Por que a religião pode alterar sua psicologia, mesmo se você for um não-crente

Por que a religião pode alterar sua psicologia, mesmo se você for um não-crente

Cansado de lantejoulas, canções natalinas e conversas sobre nascimento virginal?

Na Nova Zelândia, Austrália e muitos outros países, é difícil escapar do Natal em dezembro.

Mas mesmo que você não acredite em Cristo ou em um deus, a religião ainda pode ser uma força poderosa. Pesquisas mostram que mesmo pessoas não-religiosas podem ter crenças inconscientes ligadas à religião que podem afetar sua psicologia.

Por muitas medidas, a religião Austrália, Nova Zelândia e a EUA está em declínio - mas O cristianismo ainda molda a cultura e a política dessas sociedades, das festas comemoradas aos valores oficialmente endossados.

Não é de surpreender que os símbolos e tradições religiosas permaneçam em sociedades secularizadas. O que surpreende é como as crenças religiosas podem permanecer e afetar as mentes das pessoas seculares.

Respostas subconscientes a Deus

Um estudo em Finlândia explorou como as pessoas religiosas e não religiosas responderam à ideia de Deus.

Os pesquisadores usaram eletrodos para medir a quantidade de suor que as pessoas produziam ao ler declarações como "Eu me atrevo a fazer meus pais se afogar" ou "Eu me atrevo a Deus para me fazer morrer de câncer". Inesperadamente, quando os não-crentes leram as declarações, produziram tanto suor quanto os crentes - sugerindo que estavam igualmente ansiosos com as conseqüências de seus atrevimentos.


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E isso não é simplesmente porque os incrédulos não queriam prejudicar os outros. UMA estudo acompanhante mostrou que ousas semelhantes que não envolviam Deus (como "eu gostaria que meus pais se afogassem") não produziam aumentos comparáveis ​​nos níveis de suor. Juntos, então, essas descobertas sugerem que, apesar de negar que Deus existe, os não-crentes se comportaram como se Deus existisse.

Isso significa que os descrentes mentem quando dizem que rejeitam a Deus? Não exatamente. Em vez disso, esses comportamentos contraditórios provavelmente surgem em parte devido a viver em uma cultura teísta que martela a ideia de que Deus existe. Talvez isso leve os descrentes a formar atitudes “implícitas” que estão em desacordo com suas “explícitas”.

Atitudes explícitas e implícitas

Atitudes explícitas são aquelas que as pessoas podem lembrar conscientemente e relatar quando perguntadas: por exemplo, “cenouras são boas para mim” ou “Deus não existe”.

Em contraste, as pessoas têm pouca ou nenhuma consciência de suas atitudes implícitas - as associações aprendidas entre as ideias em suas mentes, como a facilidade com que o conceito “cenoura” traz à mente outro conceito como “sem graça” ou quão facilmente a palavra “Deus” traz à mente "existência".

Como esses exemplos ilustram, atitudes implícitas e explícitas podem colidir. É possível que uma pessoa diga que “ama cenouras” enquanto inconscientemente traz associações negativas à mente sobre elas. Ou, para dizer “Deus não existe” enquanto inconscientemente traz à mente idéias da existência de Deus.

Desta forma, faz sentido para os incrédulos ficarem nervosos com a idéia de desafiar Deus a causar dano.

Como as atitudes moldam a saúde

A ideia de que as incompatibilidades entre atitudes explícitas e implícitas podem criar conflito é consistente com a teoria de dissonância cognitiva.

Estudos explorando este fenômeno psicológico descobriram que conflito entre seu comportamento (por exemplo, atender às expectativas dos pais de ser uma filha submissa) e sua própria percepção de quem você é (por exemplo, ser uma mulher independente) foi associado com escores relativamente altos em medidas de neuroticismo e depressão, e escores baixos em medidas de autoestima, em comparação com pessoas cujos comportamentos e autopercepções se alinham melhor.

Da mesma forma, pessoas cujas atitudes implícitas e explícitas sobre sua auto-estima estão desalinhadas (aqueles que relatam auto-estima elevada, mas mantêm associações inconscientes negativas sobre o self, ou vice-versa) sofrem desfechos negativos. Eles são mais propensos a se tornarem defensiva em resposta ao feedback negativo, para suprimir sua raiva e para tire dias de folga do trabalho por motivos de saúde.

A dissonância cognitiva também pode estar em jogo no contexto da religião?

Religião e saúde

A dissonância cognitiva e o grau de alinhamento das crenças implícitas e explícitas podem nos ajudar a entender as relações entre religião e saúde. De fato, os resultados positivos da crença religiosa poderiam ajudar a explicar por que as crenças implícitas persistem nos não-crentes.

A estudo de mais de 400 homens americanos brancos mostrou que aqueles que frequentavam a igreja tinham pressão arterial mais baixa, e um estudo separado descobriu que ter uma afiliação religiosa é associado uma maior sensação de bem-estar. Tweets postado por cristãos foram interpretados como refletindo maior felicidade e conectividade social do que os de ateus, e crentes em Deus são relatado para ser menos ansiosos sobre sua eventual morte e mais certos sobre o significado de sua existência.

Mas as coisas não são tão simples quando a crença religiosa é menos robusta. Pessoas com crenças religiosas moderadas reportar menor bem-estar do que aqueles com crenças muito fortes ou muito fracas. Muitos fatores estarão em ação aqui, mas um a considerar é que crentes moderados são mais propensos a ter crenças implícitas e explícitas conflitantes.

Isso pode ser particularmente verdadeiro se esse grupo incluir pessoas que desenvolveram fortes laços entre Deus e conceitos de existência durante sua formação religiosa, mas que têm começou a duvidar explicitamente dessas ideias.

Se você é um não-crente, então, você pode ter crenças persistentes em Deus que o colocam em risco de, na melhor das hipóteses, autocontradições divertidas e, na pior das hipóteses, bem-estar mais pobre.

Neste ponto, você provavelmente está se perguntando o que você pode fazer para reduzir esse risco. Infelizmente, não podemos oferecer muitos conselhos até que se entenda mais sobre as ligações entre as crenças religiosas e o bem-estar.

Por enquanto, é seguro supor que, se você é um descrente fiel (explícito), colocar-se em situações que reforcem suas crenças religiosas implícitas (por exemplo, comparecer aos cultos da igreja no Natal) pode exacerbar seu conflito interno.

Sobre o autor

Brittany Cardwell, pesquisadora afiliada e Jamin Halberstadt, professora

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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