Como o movimento do Evangelho Social explica as raízes da esquerda religiosa de hoje

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Ao longo da história americana, a religião tem desempenhado um papel significativo na promoção da reforma social. Desde o movimento abolicionista do início do século 19 até o movimento dos direitos civis do século 20, líderes religiosos têm causas políticas progressistas defendidas.

Este legado é evidente hoje no grupo chamado progressistas religiosos, ou a esquerda religiosa.

O movimento do evangelho social dos séculos 19 e 20, como explorei em minha pesquisa, teve um impacto particularmente significativo sobre o desenvolvimento da esquerda religiosa.

Qual é o movimento do evangelho social e por que isso importa hoje?

Qual foi o evangelho social?

As origens do evangelho social são frequentemente atribuídas ao surgimento da industrialização urbana do final do século 19, imediatamente após a Guerra Civil. Em grande parte, mas não exclusivamente, enraizado nas igrejas protestantes, o evangelho social enfatizou como os ensinamentos éticos de Jesus poderiam remediar os problemas causada pela “Idade Dourada” capitalismo.

Os líderes do movimento levaram a mensagem de Jesus “ame ao próximo” em púlpitos, publicou livros e fez palestras por todo o país. Outros líderes, a maioria mulheres, administravam casas de assentamento destinadas a aliviar os sofrimentos de imigrantes que vivem em cidades como Boston, Nova York e Chicago. Sua missão foi chamar a atenção para os problemas da pobreza e da desigualdade - especialmente nas cidades em crescimento nos EUA.

Charles Sheldon, um ministro da cidade de Topeka, Kansas, explicou a idéia por trás do evangelho social em seu romance 1897 "Em seus passos." Para ser cristão, argumentava ele, era necessário andar nos passos de Jesus.

O slogan do livro, “O que Jesus faria?” Tornou-se um tema central do movimento do evangelho social, que também se tornou vinculado a uma crença no ministro de Ohio. Washington Gladden chamado “Salvação social. ”Esse conceito enfatizava que o propósito fundamental da religião era criar mudanças sistêmicas nas estruturas políticas americanas.

Consequentemente, os líderes sociais do evangelho legislação apoiada para um dia de trabalho de oito horas, a abolição do trabalho infantil e a regulamentação governamental de monopólios comerciais.

Enquanto o evangelho social produziu muitas figuras importantes, líder mais influente era um ministro batista, Walter Rauschenbusch.

O legado de Walter Rauschenbusch

Rauschenbusch começou sua carreira no 1880s como ministro de uma igreja imigrante na seção Hell's Kitchen de Nova York. Seu livro 1907, “Cristianismo e a crise social” Afirmou que o principal objetivo da religião era criar a mais alta qualidade de vida para todos os cidadãos.

Rauschenbusch ligou o cristianismo às teorias emergentes do socialismo democrático que, acreditava ele, levaria a igualdade e uma sociedade justa.

Os escritos de Rauschenbusch tiveram um grande impacto no desenvolvimento da esquerda religiosa no século 20. Depois da Primeira Guerra Mundial, vários líderes religiosos expandiu suas idéias para abordar questões de justiça econômica, racismo e militarismo.

Entre eles estava AJ Muste, conhecido como o "American Gandhi" que ajudou a popularizar as táticas de ação direta não-violenta. Seu exemplo inspirou muitos ativistas do século 20, incluindo Martin Luther King Jr.

As influências intelectuais no rei eram extensas. No entanto, foi Rauschenbusch quem primeiro notificou King sobre o ativismo baseado na fé. Como King escreveu em 1958,

“Tenho sido minha convicção desde que leio Rauschenbusch que qualquer religião que professa estar preocupada com as almas dos homens e não está preocupada com as condições sociais e econômicas que marcam a alma, é uma religião espiritualmente moribunda esperando apenas o dia ser enterrado."

Salvação social e os religiosos saíram hoje

A declaração de King destaca o importância do conceito social do evangelho de "salvação social" para a esquerda religiosa de hoje.

Embora muitos de seus principais líderes saiam de denominações protestantes liberais, a esquerda religiosa é não é um movimento monolítico. Seus líderes incluem clérigos proeminentes, como o ministro luterano Nadia Boltz-Weber bem como acadêmicos como Cornel West. Algumas das principais figuras do movimento, notadamente Rev. Jim Wallis, são evangélicos que se identificam com o que é frequentemente chamado evangelismo progressista.

Outros vêm de fora do cristianismo. Rabino Michael Lerner, fundador da organização Rede de progressistas espirituais, busca não apenas promover o ativismo inter-religioso, mas também atrair pessoas não afiliadas a quaisquer instituições religiosas.

Esses líderes geralmente se concentram em questões diferentes. No entanto, eles se unem em torno da crença do evangelho social de que a fé religiosa deve estar comprometida com a transformação das estruturas sociais.

A Rede para os Progressistas Espirituais declaração de missão, por exemplo, afirma seu desejo

“Construir um movimento de mudança social - guiado e infundido com valores espirituais e éticos - para transformar nossa sociedade em uma que priorize e promova o bem-estar das pessoas e do planeta, bem como amor, justiça, paz e compaixão. sobre dinheiro, poder e lucro. ”

Uma das vozes mais importantes da esquerda religiosa é a ministra da Carolina do Norte William Barber. Organização do barbeiro, “Reparadores da brecha”, Procura treinar clérigos e leigos de uma variedade de tradições religiosas no ativismo de base. A esperança de Barber é que os ativistas de base se comprometam com a mudança social “Reconstruir, levantar e consertar nossa infraestrutura moral”.

Outras organizações associadas à esquerda religiosa expressam objetivos semelhantes. Muitas vezes, abraçando o socialismo democrático, esses grupos envolver questões de justiça racial (incluindo suporte para Black Lives Matter), igualdade LGBT e defesa das minorias religiosas.

Uma opção atraente?

Apesar da visibilidade pública de ativistas como Barber, alguns questionam se a esquerda religiosa pode se tornar uma força política poderosa.

Sociólogo James Wellman observa que muitas vezes os progressistas religiosos carecem da “infra-estrutura social que cria e sustenta um movimento social; seus líderes são empreendedores espirituais e não construtores de instituições ”.

Outro desafio é a crescente secularização da esquerda política. Apenas 30 por cento dos americanos que se identificam com a esquerda política vê a religião como um força positiva para a mudança social.

Ao mesmo tempo, a agenda progressista da esquerda religiosa - em particular, seu foco em servir os pobres da sociedade - pode ser uma opção atraente para os jovens americanos. que buscam alternativas ao dogmatismo percebido da direita religiosa. Como um ativista conectado com Jim Wallis “Peregrinos” organização observado,

“Eu acho que o foco na pessoa de Jesus está gerando uma geração mais jovem…. Sua agenda política é moldada pelo chamado de Jesus para alimentar os famintos, garantir que os sedentos tenham água limpa, garantir que todos tenham acesso aos cuidados de saúde, transformar a América em um lugar acolhedor para os imigrantes, consertar nosso sistema penal injusto e acabar com a pobreza extrema no exterior. e nos cantos esquecidos de nossas comunidades urbanas e rurais ”.

Essa declaração não apenas faz referência à pergunta de Charles Sheldon no século XIX, "o que Jesus faria?" Ela ilustra, eu argumento, a contínua resiliência da crença central do evangelho social na salvação social para uma nova geração de ativistas.

A ConversaçãoOs religiosos podem alcançar o status público da direita religiosa? O tema da "salvação social", que foi crítico para Walter Rauschenbusch, AJ Muste e Martin Luther King Jr. pode, eu acredito, muito bem galvanizar o ativismo de uma nova geração de progressistas religiosos.

Sobre o autor

Christopher H. Evans, professor de História do Cristianismo, Boston University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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