Por que o verdadeiro significado de Hanukkah é sobre a sobrevivência

Por que o verdadeiro significado de Hanukkah é sobre a sobrevivência judaica
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Começando na noite de dezembro 2, 2018, os judeus estão celebrando o festival de oito dias de Hanukkah, talvez o mais conhecido e certamente o mais visível feriado judaico.

Enquanto críticos às vezes identificam o Natal como promotor da prevalência na América de hoje do que se pode chamar de Kitsch Hanukkah, esta avaliação perde o significado social e teológico do Hanukkah dentro do próprio judaísmo.

Vamos considerar a origem e o desenvolvimento do Hanukkah no passado mais de 2,000 anos.

História Antiga

Embora seja 2,200 anos de idade, Hanukkah é uma das festas mais recentes do judaísmo, uma celebração judaica anual que nem aparece na Bíblia hebraica.

O evento histórico que é a base do Hanukkah é contado, em vez disso, nos livros pós-bíblicos dos Macabeus, que aparecem no cânon bíblico católico, mas não são considerados parte da Bíblia pelos judeus e pela maioria das denominações protestantes.

Baseado no modelo greco-romano de celebrar um triunfo militar, o Hanukkah foi instituído em 164 BC para celebrar a vitória dos Macabeus, um exército de judeus desorganizado, contra o exército muito mais poderoso do rei Antíoco IV da Síria.

Os Macabeus recebem a bênção do pai. (porque o verdadeiro significado de hanukkah é sobre a sobrevivência judaica)Os Macabeus recebem a bênção do pai. A história da Bíblia do Gênesis ao Apocalipse via Wikimedia Commons.

Em 168 aC, Antíoco proibiu a prática judaica e forçou os judeus a adotarem rituais pagãos e assimilarem a cultura grega.


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Os Macabeus se revoltaram contra essa perseguição. Eles capturaram Jerusalém do controle de Antíoco, retiraram do Templo de Jerusalém símbolos da adoração pagã que Antíoco introduziu e reiniciaram a adoração sacrificial, ordenada por Deus na Bíblia Hebraica, que Antíoco havia violado.

Hanukkah, que significa "dedicação" marcou esta vitória militar com uma celebração que durou oito dias e foi modelada no festival de Tabernáculos (Sucot) que havia sido banido por Antíoco.

Como o Hanukkah evoluiu

O triunfo militar, no entanto, foi de curta duração. Os descendentes dos Macabeus - a dinastia hasmoneana - rotineiramente violavam sua própria lei e tradição judaica.

Ainda mais significativamente, os séculos seguintes testemunharam a devastação que seria causada quando os judeus tentassem novamente realizar o que os Macabeus haviam feito. A essa altura, Roma controlava a terra de Israel. Em AD 68-70 e novamente em AD 133-135, os judeus montaram revoltas apaixonadas para livrar sua terra desse poder estrangeiro e opressor.

A destruição do templo de Jerusalém. (porque o verdadeiro significado de hanukkah é sobre a sobrevivência judaica)A destruição do templo de Jerusalém. Francesco Hayez, via Wikimedia Commons

A primeira dessas revoltas terminou com a destruição do Segundo Templo de Jerusalém, o centro proeminente do culto judaico, que representava os anos 600. Como resultado da segunda revolta, o Pátria judaica foi devastada e incontáveis ​​judeus foram mortos.

A guerra não parecia mais uma solução efetiva para as tribulações dos judeus no cenário da história.

Em resposta, uma nova ideologia desvalorizou a idéia de que os judeus deveriam ou poderiam mudar seu destino por meio de ação militar. O que se exigia, afirmavam os rabinos, não era a batalha, mas a perfeita observância da lei moral e ritual de Deus. Isso levaria à intervenção de Deus na história para restaurar o controle do povo judeu sobre sua própria terra e destino.

Neste contexto, os rabinos repensaram as origens de Hanukkah como a celebração de uma vitória militar. Em vez disso, eles disseram, Hanukkah deve ser visto como comemorando um milagre que ocorreu durante a rededicação do templo dos Macabeus: A história agora contada Era como um jarro de óleo do templo suficiente para apenas um dia ter sustentado a lâmpada eterna do templo por oito dias inteiros, até que pudesse ser produzido outro óleo ritualmente apropriado.

A versão mais antiga desta história aparece no Talmud, em um documento concluído no século VI dC A partir desse período, em vez de comemorar diretamente a vitória dos Macabeus, Hanukkah celebrou o milagre de Deus.

Isto é simbolizado pelo acender de um candelabro de oito ramos (“Menorah” ou “Hanukkiah”), com uma vela acesa na primeira noite do feriado e uma vela adicional adicionada a cada noite até que, na última noite do festival, todos os oito ramos estão acesos. A nona vela do Hanukkiah é usada para iluminar os outros.

Durante todo o período medieval, no entanto, Hanukkah permaneceu um festival judaico menor.

O que Hanukkah significa hoje

Como então entender o que aconteceu com o Hanukkah nos últimos cem anos, durante os quais ele alcançou proeminência na vida judaica, tanto na América quanto no mundo?

Enquanto Hanukkah evoluiu em conjunto com a extravagância do Natal americano, há muito mais para esta história. (porque o verdadeiro significado de hanukkah é sobre a sobrevivência judaica)Enquanto Hanukkah evoluiu em conjunto com a extravagância do Natal americano, há muito mais para esta história. Pixabay.com/en, CC BY

O ponto é que, mesmo que as iterações anteriores do feriado refletissem as necessidades distintas de sucessivas eras, os judeus de hoje têm reinterpretado o Hanukkah à luz das circunstâncias contemporâneas - um ponto que é detalhado no estudioso da religião. Dianne Ashton's livro, "Hanukkah na América."

Ashton demonstra enquanto Hanukkah evoluiu em conjunto com a extravagância do Natal americano, há muito mais para esta história.

Hanukkah hoje responde ao desejo dos judeus para ver sua história como consequencial, como refletindo o valor da liberdade religiosa que os judeus compartilham com todos os outros americanos. Hanukkah, com suas decorações brilhantes, músicas e celebrações focadas na família e na comunidade, também cumpre a necessidade dos judeus americanos de reconquistar os judeus descontentes e manter as crianças judias animadas com o judaísmo.

Comovente, contando uma história de perseguição e redenção, Hanukkah hoje fornece um paradigma histórico que pode ajudar os judeus modernos a pensar sobre o Holocausto e o surgimento do sionismo.

Em suma, Hanukkah é uma comemoração tão poderosa quanto é hoje, porque responde a uma série de fatores pertinentes à história e à vida judaica contemporânea.

Mais de dois milênios, Hanukkah evoluiu para narrar a história dos Macabeus de maneiras que atendam às necessidades distintas de sucessivas gerações de judeus. Cada geração conta a história como precisa ouvi-la, em resposta aos valores eternos do judaísmo, mas também conforme apropriado às forças, ideologias e experiências culturais distintivas de cada período.A Conversação

Sobre o autor

Alan Avery-Peck, Professor Kraft-Hiatt em Estudos Judaicos, College of the Holy Cross

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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