Uma Luz Sagrada Na Escuridão: Iluminações Do Solstício De Inverno Em Missões Espanholas

Na quarta-feira, dezembro 21, nações do hemisfério norte marcarão o solstício de inverno - o dia mais curto e a mais longa do ano. Por milhares de anos, as pessoas marcaram este evento com rituais e celebrações para sinalizar o renascimento do sol e sua vitória sobre a escuridão.

Em centenas, e talvez milhares, de missões que se estendem do norte da Califórnia até o Peru, o sol do solstício de inverno desencadeia um evento extraordinariamente raro e fascinante - algo que descobri acidentalmente e documentado pela primeira vez em uma igreja da Califórnia há quase 20.

Na madrugada de dezembro 21, um raio de sol entra em cada uma dessas igrejas e banha um importante objeto religioso, altar, crucifixo ou estátua de santo sob uma luz brilhante. No dia mais escuro do ano, essas iluminações transmitiram aos nativos convertidos o renascimento da luz, da vida e da esperança na vinda do Messias. Em grande parte desconhecido durante séculos, esta recente descoberta despertou o interesse internacional nos círculos religiosos e científicos. Em missões que são locais de iluminação documentados, congregantes e descendentes de ameríndios agora se reúnem para homenagear o sol na igreja nos dias mais sagrados da liturgia católica com canções, cantos e percussão.

Desde então, percorri vastas extensões do sudoeste dos EUA, do México e da América Central para documentar iluminações solares astronômicas e liturgicamente significativas em igrejas missionárias. Esses eventos nos oferecem insights sobre arqueologia, cosmologia e história colonial espanhola. À medida que nossas próprias férias de dezembro se aproximam, elas demonstram o poder de nossos instintos de nos guiar através da escuridão em direção à luz.

Espalhando a fé católica

As missões da 21 na Califórnia foram estabelecidas entre 1769 e 1823 pelos franciscanos espanhóis, baseados na Cidade do México, para converter nativos americanos ao catolicismo. Cada missão era um assentamento auto-suficiente com vários edifícios, incluindo alojamentos, depósitos, cozinhas, oficinas e uma igreja. Conversos nativos forneceram o trabalho para construir cada complexo missionário, supervisionado por frades espanhóis. Os frades então conduziam missas nas igrejas para comunidades indígenas, às vezes em suas línguas nativas.

Frades espanhóis como Fray Gerónimo Boscana também documentou cosmologias e crenças indígenas. Conta do Boscana Seu tempo como frade descreve a crença dos índios da Califórnia em uma divindade suprema que era conhecida pelos povos da Missão San Juan Capistrano como Chinigchinich ou Quaoar.

Como um herói da cultura, os índios convertidos identificaram Chinigchinich com Jesus durante o período da Missão. Sua aparição entre os povos de língua Takic coincide com a morte de Wiyot, o tirano primitivo dos primeiros povos, cujo assassinato introduziu a morte no mundo. E foi o criador da noite que conjurou as primeiras tribos e línguas e, ao fazê-lo, deu origem ao mundo da luz e da vida.

A caça e a coleta de povos e fazendeiros por todas as Américas registraram o trânsito do solstício do sol tanto na arte rupestre quanto na lenda. Os índios da Califórnia contavam as fases da lua e o surgimento dos sóis do equinócio e do solstício, a fim de antecipar plantas e animais silvestres sazonalmente disponíveis. Para os povos agrícolas, contar os dias entre o solstício e o equinócio era de suma importância para programar o plantio e a colheita das culturas. Desta forma, a luz do sol foi identificada com o crescimento das plantas, o criador e, portanto, o doador da vida.


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Descobrindo Iluminações

Eu primeiro testemunhei uma iluminação na igreja em Missão San Juan Bautista, que atravessa a grande falha de San Andreas e foi fundada em 1797. A missão também está localizada a meia hora de carro das maquinações de alta tecnologia de San Jose e do Vale do Silício. Apropriadamente, visitar a Antiga Missão em uma viagem de campo da quarta série muitos anos antes despertou meu interesse em arqueologia e na história e herança de meus antepassados ​​indígenas americanos.

Em dezembro 12, 1997, o pároco de San Juan Bautista me informou que havia observado uma espetacular iluminação solar de uma parte do altar principal na igreja da missão. Um grupo de peregrinos, observando a festa de Nossa Senhora de Guadalupe, pediu para ser admitido na igreja naquela manhã. Quando o pastor entrou no santuário, ele viu um raio intenso de luz atravessando o comprimento da igreja e iluminando a metade leste do altar. Fiquei intrigado, mas na época estava estudando a história arquitetônica da missão e presumi que esse episódio não estava relacionado ao meu trabalho. Afinal, pensei, as janelas projetam luz nos santuários escuros da igreja ao longo do ano.

Um ano depois, voltei a San Juan Bautista no mesmo dia, novamente no início da manhã. Um facho de luz intensamente brilhante entrou na igreja através de uma janela no centro da fachada e alcançou o altar, iluminando uma faixa representando a Virgem de Guadalupe em seu dia de festa em um incomum retângulo de luz. Enquanto permanecia no feixe de luz e olhava para o sol emoldurado no epicentro da janela, não pude deixar de sentir o que muitos descrevem quando, no curso de uma experiência de quase morte, vêem a luz do grande além.

Somente depois disso eu conectei essa experiência à orientação incomum da igreja, em um rolamento de graus 122 a leste do norte - três graus deslocados da quadricula quadrada da missão. Documentação nos anos subsequentes deixou claro que o posicionamento do edifício não era aleatório. Os índios mutsun da missão reverenciaram e temeram o alvorecer do sol do solstício de inverno. Naquela época, eles e outros grupos realizavam cerimônias estridentes que pretendiam tornar possível a ressurreição do sol de inverno que estava morrendo.

Vários anos mais tarde, enquanto eu estava trabalhando em uma investigação arqueológica na Missão San Carlos Borromeo em Carmel, percebi que a igreja neste local também estava desequilibrada em relação ao quadrilátero quadrado ao redor - neste caso, cerca de graus 12. Eu finalmente confirmei que a igreja estava alinhada para iluminar durante o solstício de verão, que ocorre em junho 21.

Em seguida, iniciei uma pesquisa estadual dos locais de missão da Califórnia. Os primeiros passos foram revisar as plantas baixas das estruturas das igrejas mais recentes, analisar os mapas históricos e realizar pesquisas de campo de todas as missões 21 para identificar trajetórias de luz em cada local. Em seguida, estabelecemos o azimute de modo a determinar se cada edifício da igreja era orientado para eventos astronomicamente significativos, usando dados do nascer e pôr do sol.

Este processo revelou que o 14 das missões da 21 na Califórnia foi construído para produzir iluminações em solstícios ou equinócios. Nós também mostrou que as missões de San Miguel Arcángel e San José foram orientadas para iluminar as festas católicas de São Francisco de Assis (outubro 4) e São José (março 19), respectivamente.

Logo depois, descobri que 18 das igrejas missionárias 22 do Novo México eram orientadas para o importante equinócio vernal ou outonal, usado pelos índios Pueblo para sinalizar a estação agrícola. Minha pesquisa agora abrange o hemisfério americano e descobertas recentes de associados estenderam a contagem de locais confirmados até o sul de Lima, no Peru. Até hoje, identifiquei alguns locais de iluminação 60 em todo o oeste dos Estados Unidos, México e América do Sul.

Combinando luz com fé

É impressionante ver como os franciscanos conseguiram localizar e projetar estruturas que produzissem iluminações, mas uma questão ainda mais interessante é por que eles fizeram isso. Os ameríndios, que anteriormente adoravam o sol, identificaram Jesus com o sol. Os frades reforçaram essa ideia através de ensinamentos sobre o cristo helios, ou "Cristo solar" do cristianismo romano primitivo.

Antropólogo Estudos de Louise Burkhart afirmar a presença do “Cristo Solar” nos entendimentos indígenas dos ensinamentos franciscanos. Essa fusão de cosmologias indígenas com os ensinamentos da Igreja primitiva permitiu que os franciscanos convertessem seguidores nas Américas. Além disso, as calibrações dos dias de festa móvel da Páscoa e da Semana Santa foram ancoradas na Páscoa hebraica, ou a lua crescente em lua mais próxima do equinócio vernal. Observância adequada da Páscoa e do martírio de Cristo, dependia da contagem hebraica de dias, que foi identificado tanto com o equinócio vernal quanto com o calendário do solstício.

soltice de inverno 12 20Esquema das quatro iluminações solares sucessivas dos santos da tela principal do altar da Missão San Miguel Arcángel, Califórnia. Observe que a iluminação começa à esquerda com a iluminação de São Francisco no Dia da Festa. O autor primeiro identificou e documentou este painel solar no 4. Rubén G. Mendoza, CC BY-ND

Orientar igrejas missionárias para produzir iluminações nos dias mais sagrados do calendário católico deu aos convertidos nativos a sensação de que Jesus estava manifesto na luz divina. Quando o sol foi posicionado para brilhar no altar da igreja, os neófitos viram seus raios iluminarem o recipiente do tabernáculo ornately dourado, onde os católicos acreditam que pão e vinho são transformados no corpo e no sangue de Cristo. Com efeito, eles viram a aparição do Cristo Solar.

O solstício de inverno, coincidindo tanto com a antiga festa romana do Sol Invictus (sol invicto) quanto com o nascimento cristão de Cristo, anunciava a época mais curta e mais escura do ano. Para o índio da Califórnia, pressagiava o medo da morte iminente do sol. Em nenhum momento o sol da igreja foi mais poderoso do que naquele dia a cada ano, quando o nascimento de Cristo assinalou o nascimento da esperança e a vinda de nova luz ao mundo.

A Conversação

Sobre o autor

Rubén G. Mendoza, Presidente / Professor, Divisão de Estudos Sociais, Comportamentais e Globais, Universidade Estadual da Califórnia, Baía de Monterey

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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