Um computador chamado a fera está desembaraçando os benefícios e os males da religião

Um computador chamado a fera está desembaraçando os benefícios e os males da religião

Pesquisadores em estudos religiosos estão usando simulações de computador para ajudar a responder grandes questões sobre os benefícios da religião (potencialmente melhor saúde mental) e seus males (violência em nome de Deus).

"Eu nem gosto de computadores", confessa Connor Wood, um estudante de doutorado em estudos religiosos. Mas as linhas curvas, cruzadas e multicoloridas em sua tela representam a nova fronteira dos estudos sobre religião simulada por computador que Wood e outros pesquisadores, sob a orientação de Wesley Wildman, professor de filosofia, teologia e ética da Faculdade de Teologia da Universidade de Boston, estão explorando.

Em seu campo acadêmico - o estudo da religião - Wildman diz, ele se tornou um dos primeiros a adotar a simulação por computador depois que uma vida útil lhe ensinou que “dinâmicas sociais como a religião são complexas… e isso as torna difíceis de entender”. campos tornados possíveis pelos computadores, ele percebeu que os "mundos sociais virtuais" poderiam ajudar os estudiosos da religião a abordar questões antes irrespondíveis.

Por que os praticantes regulares da religião parecem fazer melhor saúde mental do que os não observadores?

Caso em questão: as linhas no laptop de Wood, uma simulação em computador prevendo respostas para a pergunta: Por que os praticantes regulares da religião parecem fazer melhor, em termos de saúde mental do que os não-observadores? (Eles têm índices de suicídio um pouco mais baixos, por exemplo, diz Wood.) Uma teoria afirma que as religiões que exigem disciplinas como o jejum ou a oração regular estabelecem uma autorregulação comportamental em seus membros.

Usando um computador na Old Dominion University da Virgínia - "só porque estávamos na Virgínia quando construímos o modelo" - Wood fez a simulação, que prevê quantas pessoas permaneceriam em uma religião com base em sua rigidez.

Ele comparou isso a dados do mundo real sobre taxas de deserção de denominações cristãs 18, variando de pessoas com obrigações rígidas como os Mórmons (uma fé que cresce rapidamente) para a Igreja de Cristo Unida, mais permissiva, que diminuiu de dois milhões de membros no mundo. 1950s para menos de um milhão hoje. O modelo computacional “corroborou e previu que o bem-estar subjetivo e o autocontrole das pessoas aumentariam em uma comunidade crescente” com rituais rigorosos, diz Wood.


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"Esta é uma ferramenta explicativa potencial para entender por que as pessoas se radicalizam, porque a violência religiosa está aumentando, por que estamos vendo guerras culturais sobre religião em nosso discurso político."

Eles podem fazer essas simulações agora no conforto do escritório da Wildman na STH, onde eles estacionaram “a Besta”, como eles apelidaram o computador $ 55,000 que eles construíram para suas pesquisas. Assemelhando-se a uma mala extragrande preta, as capacidades da Fera atendem às necessidades dos estudiosos, Wildman diz: “Os modelos em particular que estamos usando envolvem agentes de computador, os assuntos religiosos sendo estudados, com mentes virtuais… Para obter a cognição religiosa expressa no modelo de computador, você precisará de muita memória ”.

O dinheiro para a besta saiu de uma concessão, a maior parte da Fundação John Templeton, para usar modelagem e simulação de computador para testar hipóteses anteriormente não testáveis ​​sobre religião. Agora, na metade da doação de três anos, Wildman também é co-pesquisador nos estágios iniciais de outra concessão do Conselho de Pesquisa do governo norueguês. A Noruega está preocupada com os imigrantes, principalmente muçulmanos, que não assimilam, diz ele. “O desafio da concessão para nós é descobrir ... o processo de integração e fluxo de refugiados e os riscos da violência extremista religiosa.”

Wood está usando a Besta para pesquisar uma questão separada que, no entanto, pode ter relação com o problema da Noruega. A religião confere estrutura e papéis hierárquicos à vida, diz ele, desde ritos de iniciação tribais a bar mitzvahs a casamentos. Ele se perguntou se tal estrutura constrói a resiliência de maneiras que as sociedades não estruturadas - incluindo as secularizadas - não o fazem. A Besta simulou um grupo de indivíduos que retratou por padrões de onda na tela; quando Wood diz ao computador para eliminar estruturas e hierarquia, as ondas se destacam de maneira caótica, uma representação computadorizada de não-resiliência.

"Esta é uma ferramenta explicativa potencial para entender por que as pessoas se radicalizam, porque a violência religiosa está aumentando, por que estamos vendo guerras culturais sobre religião em nosso discurso político", diz ele.

Enquanto uma sociedade não-hierárquica pode se sentir mais igualitária, muitas pessoas buscam estrutura, diz ele, e grupos religiosos violentos não são nada se não estruturados de acordo com uma perspectiva rígida entre internos e externos. Para testar a precisão da previsão do computador, Wood usará uma variedade de dados da vida real, incluindo como as redes sociais adolescentes funcionam e como as emoções podem se espalhar como doenças contagiosas entre as comunidades on-line.

A equipe de pesquisa de Wildman usou a Besta para analisar as reações das pessoas a eventos aterrorizantes, como desastres naturais ou surtos de doenças. Os assustados muitas vezes enchem as igrejas para “lidar com eventos importantes da morte”, observa Wildman.

Um filósofo como ele, operando sem ferramentas de simulação, “podia sentar-se e dizer, faz sentido para mim que as pessoas reagissem a esse evento aterrador buscando ajuda de agentes sobrenaturais; eles provavelmente começariam a ir à igreja ou ao templo mais ... eu poderia escrever um livro sobre isso, e seria a história teórica por trás da minha hipótese.

“Mas é apenas uma hipótese. Ele realmente precisa ser testado ”, diz ele. Usando a Besta, a equipe criou uma mente humana virtual simulada por computador capaz de simular os impactos do terror no comportamento. O modelo, por sua vez, sugere que a observância do ritual religioso aumentaria depois que eventos inspiradores do terror levassem as pessoas para além de um certo limiar de medo.

O resultado simulado será testado contra o que sociólogos e demógrafos aprenderam sobre picos na observância religiosa após um evento assustador, como o terremoto 2011 da Nova Zelândia que matou 185.

"E isso", diz Wildman, "contribui para um livro menos especulativo e mais interessante".

Além de prever as realidades contemporâneas, ele diz que planeja transformar sua modelagem computacional em direção ao passado, estudando o papel da religião em desenvolvimentos épicos como a transição dos humanos da caça e coleta para a agricultura.

A Besta exige que os pesquisadores articulem com a maior precisão possível as hipóteses que esperam modelar. "Computadores são burros", diz Wood. "Eles não estão conscientes, não importa o que o Vale do Silício diga ... Eles não conseguem fazer o contexto, não conseguem uma expressão facial, não conseguem dar um salto para entender o que você está dizendo." Isso pode explicar O que Wildman chama de aversão nas humanidades ao tipo de abstração que os computadores permitem.

Mas enquanto o trabalho de campo é inestimável, diz ele, a modelagem estende o campo da teorização acadêmica.

“Você tem um sistema grande e complicado no mundo real; você tenta abordá-lo do topo, da sociologia, só consegue chegar até aqui ”, diz ele. “Você aborda isso de baixo, da psicologia e neurociência; você só pode chegar tão longe ... Como você alcança a dinâmica real do sistema? A coisa a fazer é simular o sistema social complicado em um computador para que você possa estudá-lo lentamente ”.

Fonte: Boston University

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