O que está por trás da crença nas estátuas da Virgem Maria

O que está por trás da crença nas estátuas da Virgem MariaNa 2014, em uma pequena cidade no norte de Israel, fiéis cristãos se reuniram ao lado de uma estátua da Virgem Maria, que disseram "chora" o óleo. AP Photo / Ariel Schalit

Em uma paróquia católica em Hobbs, Novo México, uma estátua da Virgem Maria foi “chorando. "

Espectadores se reuniram por curiosidade e também por oração e cura. O líquido na estátua foi encontrado para ser azeite e bálsamo - a mesma mistura que é usada para certos rituais católicos depois de ser abençoada por um bispo.

Alegações sobre fenômenos sobrenaturais, incluindo estátuas chorando, têm sido historicamente comuns no catolicismo. Um exemplo bem conhecido é o Madonna de Siracusa, na Sicília, uma estátua de gesso que derramou lágrimas desde 1953. No ano passado, na verdade, estátuas chorando foram relatados na Hungria, Argentina e Macedônia, Apenas para nomear alguns.

Para entender por que uma estátua chorosa seria religiosamente significativa, é importante primeiro apreciar a conexão entre os milagres e a Virgem Maria.

Milagres e Maria

Os católicos acreditam que Maria é a mãe de Jesus Cristo e, portanto, a mãe de Deus.

Ao longo da história católica, eventos sobrenaturais foram atribuídos ao poder de Maria. Quando a catedral de Chartres da França queimou, apenas a relíquia de Maria - chamada “O véu da virgem”- sobreviveu depois de ser salvaguardado por três sacerdotes que foram milagrosamente preservados do calor e das chamas.

Acredita-se que a intercessão de Maria tenha garantido a vitória em a batalha de Lepanto em 1571, quando uma frota otomana foi repelida pelas forças de Gênova, Veneza e do papado.

As lágrimas de Maria têm um significado especial para os católicos: Ela não só chora sobre os pecados do mundo, mas também sobre a dor que ela sofreu em sua vida terrena, conhecida como “as sete tristezas de Maria. ”Essas tristezas, que incluem a crucificação e a morte de Jesus, são representadas por sete espadas que perfuram o coração flamejante de Maria.

Até mesmo o aroma florido de azeite e bálsamo evoca Mary desde que ela é chamada “a rosa sem espinhos. "

Não é surpreendente que uma estátua chorosa de Maria se torne objeto de oração e devoção.

E quando isso acontece, o bispo local às vezes intervém para investigar.

A possibilidade de fraude

Ao examinar as alegações do sobrenatural, os bispos são guiados pelos padrões estabelecidos pelo Vaticano. Congregação para a Doutrina da Fé, que supervisiona a doutrina católica. Estas normas referem-se principalmente a relatórios de “aparênciasDa Virgem Maria. Mas o quadro também se aplica a outras ocorrências sobrenaturais, incluindo estátuas chorando. Talvez por abordarem questões controversas, os padrões só foram tornados públicos em 2012 - quase 35 anos depois de terem sido implementados pela primeira vez.

O bispo, ou um comitê designado por ele, avalia o impacto do fenómeno sobrenatural na comunidade. Aspectos positivos podem ser curas e conversões, ou mesmo um aprofundamento mais geral da fé entre os católicos. Aspectos negativos incluiriam atos pecaminosos como vender óleo de uma estátua chorosa ou fazer reivindicações contrárias à doutrina católica.

Uma das principais questões é se o evento foi encenado. Por exemplo, em dois casos de estátuas que choraram sangue - um em Canadá em 1986 e outro em Itália em 2006 - o sangue acabou sendo o do dono da estátua.

Líquidos podem ser injetados no material poroso de estátuas e depois vazar como “lágrimas”. Óleo que é misturado com gordura pode ser aplicado nos olhos de uma estátua, que “chorarão” quando temperatura ambiente subir na capela.

No caso da estátua de bronze de Mary, em Hobbs, Novo México, a investigação não revelou tais truques. Mas o fato de que nenhuma causa foi encontrada ainda não significa que um milagre tenha ocorrido.

A Igreja Católica raramente endossa estátuas chorando e fenômenos similares. Normalmente, um bispo ou o Vaticano só chega a dizer que a fé e a devoção são mais importantes do que as histórias de acontecimentos sobrenaturais.

Procurando por significado

Ao compreender o fenômeno, também é importante apreciar as histórias e motivações individuais que as pessoas trazem quando oram ou adoram na presença de uma estátua que parece chorar.

Na minha cidade natal de Worcester, Massachusetts, por exemplo, estátuas e imagens choraram óleo e sangue na casa da família. tarde Audrey Santo, que morreu em 2007 com a idade de 23. Quando criança, “Little Audrey”, como ainda é chamada, ficou muda e paralisada depois de um acidente na piscina. Apesar de sua condição física, ela acreditava que orar por aqueles que fizeram peregrinações a vê-la. Depois de sua morte, um fundação foi estabelecida para promover sua causa para a santidade. As estátuas e fotos chorando em sua casa eram vistas como sinais de que Deus havia abençoado especialmente a vida de sofrimento de Little Audrey.

Na nossa escritos Sobre o caso de Audrey Santo, fiquei tentada a me concentrar nas histórias de maravilhas sobrenaturais. E as alegações em torno de Little Audrey ainda são muito debatido. No final, achei que seria mais interessante estudar como as pessoas encontram significado em fenômenos como estátuas chorando.

No lar de Santo, as pessoas com quem conversei compartilharam histórias pessoais de dor e tristeza, esperança e cura. O sentimento de união no e pelo sofrimento era muito mais importante do que falar de milagres.

A ConversaçãoEm Worcester - bem como em Hobbs, Novo México - espero que o que está acontecendo seja muito mais que superstição.

Sobre o autor

Mathew Schmalz, professor associado de religião, College of the Holy Cross

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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