Qual é a idéia cristã do "céu"?

O que é o céu? Ilustração do Paradiso de Dante
Ilustração do Paradiso de Dante. Giovanni di Paolo

Quando um membro da família ou um amigo falece, muitas vezes nos encontramos refletindo sobre a questão “onde estão eles agora?” Como seres mortais, é uma questão de importância última para cada um de nós.

Diferentes grupos culturais, e diferentes indivíduos dentro deles, respondem com numerosas, muitas vezes conflitantes, respostas a perguntas sobre a vida após a morte. Para muitos, estas questões estão enraizadas na idéia de recompensa pelo bem (um céu) e punição pelos ímpios (um inferno), onde injustiças terrenas são finalmente corrigidas.

No entanto, essas raízes comuns não garantem um acordo contemporâneo sobre a natureza, ou mesmo a existência, do inferno e do céu. O próprio Papa Francisco levantou as sobrancelhas católicas sobre algumas de suas comentários no céurecentemente, contando a um menino que seu falecido pai, um ateu, estava com Deus no céu porque, por sua cuidadosa paternidade, “ele tinha um bom coração”.

Então, qual é a idéia cristã do “céu”?

Crenças sobre o que acontece na morte

Os primeiros cristãos acreditavam que Jesus Cristo, ressuscitado dos mortos após a sua crucificação, voltaria em breve, para completar o que ele havia começado por sua pregação: o estabelecimento da Reino de Deus. Esta Segunda Vinda de Cristo traria um fim ao esforço de unificação de toda a humanidade em Cristo e resultaria em uma ressurreição final dos mortos e julgamento moral de todos os seres humanos.


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Em meados do primeiro século dC, os cristãos ficaram preocupados com o destino dos membros de suas igrejas que já haviam morrido antes da Segunda Vinda.

Alguns dos primeiros documentos do Novo Testamento cristão, epístolas ou cartas escritas pelo apóstolo Paulo, ofereceram uma resposta. Os mortos simplesmente caíram adormecido, eles explicaram. Quando cristo Retornaos mortos também se levantariam em corpos renovados e seriam julgados pelo próprio Cristo. Depois, eles se uniriam a ele para sempre.

Alguns teólogos nos primeiros séculos do cristianismo concordou. Mas um crescente consenso desenvolveu que as almas dos mortos foram realizadas em uma espécie de estado de espera até o fim do mundo, quando eles seriam novamente reunidos com seus corpos, ressuscitados de uma forma mais perfeita.

Promessa da vida eterna

Depois de Imperador romano Constantino cristianismo legalizado no início do século IV, o número de cristãos cresceu enormemente. Milhões de pessoas convertidas em todo o Império, e no final do século, a antiga religião do estado romano era proibida.

Com base nas EvangelhosOs bispos e teólogos enfatizaram que a promessa da vida eterna no céu era aberta apenas aos batizados - isto é, àqueles que haviam passado pela imersão ritual na água que purificava a alma do pecado e marcava a entrada da pessoa na igreja. Todos os outros foram condenados à eterna separação de Deus e punição pelo pecado.

Nesse novo império cristão, o batismo era cada vez mais administrado aos bebês. Alguns teólogos desafiaram essa prática, uma vez que as crianças ainda não podiam cometer pecados. Mas no Ocidente cristão, a crença em "pecado original”- o pecado de Adão e Eva quando eles desobedeceram ao mandamento de Deus no Jardim do Éden (a“ Queda ”) - predominou.

Seguindo os ensinamentos do santo do século IV AgostinhoOs teólogos ocidentais do século V dC acreditavam que até mesmo os bebês nasceram com o pecado de Adão e Eva estragando seu espírito e sua vontade.

Mas essa doutrina levantou uma questão preocupante: o que daquelas crianças que morreram antes do batismo poderiam ser administradas?

A princípio, os teólogos ensinaram que suas almas iam para o inferno, mas sofriam muito pouco, se é que o faziam.

O conceito de Limbo desenvolvido a partir desta ideia. Papas e teólogos no século 13, ensinou que as almas de bebês não batizados ou de crianças desfrutavam de um estado de felicidade natural noBeiraDo Inferno, mas, como aqueles punidos mais severamente no próprio inferno, foram negados a felicidade da presença de Deus.

Tempo de julgamento

Durante tempos de guerra ou peste na antiguidade e na Idade Média, os cristãos ocidentais muitas vezes interpretavam o caos social como um sinal do fim do mundo. No entanto, com o passar dos séculos, a Segunda Vinda de Cristo geralmente se tornou um evento mais remoto para a maioria dos cristãos, ainda aguardado, mas relegado a um futuro indeterminado. Em vez disso, a teologia cristã se concentrava mais no momento da morte individual.

O julgamento, a avaliação do estado moral de cada ser humano, não foi mais adiado para o fim do mundo. Cada alma foi primeiramente julgada individualmente por Cristo imediatamente após a morte (o Julgamento "Particular"), bem como na Segunda Vinda (o Julgamento Final ou Geral).

Rituais de leito de morte ou "Últimos Ritos" se desenvolveram a partir de ritos anteriores para os doentes e penitentes, e a maioria teve a oportunidade de confessar seus pecados a um sacerdote, ser ungido e receber uma comunhão "final" antes de expirar.

Cristãos medievais rezavam para serem protegidos de uma morte repentina ou inesperada, porque temiam que o batismo, por si só, não fosse suficiente para entrar diretamente no céu sem esses Últimos Ritos.

Outra doutrina havia se desenvolvido. Alguns morreram ainda culpados de menor ou pecados veniaiscomo fofocas comuns, pequenos furtos ou mentiras menores que não esgotam completamente a alma da graça de Deus. Após a morte, essas almas seriam primeiro "purgadas" de qualquer pecado ou culpa remanescente em um estado espiritual chamado Purgatório. Após essa limpeza espiritual, geralmente visualizada como fogo, eles seriam puros o suficiente para entrar no céu.

Somente aqueles que eram extraordinariamente virtuosos, como os santos, ou aqueles que receberam os Últimos Ritos, podiam entrar diretamente no céu e na presença de Deus.

Imagens do céu

Na antiguidade, nos primeiros séculos da Era Comum, o céu cristão compartilhava certas características tanto do judaísmo quanto do pensamento religioso helenístico sobre a vida após a morte dos virtuosos. Um era o de um descanso e refresco quase físico, depois de um deserto viagem, muitas vezes acompanhada de descrições de banquetes, fontes ou rios. Na Bíblia Livro da revelação, uma descrição simbólica do fim do mundo, o rio que atravessa a Nova Jerusalém de Deus foi chamado de rio "da água da vida". Evangelho de Lucasos condenados eram atormentados pela sede.

Outra foi a imagem da luz. Romanos e judeus pensavam no morada dos ímpios como um lugar de escuridão e sombras, mas a morada divina estava cheia de luz brilhante. O céu também foi carregado de emoções positivas: paz, alegria, amor e a felicidade da realização espiritual que os cristãos passaram a se referir como Visão beatíficaa presença de Deus.

Visionários e poetas usaram uma variedade de imagens adicionais: prados floridos, cores além da descrição, árvores cheias de frutas, companhia e conversa com a família ou outras vestidas de branco entre os abençoados. Anjos brilhantes estavam por trás do deslumbrante trono de Deus e cantavam louvores em melodias requintadas.

A Reforma Protestante, iniciada em 1517, romperia fortemente com a Igreja Católica Romana na Europa Ocidental no século 16. Embora ambos os lados discutam sobre a existência do Purgatório, ou se apenas alguns foram predestinados por Deus a entrar no céu, a existência e natureza geral do próprio céu não era um problema.

O céu como o lugar de Deus

Hoje, os teólogos oferecem uma variedade de opiniões sobre a natureza do céu. O anglicano CS Lewis escreveu que até mesmo animais de estimação podem ser admitidos, unidos no amor com seus donos, pois os donos estão unidos em Cristo através do batismo.

Seguindo o século XIX Papa Pio IX, O jesuíta Karl Rahner ensinou que mesmo não cristãos e os incrédulos ainda poderiam ser salvos através de Cristo se vivessem de acordo com valores semelhantes, uma idéia agora encontrada no Catecismo Católico.

A ConversaçãoA própria Igreja Católica abandonou a idéia do Limbo, deixando o destino de crianças não batizadas para “a misericórdia de DeusUm tema permanece constante, no entanto: O céu é a presença de Deus, na companhia de outros que responderam ao chamado de Deus em suas próprias vidas.

Sobre o autor

Joanne M. Pierce, professora de estudos religiosos, College of the Holy Cross

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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