A evolução da bruxa medieval e por que ela é geralmente uma mulher

A evolução da bruxa medieval e por que ela é geralmente uma mulher
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Voando pelos céus em um cabo de vassoura, a imagem popular de uma bruxa é como uma figura predominantemente feminina - tanto que a roupa se tornou a roupa de Halloween para mulheres e meninas. Mas de onde veio esse estereótipo de gênero? Parte da resposta vem das atitudes medievais em relação à magia e dos comportamentos específicos atribuídos a homens e mulheres dentro do “crime” da feitiçaria.

Tomando um aspecto da caracterização da bruxa na cultura popular - sua associação com a fuga - podemos ver uma transformação nas atitudes entre o início e o final da Idade Média. No século 11, Bispo Burchard de Worms disse de certas crenças pecaminosas:

"Algumas mulheres perversas, voltando-se para Satanás e seduzidas pelas ilusões e fantasmas de demônios, acreditam [que] nas horas noturnas eles cavalgam em certos animais com a deusa pagã Diana e uma incontável multidão de mulheres, e elas cruzam um grande espaço do mundo na quietude dos mortos da noite ".

De acordo com Burchard, essas mulheres estavam realmente dormindo, mas foram mantidas em cativeiro pelo diabo, que enganou suas mentes em sonhos. Ele também acreditava que ninguém, a não ser o "estúpido e estúpido", poderia pensar que esses vôos realmente aconteceram.

Mas, no final do século X, a visão da magia havia mudado consideravelmente. Embora muitas crenças sobre as mulheres que voam pelos céus persistissem, a percepção delas havia se transformado de ceticismo em medo. O vôo noturno mágico foi associado a reuniões secretas de bruxas conhecidas como “o sabbath”, envolvendo atos nefastos como matar bebês, participar de orgias e adorar o diabo.

Isso sugere que o que originalmente era considerado uma crença mantida apenas por mulheres e homens tolos agora estava sendo levado muito mais a sério. Então, o que aconteceu para causar tal transformação?

Uma explicação oferecida por historiador Michael D. Bailey é que, em algum momento durante os séculos 14 e 15, autoridades religiosas talvez confundiram inconscientemente duas tradições distintas: magia "aprendida" e magia "comum". O tipo comum de magia não requeria treinamento formal, era amplamente conhecido, podia ser praticado tanto por homens quanto por mulheres, e geralmente era associado a amor, sexo e cura.

Em contraste, a magia erudita veio para a Europa a partir do oriente e apareceu nos “manuais mágicos” que circulavam entre os homens instruídos que Richard Kieckhefer descritos como membros de um "submundo clerical".

A evolução da bruxa medieval e por que ela é geralmente uma mulher: Champion des Dames, varas de vassoura do século 15.
Champion des Dames, varas de vassoura do século 15.
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Curiosamente, descrições de humanos em vôo aparecem nesses manuais - mas em relação a homens e não a mulheres. Um exemplo é encontrado em um caderno do século 15, no qual o autor descreve andar pelos céus em um "cavalo-demônio" magicamente criado.

Duas diferenças fundamentais entre esta conta e as associadas com as mulheres são que a pessoa que voa é um homem educado e os demônios estão agora explicitamente envolvidos no ato. Ao confundir as crenças populares sobre os vôos noturnos das mulheres com a magia demoníaca do submundo clerical, inquisidores medievais começaram a temer que as mulheres fossem vítimas da corrupção de demônios que eles não podiam controlar.

Feitiçaria e Mulheres

Enquanto os homens também figuram no infame manual de caça às bruxas do século 15, Malleus Maleficarum (O Martelo das Bruxas), o trabalho tem sido reconhecido como profundamente misógino. Isso sugere que a falta de inteligência das mulheres as tornou submissas aos demônios. Uma seção diz:

Assim como através do primeiro defeito em sua inteligência [feminina], eles são mais propensos a renunciar à fé; assim, através de seu segundo defeito de paixões desordenadas ... elas infligem várias vinganças através da feitiçaria. Portanto, não é de admirar que um número tão grande de bruxas exista neste sexo.

No final da Idade Média, surgiu uma visão de mulheres especialmente suscetíveis à feitiçaria. A noção de que uma bruxa pode viajar por um cabo de vassoura (especialmente quando contrastada com o macho que conjura um cavalo demônio no qual montar) ressalta a esfera doméstica à qual as mulheres pertenciam.

A evolução da bruxa medieval e por que ela é geralmente uma mulher: o manual do caçador de bruxas.
O manual do caçador de bruxas.
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A ameaça percebida às normas estabelecidas inerentes à ideia de que as mulheres estavam se movendo para além de seus papéis sociais esperados também é espelhada em várias acusações feitas contra bruxos do sexo masculino.

Em um exemplo, um século 13th carta do Papa Gregório IX descreveu uma reunião de hereges que era muito semelhante às descrições posteriores do sábado das bruxas. Declarou que em orgias, se não houvesse mulheres suficientes, os homens se engajariam em “depravação” com outros homens. Ao fazer isso, eles foram vistos como afeminados, subvertendo as leis naturais que se acredita que governam a sexualidade.

A magia era então, em muitos aspectos, vista pela igreja como uma expressão de rebelião contra normas e instituições estabelecidas, incluindo identidades de gênero.

A ideia de que as mulheres poderiam estar se envolvendo com a magia demoníaca anteriormente associada a homens instruídos, por mais imprecisa que tenha sido, era assustadora. Nem homens nem mulheres foram autorizados a se envolver com demônios, mas enquanto os homens tiveram a chance de resistir ao controle demoníaco por causa de sua educação, as mulheres não tiveram.

Sua percepção de falta de inteligência, juntamente com noções contemporâneas sobre suas “paixões”, significava que eles eram mais propensos a fazer pactos de “fidelidade aos demônios” que eles não podiam controlar - então, aos olhos da igreja medieval, mulheres eram mais facilmente dispostos a feitiçaria do que os homens.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer Farrell, professora de História Medieval, Universidade de Exeter

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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