Uma comunidade pode ser construída sobre diversidade? A Igreja Mórmon Proporciona Sua Resposta

Em uma época em que a freqüência tradicional da igreja tem declinado e a afiliação religiosa que cresce mais rápido nos Estados Unidos são os “nones” - aqueles que não reivindicam nenhuma afiliação com uma fé organizada - A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias continuou a expandir. A Conversação

Este crescimento na Igreja SUD, comumente chamado de Mórmons, é em grande parte resultado do crescente número de congregações predominantemente brancas, bem como de um grande número de novos convertidos latinos. Em outros lugares, as taxas de conversão mórmon têm visivelmente recusado.

Do meu ponto de vista como estudioso da história religiosa e política americana, essas duas correntes de crescimento significam uma tensão crucial no coração da experiência Mórmon: A comunidade mórmon está lutando para manter sua identidade cultural enquanto abraça múltiplas origens raciais, étnicas e nacionais.

A diversidade do passado mórmon

Diversidade cultural tem sido uma parte da experiência americana. Nos primeiros 1850s, Brigham Young, o segundo presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, descobriu que um número crescente de convertidos à fé SUD, principalmente imigrantes europeus, estava tendo dificuldades ávido a língua inglesa.

Foi um dilema indicativo de uma era de globalização. Do total da população de Utah em 1880, em torno de 60 por cento veio de famílias imigrantes. A questão antes de Young era, como poderia o povo mórmon manter a solidariedade cultural à medida que se tornasse mais diversificada?

A solução de Young foi reformar a linguagem escrita, de modo a facilitar o caminho da assimilação. No 1854, ele anunciou que os líderes da igreja tinham “formado um novo alfabeto”, que eles acreditavam que “provaria ser altamente benéfico” para os convertidos estrangeiros.

O esquema fonético de caracteres 38 resultante, que eles chamaram de Alfabeto Deseretfoi uma tentativa de acomodar o alcance europeu da fé. Mas havia custos substanciais para traduzir e reimprimir os textos necessários. Além disso, a linguagem nunca foi totalmente aceita fora da liderança da Igreja. Eventualmente, o alfabeto foi descartado dentro de uma década.

No entanto, continua a ser uma prova da visão inclusiva do Mormonismo do século 19. Young e os outros líderes procuraram genuinamente assimilar os convertidos estrangeiros. E os mórmons não estavam sozinhos durante este período: seu crescimento expansivo ocorreu ao mesmo tempo que o da América maior período de imigraçãoentre 1870 e 1910.

Diversidade na Igreja Mórmon

Mas como muitas religiõesO segundo século do Mormonismo inverteu muitos dos impulsos mais radicais de seu primeiro.


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Pouco depois da 1900, a prática de reunir conversos para “Sião”, onde os membros da fé deveriam se mudar para Utah, foi descartada em favor da construção de “zions” individuais em todo o mundo. Em outras palavras, em vez de imigrar para Utah, os membros da fé eram encorajados a permanecer em suas terras natais.

Essa nova perspectiva de uma fé globalizada é evidente hoje. Do 15.6 milhões de membros no 2016, apenas 6.5 milhões residem dentro das fronteiras da América. Materiais da igreja são publicados em idiomas 188. Liderança e membros se orgulham de fazer parte de um evangelho mundial que transcende países, continentes e hemisférios.

Em teoria, e às vezes na prática, isso pode parecer uma extensão de sua visão inclusiva anterior. Utah não é mais o mesmo caldeirão, mas comunidades Mórmons divergentes são encontradas em todos os hemisférios.

'Eu sou uma campanha (diversa) mórmon'

Nos tempos atuais, no entanto, tanto a Igreja SUD quanto os Estados Unidos lutam contra a diversidade. A pesquisa mostrou um compromisso com o excepcionalismo americano ainda domina grande parte da cultura mórmon. Permanece uma tensão persistente entre ser uma fé global e uma instituição americana.

Por um lado, houve sinais de uma imagem mais diversificada e inclusiva da Igreja SUD. Começando na 2011, a equipe de Relações Públicas da Igreja SUD. correu uma campanha "Eu sou um mórmon" que destacou a heterogeneidade racial e cultural. Há mais de um milhão de mórmons no México e no Brasil. Apenas este mês, o Apóstolo SUD Jeffrey R. Holland advertido em uma mensagem poderosa de que “quando menosprezamos nossa singularidade ou tentamos nos conformar com estereótipos fictícios… perdemos a riqueza de tom e timbre que Deus pretendia quando criou um mundo de diversidade”.

A Igreja Mórmon manteve uma postura progressista sobre a imigração que às vezes surpreendeu os estrangeiros. Eles suportou o 2010 “Utah Compact”, que instou os políticos a adotarem uma abordagem mais caridosa às leis de imigração.

A igreja pediu periodicamente políticas que reconhecer a humanidade dos imigrantes, denunciar a separação das famílias e fornecer um caminho para a residência permanente (embora não seja cidadania ou anistia).

Desconforto com a assimilação

Contudo, as ansiedades persistem, tanto no nível cultural quanto no institucional: embora os níveis regionais de governança da igreja tenham se tornado muito mais diversificados, os dois quóruns mais altos da liderança da igreja permaneceram completamente brancos e esmagadoramente americanos. Apenas um dos membros da 15 esses conselhos de governo nasceu fora dos Estados Unidos.

E apesar do apoio às leis progressistas de imigração, permanece uma relutância em relação à assimilação racial. Os imigrantes hispânicos para a América são tipicamente segregados em congregações de língua espanhola, o que freqüentemente cria comunidades dentro das comunidades.

Além disso, a fé Uma longa história de evitar relacionamentos inter-raciais. Em alguns pontos, alguns dos seus líderes até flertaram com teorias da eugeniaou a crença de que eles poderiam ajudar a cultivar uma raça pura. Apenas até quatro anos atrás, um manual da juventude Homens jovens informados de que a Igreja "recomenda que as pessoas se casem com os que são da mesma origem racial". De modo geral, a instituição mórmon tem refletido sua constituição demográfica americana: branca, de classe média e conservadora.

Partes do discurso SUD até previam a discussão atual sobre imigração global e temores de transformação étnica. Em um endereço 2005 para a associação geralL. Tom Perry, então membro do Quórum dos Apóstolos, advertiu que “muitos estão semeando sementes de um fruto que não nutrirá uma alma eterna”. Sua referência a “sementes” era mais do que uma referência figurativa a futuras crescimento espiritual.

Perry relatou uma recente conversa que teve com um viajante europeu não identificado em um trem. “O que acontecerá em seu país”, perguntou Perry, dado que “o declínio da população e o aumento de um número crescente de imigrantes acabarão por torná-lo minoria em sua própria terra?” Quando seu interlocutor respondeu: “com grande orgulho nacional, ”Que“ isso nunca vai acontecer ”, Perry continuou a insistir no problema. “Como você pode apoiar tal posição com a imigração excedendo a taxa de natalidade do seu país?” O europeu não ofereceu uma resposta satisfatória, e Perry saiu a anedota em uma nota sinistra.

Esta foi, naturalmente, uma conversa que reflete um padrão cultural mais amplo de preocupações raciais. Eles se tornaram persistentes na retórica política americana, seja mórmon ou não. Algum tempo atrás, o representante do Iowa, Steve King, um católico, alertou da mesma forma que o aumento da imigração resultaria em uma cultura ocidental perdida. "Não podemos restaurar nossa civilização com os bebês de outra pessoa", ele twittou em meados de março. Ele apenas se retratou parcialmente no dia seguinte, explicando que gostaria de ver uma América tão homogênea que pareça a mesma coisa.

As palavras de King e Perry incorporam um nacionalismo étnico persistente que prioriza a unidade racial e alerta para a diversidade cultural. Essas ansiedades transcendem os limites denominacionais.

Omens para o futuro

A Era de Trump testemunhou um aumento e uma validação dessa retórica nativista - uma que privilegia um grupo em detrimento de outros. A instituição SUD estava lento - e eventualmente tépido - em sua resposta à ação executiva original de Trump, restringindo os refugiados e a imigração das nações muçulmanas.

Uma declaração emitida pela igreja dizia: “A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias está preocupada com o bem-estar temporal e espiritual de todos os filhos de Deus em toda a terra”. E, simplesmente acrescentou uma nota dizendo: “com especial preocupação para aqueles que estão fugindo da violência física, da guerra e da perseguição religiosa ”. Essa não foi uma condenação direta.

Dadas as políticas propostas por Trump, há muitas batalhas em potencial pela frente. Existem noções concorrentes de como uma sociedade - religiosa, cultural ou política - deve ser construída: pode uma comunidade ser construída sobre a diversidade, ou deve ser homogênea? Uma identidade nacional baseada na similaridade racial é uma opção válida em uma era global? Essas perguntas continuarão a conduzir tanto a Igreja Mórmon quanto a nação americana em que opera.

A retórica e as ações executivas de Donald Trump podem fornecer um modelo, mas o alfabeto Deseret de Brigham Young pode oferecer outro.

Sobre o autor

Benjamin Park, professor assistente de História, Sam Houston State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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