Quem foi Maria Madalena? Debunking O Mito Da Prostituta Penitente

Quem foi Maria Madalena? Debunking O Mito Da Prostituta Penitente
Detalhe da Maria Madalena de Caravaggio, pintada ao redor de 1594-1596.
Wikimedia Commons

Quem foi Maria Madalena? O que sabemos sobre ela? E como sabemos disso? Essas questões ressurgem com o lançamento de um novo filme, Maria Madalena, estrelado por Rooney Mara no papel titular.

A questão de como sabemos sobre ela é relativamente simples. Ela aparece em vários textos cristãos primitivos associados ao ministério de Jesus.

Estes textos incluem Evangelhos escritos no primeiro e segundo século da Era Comum (CE). Os primeiros deles estão incluídos no Novo Testamento, onde Madalena desempenha um papel significativo. Ela também aparece nos Evangelhos posteriores, que não foram incluídos na Bíblia e vêm de um período posterior do cristianismo primitivo.

A resposta sobre quem ela era e o que sabemos dela é mais complexa. Na arte ocidental, literatura e teologia, Maria Madalena é retratada como uma prostituta que encontra Jesus, se arrepende de seus pecados e derrama óleo em seus pés em um gesto de humildade, penitência e gratidão. Ela é às vezes representada ajoelhada ao pé da cruz, cabelos soltos, enfatizando o passado pecaminoso do qual ela nunca consegue escapar, apesar de ter sido declarada santa.

A tradição da prostituta penitente persistiu na tradição ocidental. Instituições que cuidavam de prostitutas do século XNUM em diante eram chamadas de “Madalenas” para encorajar a mudança de vida nas mulheres que se refugiaram nelas. A palavra entrou em inglês como “piegas”, significando um sentimentalismo choroso. Não é uma descrição lisonjeira.

Representações artísticas continuaram a enfatizar a sexualidade de Magadelene de várias maneiras, sob uma fachada de piedade. Em outra reviravolta sobre o mesmo tema, ela é apresentada como a esposa de Jesus, mais notavelmente em O Código Da Vinci (2003), de Dan Brown.

A tradição de Maria Madalena como a prostituta arquetípica penitente, cuja sexualidade de alguma forma consegue persistir além de sua conversão, pode ser datada de um sermão pregado por Gregório Magno no sexto século EC.

É certo que há um número confuso de mulheres chamadas “Maria” nos Evangelhos e podemos supor que o papa Gregório estava cansado de distinguir entre elas. Ele os reduziu a dois: por um lado, Maria, a mãe de Jesus, perpétua virgem, símbolo de pureza e bondade, e, por outro, Maria Madalena, prostituta promíscua, símbolo do mal feminino do qual o mundo deve ser redimido. .

Um discípulo de Jesus

No entanto, em nenhum lugar dos Evangelhos Maria Madalena se associa abertamente ou secretamente com a sexualidade. Os quatro evangelhos do Novo Testamento apresentam-na em dois papéis significativos.

Em primeiro lugar, ela é uma discípula de Jesus: uma entre um bando de mulheres e homens da Galiléia que acreditaram em sua mensagem de amor e justiça e o seguiram em seu ministério.

Em segundo lugar, Madalena é a principal testemunha nos Evangelhos da ressurreição de Jesus dentre os mortos. Ao contrário de muitos outros discípulos, ela não foge quando Jesus é preso. Ela permanece na cruz quando ele morre e depois visita seu túmulo para encontrá-lo vazio, com uma visão de anjos declarando sua ressurreição.

O Evangelho de Marcos, que agora sabemos ser o mais antigo Evangelho a ser escrito, fala de Madalena como um discípulo de Jesus que o seguiu da Galiléia junto com outras mulheres, mas não a menciona até a crucificação. Essas mulheres discípulas estão agora perto da cruz, apesar do perigo de estar presente na execução de um dissidente.

Três deles, incluindo Madalena, visitam a tumba na manhã de Páscoa, onde encontram um anjo que informa que Jesus ressuscitou dos mortos (Mark 16: 1-8). A subseqüente saída das mulheres da tumba é ambígua, e elas partem com medo e silêncio, que é onde o manuscrito do Evangelho de Marcos termina abruptamente. Um final acrescentado mais tarde faz menção do Jesus ressuscitado fazendo uma aparição primeiro a Madalena.

No Evangelho de Mateus, Madalena encontra o Cristo ressuscitado ao sair do sepulcro, desta vez com apenas uma outra companheira, que também é chamada de “Maria” (Matt 28: 1-10). No relato de Lucas, Madalena aparece na cruz e na tumba vazia para ouvir as palavras do anjo, mas ela e suas companheiras não são acreditadas quando transmitem a mensagem da ressurreição aos apóstolos (Luke 24: 1-11).

Em Lucas, há uma menção anterior de Madalena no ministério de Jesus, onde ela está presente, junto com outras mulheres, como discípula e apoiadora de Jesus (Luke 8: 1-3). Ela é descrita como tendo sete demônios expulsos dela. Essa descrição pode levar à conclusão, em algumas mentes, de que os muitos "demônios" se referem à sua sexualidade irrestrita.

Mas isso seria errado. Exorcismos - a expulsão de espíritos malignos - são comuns nos três primeiros Evangelhos. Aqueles que sofrem de possessão demoníaca nunca são descritos como pecadores, mas são vítimas do mal externo.

Nos dias de hoje, associamos seus sintomas a doenças físicas, como epilepsia ou doença mental. Madalena, em outras palavras, foi vítima de uma doença grave e Jesus a curou.

Além disso, a descrição é incomum aqui em que ela não é descrita em relação a uma figura masculina, como outras mulheres na época geralmente eram: pai, marido, irmão. Ela é simplesmente referida como "a Madalena", isto é, a mulher de Magdala, uma aldeia judaica na Galiléia.

Podemos supor, pela descrição de Lucas, que ela é uma mulher independente de alguma forma, que é bem capaz de financiar, assim como participar, do movimento em torno de Jesus.

Seu papel mais importante

O Evangelho de João, no entanto, dá a Madalena seu papel mais significativo. Mais uma vez, ela não aparece até a crucificação. Na narrativa que se segue, ela chega sozinha à tumba na manhã de Páscoa, encontra-a vazia, tenta sem sucesso obter ajuda de dois outros discípulos proeminentes e, eventualmente, encontra o próprio Cristo ressuscitado no jardim (20: 1-18). Ele está vivo e a encomenda para proclamar a mensagem de sua ressurreição.

Com base na história de João, a tradição posterior deu a Madalena o título de “apóstolo dos apóstolos” e reconheceu algo de seu significado para a fé cristã, testemunho e liderança. Uma conseqüência trágica é que seu papel como testemunha da ressurreição foi mais tarde ofuscado pela imagem aparentemente mais sedutora, mas imprecisa, dela como a prostituta penitente.

Os últimos Evangelhos, além do Novo Testamento, também enfatizam a importância de Madalena como discípula de Jesus e testemunha da ressurreição. O manuscrito do Evangelho de Maria, que descreve suas discussões com o Cristo ressuscitado, infelizmente está danificado e a seção central está faltando. Neste e em outros Evangelhos similares, no entanto, Madalena é apresentada como o discípulo favorito. Esta situação leva a alguma tensão com os outros discípulos, que estão com inveja de sua proximidade com Jesus e os ensinamentos que ela recebe.

Um Evangelho fala de Jesus beijando-a, mas a imagem no Evangelho de Filipe é metafórica e se refere a uma união espiritual com Cristo. Em resposta à objeção dos outros discípulos, Jesus pergunta por que ele não os beija da mesma maneira, implicando que eles ainda não possuem o mesmo grau de conhecimento espiritual.

Nenhuma evidência de Madalena ungindo Jesus

Não há evidência, aliás, de que Madalena tenha ungido Jesus.

Existem três tradições de unção nos Evangelhos. Em uma delas, uma mulher não identificada unge a cabeça de Jesus no reconhecimento profético de sua identidade (Evangelhos de Marcos e Mateus). Em outro, um discípulo conhecido e conhecido, Maria de Betânia, que é um discípulo modelo, unge os pés de Jesus em gratidão por ele ter ressuscitado seu irmão Lázaro dos mortos (Evangelho de João). Na terceira, uma “mulher pecadora”, que não é explicitamente identificada como uma prostituta, unge os pés de Jesus em um gesto de arrependimento, gratidão e hospitalidade. Nenhuma dessas três figuras está associada de alguma forma a Maria Madalena nos textos.

O filme Maria Madalena, dirigido por Garth Davis, é um retrato significativo dessa figura cristã primitiva à luz das evidências dos primeiros textos. Os roteiristas, Helen Edmundson e Philippa Goslett, são bastante claros de que Maria não deve ser associada a Jesus através de sua sexualidade, seja como prostituta ou esposa. Pelo contrário, ela é descrita como um discípulo fiel e profundamente perspicaz de Jesus, a quem ele atrai por sua mensagem de amor, misericórdia e perdão.

Madalena é lindamente retratada no filme, que se baseia em tradições dos Evangelhos anteriores e posteriores. Ela possui uma presença intensa e convincente, que faz muito para restaurar seu caráter de suas distorções posteriores.

É verdade que o filme faz um uso um pouco errático do Novo Testamento, tanto na apresentação de Madalena quanto de outros personagens da história. Perto do fim, por exemplo, há uma implicação de que Madalena e a igreja estão em lados opostos, aquela em simpatia com os ensinamentos de Jesus e a outra ansiosa para construir um edifício auto-glorificador em sua identidade assumida.

Isso é lamentável, pois o próprio Novo Testamento é bastante claro sobre a prioridade e identidade de Madalena como um discípulo-chave, testemunha e líder da igreja primitiva, sem vê-la em oposição a outros.

De fato, aqueles que fizeram campanhas em várias igrejas cristãs para a ordenação de mulheres no século 20, usaram precisamente o exemplo de Maria Madalena do Novo Testamento como “apóstolo dos apóstolos” para apoiar seu argumento em favor da igualdade e liderança das mulheres.

A recente instalação de Kay Goldsworthy como Arcebispo da Diocese Anglicana de Perth - a primeira mulher neste país e em todo o mundo a receber este título - é a verdadeira herdeira de Madalena, como é retratada nos primeiros escritos cristãos.

Sobre o autor

Dorothy Ann Lee, Frank Woods Professora do Novo Testamento, Trinity College, Universidade da Divindade

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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