A natureza mutante da América Irreligiosa

A natureza mutante da América Irreligiosa

A pesquisa recente O perfil religioso do 115th Congress revelou que, apesar do aumento no número de americanos que não reivindicam filiação religiosa, os membros do Congresso são predominantemente religiosos, com apenas um membro identificando como não tendo religião.

No entanto, apesar de quem eles votam, os americanos estão cada vez mais escolhendo não se identificar com uma tradição religiosa. Entre 2007 e 2014, essa categoria “nenhuma das opções acima” aumentou de 16 para 23 por cento. Entre os jovens adultos, um terço diz que eles têm nenhuma afiliação religiosa.

A maioria das conversas públicas sobre a desfiliação religiosa tende a enfatizar a ideia de que, com a ascensão dos “nones” religiosos, uma categorização que remonta às 1960s, a América está se tornando mais secular e menos religiosa.

No entanto, na minha opinião, como um estudioso da religião americana, isso perde a diversidade dentro dos nones.

Quem realmente são os nones?

Um grupo diverso

Nones são tipicamente analisados ​​como uma categoria de indivíduos que se identificam religiosamente ateus, agnósticos e "sem preferência religiosa" ou como "nada em particular".

No entanto, um olhar mais atento sobre quem realmente está incluído na categoria das nones sugere um quadro mais complexo: é uma paisagem religiosa em evolução, que atualmente inclui uma variedade de pessoas que têm diferentes relações com a religião e as instituições religiosas.


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Por exemplo, no decorrer de entrevistar muitos nones para o nosso projeto de pesquisa atual em grupos religiosos e irreligiosos inovadores, estamos descobrindo que, para alguns, a religião não tem lugar em suas vidas; outros podem estar marginalmente interessados ​​em religião, mas raramente, se alguma vez comparecerem aos serviços. Este grupo afirma que a religião ainda tem alguma relevância em suas vidas.

Alguns outros freqüentam serviços religiosos em certas ocasiões, geralmente estão abertos à idéia do sobrenatural e acreditam em Deus ou em um poder superior. No entanto, eles não se identificam como religiosos ou seguem qualquer tradição religiosa particular.

Outros ainda dizem que são "espirituais, mas não religiosos", e há aqueles que rejeitam toda a idéia de "espiritual, mas não religiosa", mas mantêm algumas crenças e práticas religiosas e espirituais.

Também conversamos com pessoas que ocasionalmente freqüentam cultos, oram e meditam, mas não pensem que essas coisas têm algum conteúdo religioso ou espiritual específico. Em uma de minhas entrevistas com uma jovem, perguntei se a religião tinha alguma relevância em sua vida e ela disse:

"Um pouco, talvez cinco por cento."

Os fatores que levaram ao aumento

O que explica esse aumento em nones religiosos? Baseado em minha pesquisa, vejo cinco razões:

Primeiro, as estruturas tradicionais de autoridade, incluindo as religiosas, foram aplainadas acesso ao conhecimento. Como resultado, todos e ninguém é uma autoridade, o que reduz a necessidade de autoridades tradicionais de qualquer tipo. Um pastor que entrevistei me disse que, durante os cultos de domingo, seus paroquianos regularmente verificavam seus sermões em seus smartphones, em vez de simplesmente aceitar o que ela dizia.

Em segundo lugar, menos americanos vêem instituições sociais importantes - como organizações religiosas, corporações e governo - como tendo um impacto positivo na sociedade. Em meados dos 1970s, 68 por cento dos americanos disseram que tinham “muita coisa” ou “muita” confiança nas igrejas e outras organizações religiosas. De 2016, esse número caiu para 41 por cento.

Em terceiro lugar, a religião tem uma marca ruim. A partir de escândalos sexuais através de diferentes tradições religiosas para o associação crescente entre o cristianismo evangélico e o direito político, religião per se tomou uma surra.

Quarto, aumentar a competição pela atenção das pessoas do trabalho, responsabilidades familiares, mídias sociais e outras atividades significa que a religião perde para compromissos mais urgentes. Várias pessoas que entrevistamos para o nosso projeto atual nos disseram que a religião não é tão importante para elas, sugerindo que o envolvimento com um grupo religioso é mais uma obrigação social do que um momento de reflexão, conversação e renovação.

Finalmente, a escolha pessoal é uma característica fundamental da cultura americana. Indivíduos escolhem afiliações profissionais, dietas, associações de clubes e uma miríade de outras associações, sendo a religião uma outra afiliação que é “escolhida” pelos adeptos. Muitos jovens adultos foram criados por pais que os encorajaram a tomar uma decisão sobre religião, resultando na escolha de “nenhuma das alternativas acima” quando pensam se querem se afiliar ou se identificar com qualquer tradição religiosa.

Em suma, a categoria “nones” é difusa, com muitos mantendo algum tipo de crença e prática religiosa ou espiritual. No entanto, a conclusão é que os dados mostram de forma consistente e clara que, com o tempo, as instituições religiosas formais estão perdendo terreno na cultura americana.

Por isso é importante

Quais poderiam ser os resultados dessa crescente indiferença à religião tradicional na sociedade americana?

Na minha opinião, há pelo menos duas áreas em que o aumento do número de religiosas pode ter um impacto social significativo nos próximos anos - o voluntariado e a política.

Há um longo período positivo correlação entre religião e voluntariado na sociedade americana. Embora isso possa ser parcialmente explicado por motivações religiosas pessoais, também é verdade que as organizações religiosas há muito estão envolvidas no fornecimento de serviços importantes para os necessitados.

Como as organizações religiosas perdem membros, podemos esperar que elas sejam menos capazes de fornecer os voluntários necessários para disponibilizar os serviços que eles forneceram por muito tempo.

Alguns grupos de nones, no entanto, estão encontrando maneiras diferentes de fazer o trabalho comunitário, combinando seu desejo de ajudar os outros com sua antipatia por organizações formais (religiosas). Grupos voluntários não afiliados com qualquer grupo religioso estão fazendo coisas como alimentando os desabrigados em LA's Skid Row e proporcionando serviço de lavanderia grátis aos desabrigados e trabalhadores pobres.

Seus membros são entusiastas e comprometidos, mas é uma questão aberta se eles podem criar tanto as comunidades de assistência quanto a infra-estrutura necessária para atender com sucesso as necessidades que eles estão tentando abordar a longo prazo.

A relação entre religião e política é uma questão importante, como vimos na eleição 2016. Apesar do rápido aumento no número de americanos que não reivindicam afiliação religiosa, não existe um grupo relativamente pequeno dentro do eleitorado americano.

Olhando para o maquiagem religiosa do eleitorado (aqueles que realmente votam nas eleições), o maior grupo é de protestantes (52 por cento), seguido por evangélicos brancos (26 por cento) e depois católicos (23 por cento).

Em contraste, nones compõem apenas 15 por cento do eleitorado. Embora a proporção do eleitorado formado por nones tenha aumentado de 9 por cento em 2000 para o seu atual 15 por cento, cada um dos outros grupos permaneceu notavelmente constante desde o 2000. Nones religiosos também são menos provável ser registrado para votar do que, por exemplo, evangélicos brancos.

No curto prazo, isso provavelmente significa que a relação entre religião e política que moldou nosso cenário político desde os 1980s permanecerá inalterada. Mas como as fileiras dos nones continuam a aumentar, a desconexão entre nossas instituições políticas e o público que elas deveriam representar pode provocar alguns realinhamentos eleitorais dramáticos.

A Conversação

Sobre o autor

Richard Flory, diretor sênior de pesquisa e avaliação, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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