Por que a Páscoa é chamada de Páscoa e outros fatos pouco conhecidos sobre o feriado

Por que a Páscoa é chamada de Páscoa e outros fatos pouco conhecidos sobre o feriado

Qual é a origem dos ovos de páscoa? Katie Morrow, CC BY-NC-ND

Os cristãos celebrarão a Páscoa, o dia em que se diz que a ressurreição de Jesus ocorreu. A data da celebração muda de ano para ano. A Conversação

A razão para essa variação é que a Páscoa sempre cai no primeiro domingo após a primeira lua cheia após o equinócio da primavera. Então, em 2018, a Páscoa será comemorada em abril 1, e em abril 21 em 2019.

Eu sou um estudioso de estudos religiosos especializado no cristianismo primitivo, e minha pesquisa mostra que essa datação da Páscoa remonta às origens complicadas deste feriado e como ele evoluiu ao longo dos séculos.


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A Páscoa é bastante semelhante a outros feriados importantes como o Natal e o Halloween, que evoluíram nos últimos anos da 200. Em todos esses feriados, elementos cristãos e não-cristãos (pagãos) continuaram a se misturar.

Páscoa como um ritual da primavera

A maioria dos feriados importantes tem alguma ligação com a mudança das estações. Isso é especialmente óbvio no caso do Natal. O Novo Testamento não dá informações sobre a época do ano em que Jesus nasceu. Muitos estudiosos acreditam no entanto, que a principal razão pela qual o nascimento de Jesus veio a ser comemorado em dezembro 25 é porque essa foi a data do solstício de inverno de acordo com o calendário romano.

Como os dias que se seguiram ao solstício de inverno gradualmente se tornaram mais longos e menos escuros, foi o simbolismo ideal para o nascimento de “A luz do mundo” como afirmado no Evangelho de João do Novo Testamento.

Semelhante foi o caso da Páscoa, que cai em estreita proximidade com outro ponto-chave do ano solar: o equinócio vernal (por volta de março 20), quando há períodos iguais de luz e escuridão. Para aqueles nas latitudes do norte, a chegada da primavera é muitas vezes recebida com entusiasmo, pois significa o fim dos dias frios do inverno.

A primavera também significa a volta à vida de plantas e árvores que foram adormecidas para o inverno, bem como o nascimento de uma nova vida no mundo animal. Dado o simbolismo da nova vida e renascimento, era natural celebrar a ressurreição de Jesus nesta época do ano.

A nomeação da celebração como "Páscoa" parece voltar ao nome de uma deusa pré-cristã na Inglaterra, Eostre, que foi celebrada no início da primavera. A única referência a essa deusa vem dos escritos do Venerável Beda, um monge britânico que viveu no final do século VII e início do oitavo. Como estudioso de estudos religiosos Bruce Forbes resume:

Bede escreveu que o mês em que os cristãos ingleses estavam celebrando a ressurreição de Jesus tinha sido chamado Eosturmonath em inglês antigo, referindo-se a uma deusa chamada Eostre. E embora os cristãos tivessem começado a afirmar o significado cristão da celebração, continuaram a usar o nome da deusa para designar a estação. ”

Bede foi tão influente para os cristãos posteriores que o nome ficou preso, e por isso a Páscoa continua sendo o nome pelo qual os ingleses, alemães e americanos se referem ao festival da ressurreição de Jesus.

A conexão com a Páscoa judaica

É importante ressaltar que, embora o nome “Páscoa” seja usado no mundo de língua inglesa, muitas outras culturas referem-se a ele por termos melhor traduzidos como “Páscoa” (por exemplo, “Pascha” em grego) - uma referência, de fato, para a festa judaica da Páscoa.

Na Bíblia hebraica, a Páscoa é um festival que comemora a libertação do povo judeu da escravidão no Egito, como narrado no Livro do Êxodo. Foi e continua a ser o mais importante festival sazonal judaica, celebrado na primeira lua cheia após o equinócio vernal.

Na época de Jesus, a Páscoa tinha um significado especial, já que o povo judeu estava novamente sob o domínio de potências estrangeiras (a saber, os romanos). Peregrinos judeus entravam em Jerusalém todos os anos na esperança de que o povo escolhido de Deus (como eles acreditavam ser) logo seria libertado mais uma vez.

Em uma Páscoa, Jesus viajou para Jerusalém com seus discípulos para celebrar o festival. Ele entrou em Jerusalém em uma procissão triunfal e criou um distúrbio no Templo de Jerusalém. Parece que essas duas ações atraíram a atenção dos romanos e que, como resultado, Jesus foi executado por volta do ano AD 30.

Alguns dos seguidores de Jesus, no entanto, acreditavam que eles o viram vivo depois de sua morte, experiências que deram origem à religião cristã. Quando Jesus morreu durante o festival da Páscoa e seus seguidores acreditavam que ele havia ressuscitado dos mortos três dias depois, era lógico comemorar esses eventos nas proximidades.

easter 4 12Ressurreição. Pe. Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Alguns dos primeiros cristãos escolheu celebrar a ressurreição de Cristo na mesma data que a Páscoa judaica, que caiu em torno do dia 14 do mês de Nisan, em março ou abril. Esses cristãos eram conhecidos como Quartodecimans (o nome significa "Fourteeners").

Ao escolher essa data, eles colocaram o foco em quando Jesus morreu e também enfatizaram a continuidade com o judaísmo, do qual emergiu o cristianismo. Alguns outros preferiram realizar o festival em um domingo, já que era quando o túmulo de Jesus era Acredita-se que tenha sido encontrado.

Em 325 AD, o imperador Constantino, que favoreceu o cristianismo, convocou uma reunião de líderes cristãos para resolver disputas importantes no Concílio de Nicéia. A mais fatídica de suas decisões foi sobre o status de Cristo, a quem o conselho reconheceu como "Totalmente humano e totalmente divino". Este conselho também resolveu que a Páscoa deveria ser fixada em um domingo, não no dia 14 de Nisan. Como um resultado, Páscoa é celebrada agora no primeiro domingo após a primeira lua cheia do equinócio vernal.

O coelhinho da Páscoa e ovos de Páscoa

Nos primórdios da América, o festival da Páscoa era muito mais popular entre os católicos do que os protestantes. Por exemplo, os puritanos da Nova Inglaterra considerados Tanto a Páscoa quanto o Natal, tão contaminados por influências não-cristãs, são apropriados para celebrar. Tais festivais também tendem a ser oportunidades para beber pesado e fazer festa.

As fortunas de ambos os feriados mudaram no século 19, quando se tornaram ocasiões para serem passadas com a família. Isso foi feito em parte por um desejo de tornar a comemoração desses feriados menos turbulenta.

Por que a Páscoa é chamada de Páscoa e outros fatos pouco conhecidos sobre o feriadoCrianças em uma caça ao ovo. Susan Bassett, CC BY-NC-ND

Mas a Páscoa e o Natal também foram reformulados como feriados domésticos, porque a compreensão das crianças estava mudando. Antes do século 17, as crianças raramente eram o centro das atenções. Como historiador Stephen Nissenbaum escreve,

“… As crianças eram agrupadas com outros membros das ordens inferiores em geral, especialmente servos e aprendizes - que, não coincidentemente, eram em geral jovens.”

De Século 17 em diante, houve um crescente reconhecimento da infância como um tempo de vida que deveria ser jubiloso, não simplesmente como preparatório para a vida adulta. Essa “descoberta da infância” e o amor às crianças tiveram profundos efeitos sobre como a Páscoa era celebrada.

É neste ponto do desenvolvimento do feriado que os ovos de Páscoa e o coelhinho da Páscoa se tornam especialmente importantes. Ovos decorados tinham sido parte do festival da Páscoa, pelo menos desde os tempos medievais, dado o simbolismo óbvio da nova vida. A grande quantidade de folclore rodeia ovos de Páscoa, e em vários países da Europa Oriental, o processo de decoração é extremamente elaborado. Várias lendas do leste europeu descrevem ovos virando vermelho (uma cor favorita para ovos de Páscoa) em conexão com os eventos que cercam a morte e ressurreição de Jesus.

No entanto, foi apenas no século 17th que um Tradição alemã de uma “lebre da Páscoa” trazer ovos para bons filhos veio a ser conhecido. Lebres e coelhos tinham uma longa associação com os rituais sazonais da primavera por causa de seus incríveis poderes de fertilidade.

Quando os imigrantes alemães se estabeleceram na Pensilvânia nos séculos 18 e 19, eles trouxeram essa tradição com eles. A lebre selvagem também foi suplantada pelo coelho mais dócil e doméstico, em outra indicação de como o foco se dirigia às crianças.

Como os cristãos celebram o festival nesta primavera em comemoração da ressurreição de Jesus, as vistas familiares do coelhinho da Páscoa e dos ovos de Páscoa servem como um lembrete das origens muito antigas do feriado, fora da tradição cristã.

Sobre o autor

Brent Landau, Professor de estudos religiosos, Universidade do Texas em Austin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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