Por que a idéia cristã do inferno não convence as pessoas a cuidar dos pobres

Por que a idéia cristã do inferno não convence as pessoas a cuidar dos pobres

É aquela época do ano em que o inferno é usado como um tema comum para entretenimento e casas assombradas com temática do inferno e filmes de terror aparecer por todo o país.

Embora muitos de nós agora associem o inferno ao cristianismo, a ideia de vida após a morte existia muito antes. Gregos e romanos, por exemplo, usaram o conceito de Hades, um submundo onde os mortos viviam, tanto como uma forma de entender a morte quanto como uma ferramenta moral.

No entanto, nos tempos atuais, o uso dessa retórica mudou radicalmente.

Retórica na Grécia e Roma antigas

As primeiras representações gregas e romanas de Hades nos épicos não se concentravam na punição, mas descreviam lugar sombrio escuro de pessoas mortas.

No livro 11 da epopeia grega a Odisseia”, Ulisses viaja para o reino dos mortos, encontrando inúmeros rostos familiares, incluindo sua própria mãe.


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Perto do final da turnê de Odysseus, ele encontra algumas almas sendo punidas por seus erros, incluindo Tantalus, que foi sentenciado eternamente para ter comida e bebida fora do alcance. É essa punição da qual a palavra “tantalize” se originou.

Centenas de anos depois, o poeta romano Virgil, em seu poema épico “Eneida”, descreve um viagem de um Trojan, Aeneas, para um submundo, onde muitos indivíduos recebem recompensas e punições.

Este currículo antigo foi usado para ensino tudo da política à economia, à virtude, aos estudantes em todo o império romano, por centenas de anos.

Na literatura posterior, essas antigas tradições em torno da punição persuadiram os leitores a se comportarem de maneira ética na vida, para que pudessem evitar a punição após a morte. Por exemplo, Platão descreve a jornada de um homem chamado Er, que observa como as almas ascendem a um lugar de recompensa e descem a um local de punição. Lucian, um antigo satírico do século II dC, leva isso um passo adiante ao descrever Hades como um lugar onde rico se transformou em burros e teve que suportar o fardo dos pobres nas costas por anos 250.

Para Lucian, essa representação cômica dos ricos no inferno era uma maneira de criticar o excesso de desigualdade econômica em seu próprio mundo.

Os primeiros cristãos

Na época em que os evangelhos do Novo Testamento foram escritos no primeiro século dC, os judeus e os primeiros cristãos estavam se afastando da idéia de que todos os mortos vão para o mesmo lugar.

No Evangelho de Mateus, a história de Jesus é contada com menções freqüentes das “trevas exteriores onde há choro e ranger de dentes”. Como eu descrevo na minha livroMuitas das imagens de julgamento e punição que Mateus usa representam o desenvolvimento inicial de uma noção cristã do inferno.

O Evangelho de Lucas não discute o julgamento final com tanta freqüência, mas contém uma representação memorável do inferno. o Evangelho descreve LázaroUm homem pobre que viveu sua vida com fome e coberto de feridas, na porta de um homem rico, que desconsidera seus pedidos. Após a morte, no entanto, o pobre homem é levado para o céu. Enquanto isso, é a vez do homem rico estar em agonia enquanto ele sofre nas chamas do inferno e clama por Lázaro dar-lhe um pouco de água.

Para o outro marginalizado

Mateus e Lucas não estão simplesmente oferecendo ao público um festival de terror. Como Platão e Lucian, esses autores do Novo Testamento reconheceram que as imagens da condenação capturariam a atenção de seu público e as persuadiriam a se comportar de acordo com as normas éticas de cada evangelho.

Mais tarde, as reflexões cristãs sobre o inferno captaram e expandiram essa ênfase. Exemplos podem ser vistos nos posteriores apocalipses de Peter e Paul - histórias que usam imagens estranhas para descrever os tempos futuros e os espaços do outro mundo. Esses apocalipses incluíam punições para aqueles que não preparavam refeições para os outros, cuidavam dos pobres ou cuidavam das viúvas no meio deles.

Embora essas histórias sobre o inferno não tenham sido incluídas na Bíblia, elas foram extremamente popular na igreja antiga, e foram usados ​​regularmente na adoração.

Uma idéia importante em Mateus era que o amor pelo próximo era fundamental para seguir a Jesus. Descrições posteriores do inferno construídas sobre essa ênfase, inspirando as pessoas a se preocuparem com o "mínimo destes" em sua comunidade.

Damnation então e agora

No mundo contemporâneo, a noção de inferno é usada para assustar as pessoas para que se tornem cristãs, com ênfase nos pecados pessoais, em vez de deixar de cuidar dos pobres ou famintos.

Nos Estados Unidos, como estudioso da religião Katherine Gin Lum argumentoua ameaça do inferno era uma ferramenta poderosa na era da construção da nação. No início da República, como ela explica"O medo do soberano poderia ser substituído pelo temor de Deus".

À medida que a ideologia do republicanismo se desenvolvia, com sua ênfase nos direitos individuais e na escolha política, o modo como a retórica do inferno funcionava também mudou. Em vez de motivar as pessoas a escolherem comportamentos que promovam a coesão social, o inferno foi usado pelos pregadores evangélicos para que as pessoas se arrependam de seus pecados.

Mesmo que as pessoas ainda leiam Mateus e Lucas, é essa ênfase individualista, eu argumento, que continua a informar nossa compreensão moderna do inferno. É evidente nas atrações temáticas do Dia das Bruxas com o foco em gore e deficiências pessoais.

É improvável que essas representações retratem as conseqüências para as pessoas que negligenciaram alimentar os famintos, dar água para os sedentos, dar as boas-vindas aos estrangeiros, vestir os nus, cuidar dos doentes ou visitar os que estão na prisão.

Os medos em torno do inferno, nos tempos atuais, jogam apenas na antiga retórica do castigo eterno.A Conversação

Sobre o autor

Meghan Henning, professora assistente de origens cristãs, Universidade de Dayton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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