antes de Dickens. Legumes são raros nas descrições das primeiras festas e não aparecem no jantar de Natal de Cratchit. O broto de Bruxelas - um membro da família do repolho, especialmente desenvolvido por fazendeiros belgas do 16th century - pode ter se tornado um marco do moderno jantar de Natal, em parte devido à moda e à crescente conscientização sobre nutrição e ao fato de que o repolho tinha uma reputação desde os tempos antigos de evitando a embriaguez.

Robert Herrick Cerimônias para o Natal (1648) exorta os "meninos alegres e alegres" a trazerem o diário de Natal e a consumirem cerveja forte e pão branco "enquanto a carne estiver rasgando / Para a rara torta de carne". O diário de yule teria sido aceso na véspera de Natal; a confecção moderna de esponja e chocolate é um aceno para essa velha tradição. Pelo contrário, tortas costumavam ser salgadas - no popular livro de receitas de Hannah Woolley da época, O armário tipo rainha (1670), há uma receita para "boas tortas picadas" contendo carne de vitela. Pudins também eram frequentemente saborosos, semelhantes aos haggis - embora seja o doce pudim de ameixa que se tornaria o tradicional pudim de Natal.

Décima segunda noite

No entanto, para os elisabetanos e as gerações subsequentes, a Noite de Reis (6 de janeiro), em vez do Dia de Natal, foi o foco principal da festança durante a época de Natal. Na décima segunda noite de Shakespeare (realizada pela primeira vez em torno de 1602) Sir Toby Belch evoca a figura histórica do Senhor de Misrule. Quando Sir Toby zomba do puritanismo de Malvolio com “Você acha que, por ser virtuoso, não haverá mais bolos e cerveja?”, Ele antecipa a proibição de tal alimento durante a Comunidade Inglesa de 1649 para 1660.

Poema de Herrick Noite de Reisou Rei e Rainha (1648) descreve o Bolo da Décima Segunda Noite - um bolo de frutas condimentado contendo um feijão e uma ervilha que representa o rei e a rainha com os destinatários de cada um sendo coroado rei e rainha para a noite. A “tigela cheia de lã de carneiro” da Herrick (cerveja quente, polpa de maçã assada e temperos) é usada wassail (brinde) o pretenso rei e rainha.

Samuel Pepys faz várias referências ao Bolo da Décima Segunda Noite em seu diário, incluindo uma entrada para o 6 1668 de janeiro, onde ele descreve "um excelente bolo" que lhe custou quase xelins 20 - cerca de um dia de salário de seu trabalho como Clerk of the Acts no Conselho da Marinha.

A duodécima noite continuou a ser o foco das festividades durante o período da Regência, e Jane Austen estaria familiarizada com o bolo de mesmo nome. Ela também menciona o Natal em seus romances, mas não especifica a refeição do dia de Natal. Em Emma, ​​há um Jantar de Natal na Randalls, a casa dos Westons, onde a sela de carneiro é servida, e na Persuasão, um visita aos Musgroves durante as férias de Natal revela tabelas "dobrando-se sob o peso de tortas de músculos e frios". Brawn aqui indica um prato de carne da cabeça de um porco colocado em sua própria gelatina e assim remonta à cabeça do javali desde os tempos medievais.

O mais próximo que a maioria de nós chega a Boar's Head nos dias de hoje é provavelmente um pub cujo nome o comemora. Então, podemos agradecer em grande parte a Charles Dickens, que foi se gosta muito de peru, pela tradição do peru do Jantar de Natal - um presente do recém-reformado Scrooge, que agora constitui a peça central da maioria das mesas de Natal.A Conversação

Sobre o autor

Joan Fitzpatrick, professora sênior de inglês (Specialism: Renaissance Scholar), Universidade de Loughborough

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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