Descobrindo a linguagem do primeiro Natal

Descobrindo a linguagem do primeiro Natal

Toda época de Natal, as piadas típicas agora se acumulam nas mídias sociais. Jesus é elogiado por ter uma “educação estável”. Os três homens sábios se queixam: “Estamos com pouco incenso. Não se preocupe, porém, há mirra de onde veio isso.

Mas todo esse jogo de palavras facetioso me leva a pensar um pouco mais seriamente sobre a linguagem usada nos relatos tradicionais da natividade, e a linguagem - ou idiomas - que poderia ter sido usada pelos próprios participantes.

Vamos começar no começo. O drama cristão de Natal começa com um bebê em um berço, ou melhor, uma “manjedoura” - um bebedouro. Nos tempos bíblicos, este foi provavelmente um nicho ou saliência projetando da parede de um estábulo em que feno foi colocado como alimento para animais. Em uma casa particular, também pode ter sido um contêiner de pedra retangular ou simplesmente uma depressão na parte inferior do espaço onde os animais passavam a noite. A palavra inglesa vem do francês comer, para comer, via o francês antigo maingeuree, por sua vez, do latim manducare, mastigar.

A referência bíblica a um presépio improvisado usa o grego φατνη (phatnē), traduzido regularmente como uma barraca, embora alguns comentaristas insistam que denota uma caixa de alimentação e não um compartimento maior. Foi traduzido em hebraico como אֵבוּס, ebus, que pode significar um cocho ou um estande, e como אֻרָוֹת (urva), uma tenda. Maria (Maryam) e Joseph (Yoseppode tê-lo descrito em sua própria língua, aramaico, como ܐܽܘܪܺܝܳܐ (awriyah).


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As palavras de Deus

Mas o suficiente dos adereços, o que da localização e do roteiro?

Bem, a palavra grega comumente traduzida como “inn”, κατάλυμα (kataluma) pode significar uma caravançarai ou pousada, uma casa ou um quarto de hóspedes, mas também pode ser traduzido como o vaguer “alojamento”. Isso leva intérpretes para discordar sobre se a natividade ocorreu em uma pousada pública ou em uma casa familiar disponibilizada aos viajantes, de acordo com as tradições palestinas de hospitalidade.

O aramaico era a língua falada pelas pessoas comuns em נָצְרַת (Naṣrat) e בֵּית לֶחֶם (Bet Lehem) - nós os conhecemos como Nazaré e Belém, é claro. No entanto, o hebraico era a língua oficial e litúrgica da Palestina, e o grego era usado por estudiosos, administradores e diplomatas do leste do Mediterrâneo e do Oriente Próximo. O latim, a língua dos colonizadores romanos, não teria sido falado por muitas pessoas mais pobres nos territórios em questão no primeiro século dC.

O Historiador hebreu Josefo descrevia as palavras hebraicas como pertencentes à “língua hebraica”, mas referia-se às palavras aramaicas como pertencentes à “nossa língua” ou “nossa língua” ou "A língua do nosso país".

O aramaico sobreviveu para se tornar a língua comum dos judeus, tanto na Terra Santa como em outras partes do Oriente Médio, por volta de 200AD e permaneceu assim até que as conquistas islâmicas no sétimo século introduziram o árabe. Seus dialetos descendentes, antigamente conhecidos como siríacos, ainda são falados hoje pelo povo assírio do norte do Iraque, nordeste da Síria, sudeste da Turquia e noroeste do Irã. Eu não sou o primeiro a tentar se conectar imaginativamente com as vozes autênticas da história de Natal, como testemunha uma gravação 2009 de uma canção de Natal cantada em aramaico.

Interpretações

Os sábios do Oriente, seja qual for sua língua nativa, teria se comunicado com o rei Herodes por meio de seus oficiais em grego - Herodes também estaria familiarizado com o latim, o hebraico e possivelmente um dialeto árabe de sua juventude. A menos que conhecessem algum aramaico, teriam feito o mesmo, com ou sem a ajuda de intérpretes, quando prestassem homenagem à Sagrada Família.

Os pastores - ποιμὴν (poimén) - que figuram em uma das duas versões da natividade teriam poucas dificuldades em expressar sua veneração ao Cristo-criança, sendo falantes de aramaico, embora não com o sotaque galileu compartilhado pelo recém-nascido.imma", Mãe Maria e"abba”, Pai Joseph.

Não sabemos de que status social Maria e José desfrutavam, mas, a menos que fosse bastante elevado, não teriam sido fluentes em grego ou latim e seu conhecimento do hebraico provavelmente teria sido limitado a alguns termos devocionais. Embora o aramaico compartilhasse alguns elementos com o hebraico, os dois eram pelo menos tão diferentes quanto o inglês e o alemão modernos.

Então, frustrantemente, mesmo aquelas poucas palavras-chave do grego, aramaico ou hebraico que estão presentes na versão original da Bíblia são aberto a múltiplas interpretações. Se continuarmos a considerar as palavras familiares que se juntaram à história mais recentemente - "inkeeper", "stable", "cattle-shed", "reis", até mesmo a "pequena cidade" e o "decreto" imperial que convocou a família - não encontramos nenhuma justificativa definitiva para eles.

Eles servem apenas para invocar uma lenda duradoura de forasteiros lutando contra a adversidade, para dramatizar uma interação do real, humilde e sobrenatural em ambientes que são ao mesmo tempo empobrecidos e mágicos.

Os estudiosos da Bíblia continuarão a disputar as nuances da tradução e os “fatos” subjacentes a eles. Quanto a mim, de um breve encontro com o sublime, sou atraído de volta para o ridículo como os espertos do Twitter brincam: “Se você está contando uma piada de natividade está tudo na entrega”; “Já recebo reclamações sobre o meu quadro de natividade do gramado da frente. Aparentemente, não é costumeiro descrever o nascimento real ”.

A Conversação

Sobre o autor

Tony Thorne, Diretor de Gírias e Novo Arquivo da Língua, Faculdade de Artes e Humanidades, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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