Jesus era um judeu do Oriente Médio de pele marrom e por que isso importa

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Hans Zatzka (Domínio Público) / A Conversação, CC BY-ND

Eu cresci em um lar cristão, onde uma foto de Jesus estava pendurada na parede do meu quarto. Eu ainda tenho isso. É schmaltzy e bastante brega em que tipo 1970s, mas como uma menina eu adorei. Nesta foto, Jesus parece gentil e gentil, ele olha para mim com amor. Ele também é de cabelos claros, olhos azuis e muito branco.

O problema é que Jesus não era branco. Você seria perdoado por pensar de outra forma, se você já entrou em uma igreja ocidental ou visitou uma galeria de arte. Mas enquanto não há nenhuma descrição física dele na Bíblia, também não há dúvida de que o Jesus histórico, o homem que foi executado pelo Estado romano no primeiro século EC, era um judeu do Oriente Médio de pele marrom.

Isto não é controverso do ponto de vista acadêmico, mas de alguma forma é um detalhe esquecido para muitos dos milhões de cristãos que se reunirão para celebrar a Páscoa esta semana.

Na sexta-feira santa, os cristãos freqüentam igrejas para adorar a Jesus e, em particular, lembrar sua morte na cruz. Na maioria dessas igrejas, Jesus será representado como um homem branco, um cara que se parece com anglo-australianos, um cara fácil de se identificar com outros anglo-australianos.

Pense por um momento no bastante arrojado Jim Caviezel, que interpretou Jesus na Paixão de Cristo de Mel Gibson. Ele é um ator irlandês-americano. Ou lembre-se de algumas das mais famosas obras de arte da crucificação de Jesus - Ruben, Grunewald, Giotto - e novamente vemos a tendência européia em retratar um Jesus de pele branca.

Alguma coisa disso importa? Sim, isso realmente acontece. Como sociedade, estamos bem conscientes do poder da representação e da importância de diversos modelos.


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Depois de ganhar o Oscar 2013 de Melhor Atriz Coadjuvante por seu papel em 12 Years a Slave, a atriz queniana Lupita Nyong'o alcançou a fama. Em entrevistas desde então, Nyong'o tem repetidamente articulado seus sentimentos de inferioridade como uma mulher jovem, porque todas as imagens de beleza que ela viu ao seu redor eram de mulheres de pele mais clara. Foi só quando ela viu o mundo da moda abraçando a modelo sudanesa Alek Wek que ela percebeu que o preto também poderia ser bonito.

Se pudermos reconhecer a importância dos modelos étnicos e fisicamente diversos em nossa mídia, por que não podemos fazer o mesmo pela fé? Por que continuamos a permitir que imagens de um Jesus branqueado dominem?

Muitas igrejas e culturas retratam Jesus como um homem moreno ou negro. Os cristãos ortodoxos geralmente têm uma iconografia muito diferente da arte européia - se você entrar em uma igreja na África, provavelmente verá um Jesus africano em exposição.

Mas essas raramente são as imagens que vemos nas igrejas protestantes e católicas australianas, e é nossa perda. Ele permite que a comunidade cristã dominante separe sua devoção a Jesus da consideração compassiva por aqueles que parecem diferentes.

Eu chegaria a ponto de dizer que isso cria uma desconexão cognitiva, em que se pode sentir profunda afeição por Jesus, mas pouca empatia por uma pessoa do Oriente Médio. Da mesma forma, tem implicações para a afirmação teológica de que os humanos são feitos à imagem de Deus. Se Deus é sempre imaginado como branco, então o humano padrão torna-se branco e tal pensamento reforça o racismo.

Historicamente, a reabilitação de Jesus contribuiu para que os cristãos fossem alguns dos piores perpetradores do anti-semitismo e continua a se manifestar na “alteridade” dos australianos não anglo-saxões.

Nesta Páscoa, eu não posso deixar de me perguntar, como seria nossa igreja e sociedade se nos lembrássemos de que Jesus era moreno? Se nos confrontássemos com a realidade de que o corpo pendurado na cruz era um corpo marrom: um partido quebrado, torturado e executado publicamente por um regime opressivo.

Como isso poderia mudar nossas atitudes se pudéssemos ver que a injusta prisão, abuso e execução do Jesus histórico tem mais em comum com a experiência de indígenas australianos ou requerentes de asilo do que com aqueles que detêm o poder na igreja e geralmente representam Cristo?

A ConversaçãoTalvez o mais radical de tudo, não posso deixar de imaginar o que poderia mudar se fôssemos mais conscientes de que a pessoa que os cristãos celebram como Deus em carne e salvador do mundo inteiro não era um homem branco, mas um judeu do Oriente Médio.

Sobre o autor

Robyn J. Whitaker, Bromby Professora Sênior em Estudos Bíblicos, Trinity College, Universidade da Divindade

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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