A pena de morte é anticristã?

pena de morte 4 30Kurt Morrow, CC BY-NC

Arkansas executou um quarto prisioneiro no corredor da morte na noite passada. Três dias antes disso, o estado tinha feito duas execuções back-to-back por injeções letais no condado de Lincoln, Arkansas. Quatro outras execuções foram bloqueadas por ordem judicial. A Conversação

Como um estudioso católico que escreve sobre religião, política e política, eu entendo como os cristãos lutam contra a pena de morte - há aqueles que não podem suportar a ideia e há outros que . seu uso. Alguns teólogos cristãos têm também observado que a pena capital poderia levar à conversão de criminosos que pudessem se arrepender de seus crimes quando confrontados com a finalidade da morte.

A pena de morte é anticristã?

Os dois lados

Nos primeiros séculos, o cristianismo foi visto com desconfiança pelas autoridades. Escrevendo em defesa dos cristãos que foram injustamente acusados ​​de crimes na Roma do segundo século, filósofo Anthenagoras de Atenas condenou a pena de morte quando escreveu que os cristãos "não podem suportar até ver um homem morto, embora com justiça".

Mas à medida que o cristianismo se tornou mais ligado ao poder do estado, os monarcas e governos cristãos europeus cumpriram a pena de morte abolição nos 1950s através da Convenção Europeia dos Direitos do Homem. No mundo ocidental, hoje, apenas o Estados Unidos e Belarus manter a pena de morte por crimes não cometidos durante a guerra.

De acordo com uma Inquérito ao Centro de Investigação 2015 Pew, o apoio à pena de morte é caindo em todo o mundo. No entanto, nos Estados Unidos, a maioria dos protestantes e católicos brancos é a favor dela.

Na Bíblia hebraica, Exodus 21: 12 afirma que “quem ferir um homem para que morra, será morto”. Evangelho de MateusJesus, no entanto, rejeita a noção de retribuição quando diz: "Se alguém lhe bater na face direita, volte-se para a outra também".


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Embora seja verdade que a Bíblia hebraica prescreve a pena capital para uma variedade de ofensas, também é verdade que juristas judeus posteriores estabeleceram padrões rigorosos para a pena de morte, de modo que ela pudesse ser usada apenas em raras circunstâncias.

Apoio à pena de morte

O que está em causa nas considerações cristãs da pena de morte é se o governo ou o estado tem a obrigação de punir criminosos e defender seus cidadãos.

São Paulo, um dos primeiros evangelistas cristãos, escreveu em sua carta aos romanos que um governante age como “um vingador que leva a ira de Deus sobre o malfeitor”. A Idade Média na Europa viu milhares de assassinos, bruxas e hereges serem mortos. Enquanto as cortes da igreja desse período geralmente não aplicar pena de mortea igreja transformou criminosos em autoridades seculares para execução.

O filósofo católico do século XIII Thomas Aquinas argumentou que a pena de morte poderia ser justificado para o maior bem-estar da sociedade. Mais tarde, os reformadores protestantes também apoiaram o direito do Estado de impor a pena capital. John CalvinUm teólogo protestante e um reformador, por exemplo, argumentaram que o perdão cristão não significava derrubar as leis estabelecidas.

O caso contra

O valor de dissuasão da pena capital continua sendo uma questão de debate. Nos Estados Unidos, há também fortes argumentos de que a pena capital é aplicada injustamente, especialmente para os afro-americanos.

Entre os líderes cristãos, o Papa Francisco tem estado na vanguarda de argumentar contra a pena de morte. São João Paulo II também sustentou que a pena capital deveria ser reservada apenas para “necessidade absoluta”.

Papa Francisco observa que a pena de morte não é mais relevante porque as prisões modernas impedem que os criminosos causem mais danos.

O Papa Francisco fala de uma ética maior do perdão. Ele enfatiza a justiça social para todos os cidadãos, bem como a oportunidade para aqueles que prejudicam a sociedade fazerem reparações através de atos que afirmam a vida, não a morte.

A admoestação de Jesus para perdoar os inimigos é muitas vezes pensada para acabar com a "lei do talão", ou uma retribuição "olho por olho" - um padrão que vai tão longe quanto o pré-bíblico Código de Hamurabi - um código de leis da antiga Mesopotâmia.

Para muitos, o debate é sobre a relação entre o chamado de perdão de Cristo e os poderes legítimos do Estado.

Aqueles cristãos que apoiam a pena capital argumentam que Jesus estava falando sobre realidades celestiais, não os assuntos terrenos que os governos têm que lidar. Cristãos que se opõem à pena de morte digamos que ser cristão significa trazer as realidades celestes para o aqui e agora.

Este debate não é apenas sobre a pena de morte, mas sobre o que significa ser um cristão.

Sobre o autor

Mathew Schmalz, professor associado de religião, College of the Holy Cross

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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