Quem são os sikhs e quais são suas crenças?

Quem são os sikhs e quais são suas crenças?

Uma cozinha comunitária administrada pelos sikhs para fornecer refeições gratuitas, independentemente de casta, fé ou religião, no Templo Dourado, em Punjab, na Índia. shankar s., CC BY

O primeiro procurador-geral sikh de Nova Jersey, Gurbir Singh Grewal, era alvo de comentários depreciativos recentemente. Dois apresentadores de rádio comentaram sobre a identidade Sikh de Grewal e repetidamente se referiram a ele como “homem turbante”. Quando questionados sobre a ofensividade de seus comentários, um deles declarou: “Escute, e se isso te ofende, não use o turbante. e talvez eu me lembre do seu nome.

Ouvintes, ativistas e sikhs de todo o país agiram imediatamente ao contatar a emissora para expressar suas preocupações. As agências de notícias rapidamente pegaram a história e hosts de rádio foram suspensos.

Grewal é um sikh praticante que mantém um turbante e barba. Estudiosos e funcionários do governo estimam que a população americana Sikh número em torno de 500,000. No entanto, para muitos sikhs americanos, tais experiências não são incomuns. Como um estudioso da tradição e um praticante sikh, estudei as duras realidades do que significa ser um sique na América hoje. Eu também tenho experimentado insultos raciais desde tenra idade.

A linha inferior é que há pouca compreensão de quem são exatamente os sikhs e em que acreditam. Então aqui está uma cartilha.

Fundador do siquismo

Para começar no início, o fundador da tradição sikh, Guru Nanak nasceu em 1469 na região de Punjab, no sul da Ásia, que atualmente está dividida entre o Paquistão e a região noroeste da Índia. A maioria da população sikh global ainda reside em Punjab, no lado indiano da fronteira.

Desde tenra idade, Guru Nanak foi desiludido pelas desigualdades sociais e hipocrisias religiosas que ele observou ao seu redor. Ele acreditava que uma única força divina criou o mundo inteiro e residiu nele. Em sua crença, Deus não estava separado do mundo e observando a distância, mas totalmente presente em todos os aspectos da criação.


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Ele afirmou, portanto, que todas as pessoas são igualmente divinos e merece ser tratado assim sendo.

Para promover essa visão de unidade divina e igualdade social, Guru Nanak criou instituições e práticas religiosas. Ele estabeleceu centros comunitários e locais de culto, escreveu suas próprias composições escriturísticas e institucionalizou um sistema de liderança (gurus) que levaria adiante sua visão.

A visão sikh, portanto, rejeita todas as distinções sociais que produzem desigualdades, incluindo gênero, raça, religião e casta, a estrutura predominante para a hierarquia social no sul da Ásia.

Servir o mundo é uma expressão natural da oração e da adoração sikh. Sikhs chamam este serviço de oração "seva" e é uma parte essencial de sua prática.

A identidade sikh

Na tradição sikh, uma pessoa verdadeiramente religiosa é aquela que cultiva o eu espiritual enquanto também serve as comunidades ao seu redor - ou um santo soldado. O ideal do soldado de santo aplica-se tanto a mulheres quanto a homens.

Neste espírito, mulheres e homens Sikhs mantêm cinco artigos de fé, popularmente conhecidos como os cinco Ks. Estes são: kes (cabelo longo e não cortado), kara (pulseira de aço), kanga (pente de madeira), kirpan (espada pequena) e kachera (calções de soldado).

Embora existam poucas evidências históricas para explicar por que esses artigos específicos foram escolhidos, os 5 Ks continuam a fornecer à comunidade uma identidade coletiva, unindo indivíduos com base em uma crença e prática compartilhadas. Pelo que entendi, os siques apreciam esses artigos de fé como presentes de seus gurus.

Os turbantes são uma parte importante da identidade sikh. Tanto mulheres como homens podem usar turbantes. Como os artigos de fé, os sikhs consideram seus turbantes como presentes dados por seus amados gurus, e seu significado é profundamente pessoal. Na cultura do sul da Ásia, usar um turbante normalmente indicava o status social de alguém - reis e governantes usavam turbantes. o Gurus sikh adotaram o turbanteem parte, para lembrar aos sikhs que todos os seres humanos são soberanos, reais e, em última instância, iguais.

Sikhs na América

Hoje existem aproximadamente 30 milhões de Sikhs em todo o mundo, tornando o sikhismo a quinta maior religião do mundo.

Depois que os colonizadores britânicos na Índia tomaram o poder do Punjab em 1849, onde a maioria da comunidade sikh estava baseada, Sikhs começaram a migrar para várias regiões controladas pelo Império Britânico, incluindo o Sudeste Asiático, a África Oriental e o próprio Reino Unido. Com base no que estava disponível para eles, os sikhs desempenharam vários papéis nessas comunidades, incluindo o serviço militar, o trabalho agrícola e a construção de ferrovias.

A primeira comunidade sikh entrou nos Estados Unidos através da costa oeste durante o 1890s. Eles começaram a sofrer discriminação imediatamente após a sua chegada. Por exemplo, o primeiro motim racial contra os sikhs ocorreu em Bellingham, Washington, em 1907. Multidões furiosas de homens brancos trabalhadores sikhs arredondados, espancá-los e obrigou-os a sair da cidade.

A discriminação continuou ao longo dos anos. Por exemplo, quando meu pai se mudou do Punjab para os Estados Unidos nos 1970s, insultos raciais como "Ayatollah" e "raghead" foram lançados contra ele. Foi uma época em que 52 diplomatas americanos e cidadãos foram levados cativos no Irã e a tensão entre os dois países era alta. Esses insultos refletiam a reação racista contra aqueles que se encaixavam nos estereótipos dos iranianos. Nossa família enfrentou uma reação racista similar quando os EUA se engajaram na Guerra do Golfo durante os primeiros 1990s.

Os ataques racistas dispararam novamente após 9 / 11, particularmente porque os americanos não sabiam sobre a religião sikh e confundiu a aparência única Sikh com estereótipos populares de como os terroristas se parecem.

Em comparação com a década passada, o taxas de violência contra os sikhs subiram desde a eleição do presidente Donald Trump. A Coalizão Sikh, a maior organização sikh de defesa dos direitos civis nos EUA, estimou no início deste ano que os americanos sikhs estavam sendo alvo de crimes de ódio cerca de uma vez por semana. Apenas nas últimas duas semanas, dois homens sikhs foram brutalmente agredido Em califórnia. A polícia ainda está investigando a motivação.

A ConversaçãoComo um praticante sikh, posso afirmar que o sikh compromisso com os princípios de sua fé, incluindo amor, serviço e justiça, os mantém resilientes diante do ódio. Por essa razão, para muitos americanos sikhs, como Gurbir Grewal, é gratificante manter sua identidade sikh única.

Sobre o autor

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Pós-Doutorado em Religião em Assuntos Internacionais Pós-Doutorado, New York University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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