Exorcismos têm sido parte do cristianismo por séculos

Exorcismos têm sido parte do cristianismo por séculosUma pintura mostrando São Francisco Borgia, um santo do século 16th, realizando um exorcismo. Francisco Goya

"O Exorcista”, Um filme de terror lançado 45 anos atrás, é uma representação aterrorizante do mal sobrenatural. O filme conta a história de uma jovem americana que é possuída por um demônio e eventualmente exorcizada por um padre católico.

Muitos espectadores foram atraídos pelo retrato do exorcismo no cristianismo. Como um estudioso da teologia cristã, minha própria pesquisa na história dos exorcismos cristãos revela como a noção de engajar-se na batalha contra os demônios tem sido uma maneira importante de os cristãos compreenderem sua fé e o mundo.

Cristianismo Primitivo e Medieval

O relato bíblico da vida de Jesus apresenta várias histórias de exorcismo. Os Evangelhos, refletindo visões comum no judaísmo no primeiro século dC, retrata os demônios como espíritos opostos a Deus que assombram, possuem ou tentam as pessoas ao mal.

Exorcismos têm sido parte do cristianismo por séculosExorcismo por St. Exupere, Bispo de Toulouse, França, no início do quinto século. Philippe Alès, CC BY-SA

Indivíduos possuidores são descritos como exibindo comportamentos bizarros e erráticos. No Evangelho de LucasPor exemplo, um menino é possuído por um demônio que o faz espuma pela boca e experimenta espasmos violentos. Jesus é mostrado para ter um poder único para expulsar demônios e promessas que seus seguidores podem fazer o mesmo.

Nos séculos que se seguiram, os relatos de usar o nome de Jesus para expulsar demônios são comuns. Orígenes, um teólogo cristão primitivo, escrita no segundo século, explica como o nome de Jesus é usado pelos cristãos para expulsar “espíritos malignos de… almas e corpos”.

Com o passar dos anos, o exorcismo passou a ser associado mais amplamente à fé cristã. Vários escritores cristãos mencionam exorcismos ocorrendo publicamente como uma forma de convencer as pessoas a se tornarem cristãs. Eles argumentou que as pessoas devem se converter porque os exorcismos que os cristãos realizaram foram mais eficazes do que os dos "pagãos".


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Os primeiros textos cristãos mencionam vário métodos de exorcismo que os cristãos usavam, inclusive fazendo o sinal da cruz sobre pessoas possuídas ou até mesmo respirando sobre elas.

Exorcismo menor

Começando algum tempo no início da Idade Média, padres específicos foram treinados e sancionados exclusivamente para o exorcismo. Este permanece o caso hoje no catolicismo romano, enquanto Tradições Ortodoxas Orientais permitir que todos os sacerdotes realizem exorcismos.

Os primeiros cristãos também praticado o que às vezes é chamado de “exorcismo menor”. Esse tipo de exorcismo não é para aqueles que são considerados agudamente possuídos.

Isso aconteceu antes ou durante o ritual do batismo, uma cerimônia pela qual alguém oficialmente se junta à Igreja. A prática emerge da suposição de que todas as pessoas são geralmente suscetíveis a forças espirituais malignas. Por este motivo algum tipo de oração ou declaração contra o poder do diabo, muitas vezes ser recitado durante a catequese, um período de preparação antes do batismo, batismo, ou ambos.

Demônios e Protestantes

Entre os séculos 15 e 17, houve uma preocupação crescente com os demônios na Europa Ocidental. Não só existem contas abundantes de sacerdotes exorcizando indivíduos deste período de tempo, mas também de animais, objetos inanimados e até terra.

Exorcismos têm sido parte do cristianismo por séculosUma xilogravura de 1598 mostra um exorcismo realizado em uma mulher por um padre e seu assistente, com um demônio saindo de sua boca. Pierre Boaistuau, et al., Histoires prodigieuses et memorables, extraictes de plusieurs fameux autheurs, Grecs, latinos e, sacrez & prophanes (Paris, 1598), vol. 1.

As narrativas também são muito mais detalhadas. Quando alguém possuído por um demônio foi confrontado por um sacerdote exorcista, foi acreditado que o demônio seria agravado e faria com que o indivíduo se envolvesse em um comportamento mais intenso e violento. Há relatos de altercações físicas, flutuando ao redor da sala, e falando ou gritando alto e com raiva durante o processo de exorcismo.

Protestantes, que eram céticos de muitos rituais católicos, combate a possessão demoníaca com práticas mais informais como a oração improvisada para o indivíduo aflito.

Durante o Iluminismo, entre 17th a séculos 19th, os europeus começaram a lançar dúvidas sobre os chamados elementos “supersticiosas” da religião. Muitos intelectuais e até mesmo líderes de igrejas argumentaram que as experiências de demônios das pessoas poderiam ser explicadas pela psicologia e outras ciências. O exorcismo começou a ser visto por muitos como desnecessário ou mesmo perigoso.

Exorcismo hoje

Muitas denominações cristãs ainda praticam alguma forma de exorcismo menor. Antes de as pessoas serem batizadas na Igreja Episcopal, por exemplo, elas são perguntadas: “Você renuncia a Satanás e todas as forças espirituais da maldade que se rebelam contra Deus?”

Exorcismos têm sido parte do cristianismo por séculosO exorcismo é praticado por cristãos em todo o mundo. Lutsenko_Oleksandr / Shutterstock.com

A Igreja Católica ainda tem um ministério ativo dedicado a realizar exorcismos de indivíduos possuídos. A prática atual inclui salvaguardas que exigem, entre outras coisas, pessoas suspeitas de serem submetidas a avaliação médica e psiquiátrica antes que um exorcismo ocorra.

O exorcismo é particularmente comum no pentecostalismo, uma forma de cristianismo que tem cresceu rapidamente nas décadas recentes. Este ramo do cristianismo enfatiza a experiência espiritual na vida cotidiana. Pentecostais praticar algo semelhante ao exorcismo, mas que normalmente é chamado de “libertação”. Pentecostais afirmam que pessoas possuídas podem ser entregues através da oração por outros cristãos ou líder espiritual reconhecido. Pentecostalismo é uma tradição cristã internacional e libertação específica práticas podem variar amplamente em todo o mundo.

Nos Estados Unidos, a crença em demônios permanece alta. Mais da metade de todos os americanos Acreditar que os demônios podem possuir indivíduos.

Assim, apesar do ceticismo moderno, o exorcismo continua sendo uma prática comum dos cristãos em todo o mundo.A Conversação

Sobre o autor

S. Kyle Johnson, Doutorando em Teologia Sistemática, Boston College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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