O Vaticano, os exorcistas e o retorno do diabo

O Vaticano, os exorcistas e o retorno do diabo
Detalhe de São Miguel e o Demônio, um vitral neogótico da Igreja Saint-Martin de Florac.
Vassil / Wikimedia Commons

Padre siciliano e exorcista de longa data Padre Benigno Palilla recentemente disse à Rádio Vaticano que os pedidos de exorcismos triplicaram nos últimos anos. Havia agora, disse ele, 500,000 casos alegados de possessão demoníaca registrados na Itália a cada ano.

Com uma população de cerca de 60 milhões, isso significa que o Diabo está aparentemente ativo em um dos 120 Italianos. Isso é um monte de demoníacos e muitos demônios - pelo menos alguns 500,000 deles, se eles não são multitarefa.

Como resultado dessa epidemia demoníaca, uma escola de seis dias será realizada em Roma, em abril, em um instituto católico de educação, o Pontifício Ateneu Regina Apostolorum, para treinar o clero em como reconhecer e lidar com os demoníacos possuídos.

Por que o súbito aumento na posse pelo diabo? Palilla atribui isso a um aumento nas práticas que "abrem a porta para o diabo" - como as pessoas que procuram os magos e cartomantes, lêem cartas de tarô e geralmente se interessam por magia e ocultismo.

Tudo isso parece bastante estranho saindo de um Vaticano sob o reinado do aparentemente "moderno" Papa Francisco. No entanto, enquanto o papa é socialmente progressista, ele é teologicamente bastante conservador. O diabo é uma pessoa real "Armado com poderes das trevas", declarou em uma entrevista na televisão em dezembro 2017.

O diabo não é nada se não ecumênico. Não são apenas os católicos que aparentemente se tornam possuídos. O Protestantismo evangélico conservador, particularmente em suas formas pentecostais, também viu a necessidade de “ministérios de libertação” para aqueles que se tornaram infestados de demônios, quer se envolvam com o Diabo em práticas ocultas e mágicas, ou simplesmente como resultado do aumento da atividade do Diabo. o fim do mundo se aproxima. Como o falecido Billy Graham declarou em julho 2016: “Satanás não é apenas real, mas ele é muito maior do que nós, tão grande que devemos ter todos os motivos para temê-lo”.


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Uma tradição cristã

Ao ver uma vasta gama de práticas ocultistas modernas como demoníacas, Palilla está se baseando em uma tradição cristã de ver a magia e o ocultismo como satânico, que remonta a Santo Agostinho (354-430 CE) e além. Para Agostinho, mesmo as formas mais simples de adivinhação - como ler as estrelas, examinar as entranhas dos animais ou observar o vôo dos pássaros para predizer o futuro - tratavam do satânico.

Na era de ouro da possessão demoníaca de 1500 a 1700, demoníacos e exorcistas se multiplicaram. Era difícil dizer então, como agora, se o aumento de exorcistas era uma consequência do aumento do possuído, ou vice-versa. Posse era indubitavelmente muito contagiante.

Na Europa católica, dizia-se que os conventos de freiras mostravam os sinais de posse. Suas línguas pendiam de suas bocas, inchadas, negras e duras; eles se jogaram para trás até que suas mãos tocaram seus pés e andaram por aí assim; eles faziam uso de expressões tão indecentes, diziam, para envergonhar os homens mais depravados.

Na Inglaterra protestante, as crianças em famílias piedosas eram propensas a serem "infectadas". Certamente, tanto no catolicismo europeu quanto no puritanismo inglês, o poder do exorcista sobre os demônios era uma ferramenta eficaz para demonstrar a verdade do catolicismo ou do protestantismo, respectivamente.

Então, ironicamente, o Diabo serviu aos interesses das igrejas católica e protestante. Os católicos e protestantes modernos parecem tão interessados ​​em demonstrar suas respectivas verdades religiosas não apenas contra os oponentes confessionais, mas também contra os "poderes sombrios" do secularismo.

Por que o recente aumento?

Podemos datar a ascensão da possessão demoníaca no Ocidente moderno aos primeiros 1970s, em particular, a um momento emblemático no filme 1973 O Exorcista. Lá, o demônio dentro do 12-year-old Regan anuncia ao exorcista padre Damien Karras: “E eu sou o diabo. Agora, gentilmente desfaça essas alças. ”Quando o padre pergunta:“ Onde está Regan? ”, O demônio responde:“ Aqui. Conosco."

Este foi o começo de um reengajamento com o demoníaco no cinema, na televisão, na literatura e na música - e no cristianismo - que durou até o presente. Influenciou o pânico moral sobre o abuso sexual imaginado de crianças em cultos satânicos. Também contribuiu para o aumento (embora injustificado) suspeitas entre os cristãos conservadores de influência demoníaca nos movimentos em desenvolvimento da Nova Era, particularmente a feitiçaria moderna (Wicca) e o neopaganismo.

Este ressurgimento do diabo na cultura ocidental popular faz parte de um novo compromisso com um mundo encantado. A cultura popular abraçou um reino de seres sobrenaturais tanto bons quanto maus - vampiros e fadas, bruxas e bruxos, lobisomens e fantasmas, mutantes e super-heróis, súcubos e íncubos, elfos e alienígenas, hobbits e habitantes de Hogwarts, sem mencionar zumbis.

Assim, um mundo encantado existe agora ao lado do desencantado. É um lugar de múltiplos significados onde o sobrenatural ocupa um espaço entre a realidade e a irrealidade. É um domínio onde a crença é uma questão de escolha e descrença voluntária e felizmente suspensa. Horror e fascinação se misturam alegremente.

Neste mundo recém-encantado, o Diabo mais uma vez encontrou um lugar. É esse novo reino imaginário que permitiu que o medo do diabo, mais uma vez, capturasse a imaginação ocidental moderna.

A ConversaçãoEsse reino redescoberto do sobrenatural permitiu, como o Catolicismo conservador e o Protestantismo, permitir que o Diabo, nas palavras do Novo Testamento, “andasse por aí como um leão que ruge, procurando a quem possa devorar”.

Sobre o autor

Philip Almond, professor emérito da História do Pensamento Religioso, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros deste autor:

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