Podemos relatar histórias antigas de grandes inundações para eventos reais?

Histórias antigas de grandes inundações

As pessoas modernas sempre se perguntaram sobre histórias antigas de grandes inundações. Eles falam de eventos reais no passado distante, ou são mitos enraizados na imaginação? Mais familiar para muitos de nós no Ocidente é a história bíblica do dilúvio de Noé. Mas as culturas ao redor do mundo transmitiram suas próprias histórias de desastres naturais devastadores.

Nova pesquisa publicada recentemente na Science por um grupo de pesquisadores principalmente chineses liderados por Qinglong Wu relata evidências geológicas de um evento eles propõem pode estar por trás da história da China de uma grande inundação. Esta nova pesquisa investiga campo de geomitologia, que relaciona tradições orais e folclore a fenômenos naturais como terremotos, erupções vulcânicas e inundações.

Uma vista do Desfiladeiro Jishi, a montante dos pesquisadores da barragem de aluvião, diz ter desencadeado uma grande inundação na China quase 4,000 anos atrás. Depósitos de lodo cinza são visíveis dezenas de metros acima da água. Wu Qinglong, CC BY-NCUma vista do Desfiladeiro Jishi, a montante dos pesquisadores da barragem de aluvião, diz ter desencadeado uma grande inundação na China quase 4,000 anos atrás. Depósitos de lodo cinza são visíveis dezenas de metros acima da água. Wu Qinglong, CC BY-NC“Grande Yu controla as águas”

A história do imperador Yu, o lendário fundador da primeira dinastia da China, centra-se na sua capacidade de drenar as inundações persistentes das terras baixas, trazendo ordem à terra. Esta antiga história de inundação é centrada no triunfo da ingenuidade humana e do trabalho sobre as forças caóticas do mundo natural. É notavelmente diferente de outras tradições de inundação em que o seu herói não sobreviveu a uma inundação destruidora do mundo, mas sim tirou talentos da engenharia do rio que trouxeram ordem para a terra e abriram o caminho para a agricultura de terras baixas. Mas o Imperador Yu era uma pessoa histórica real e, em caso afirmativo, o que desencadeou o grande dilúvio tão central em sua história?

Em sua nova análise, Wu e seus colegas baseiam-se em estudos anteriores de deslizamentos de terra no desfiladeiro Jishi que represaram o rio Amarelo, onde desce do planalto tibetano. Eles mobilizam evidências geológicas e arqueológicas para argumentar que quando uma barragem de terra falhou, uma inundação atingiu o Rio Amarelo da China em torno de 1920 BC Eles dataram sedimentos de lagos presos a montante da represa e inundaram sedimentos depositados a elevações de até 165 acima do nível do rio . Eles estimaram que o fracasso da barragem de deslizamento de terra enviou quase meio milhão de metros cúbicos de água por segundo, descendo o rio Amarelo e atravessando a China primitiva. Eles também observam que o tempo dessa enchente coincide com uma importante transição arqueológica Neolítico à Idade do Bronze nas planícies a jusante ao longo do rio Amarelo.

O estudo da Science não só relata evidências de uma grande enchente no momento e local certos para ser o dilúvio de Yu, mas também observa como ela coincide com uma mudança identificada anteriormente no curso do Rio Amarelo para uma nova saída na planície do norte da China. Os pesquisadores sugerem que a inundação que eles identificaram pode ter rompido os diques no rio da planície e desencadear essa mudança.

E isso, por sua vez, ajudaria a explicar um aspecto singular da história do dilúvio de Yu. Um grande rio redirecionado para um novo curso poderia provocar uma inundação persistente na planície. Uma rota mais longa para o mar imporia um declive mais suave que promoveria a deposição de sedimentos, entupindo o canal e dividindo o fluxo em múltiplos canais - o que aumentaria a inundação das áreas de várzea. Isso soa como um ótimo arranjo para a história do longo trabalho de Yu para drenar as águas da enchente e canalizá-las para o mar.

Histórias de inundação de culturas ao redor do mundo

Quando pesquisei as possíveis origens geológicas das histórias de inundação do mundo para o meu livro “As pedras não mentem: um geólogo investiga o dilúvio de Noé " Fiquei impressionado com a forma como a geografia de detalhes aparentemente curiosos em muitos mitos locais era consistente com processos geológicos que causam inundações desastrosas em diferentes regiões. Mesmo ao longo do Nilo, onde a inundação anual é bastante previsível, a falta de histórias de inundação é consistente com a forma como as secas eram o perigo real no antigo Egito. Lá, a falta de inundação teria sido catastrófica.


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Em torno do Pacífico propenso a tsunamis, as histórias de inundação falam de ondas desastrosas que se elevaram do mar. Os primeiros missionários cristãos ficaram perplexos quanto ao motivo pelo qual as tradições de inundação das ilhas do Pacífico Sul não mencionaram os dias e as noites de chuva da Bíblia, mas, em vez disso, mencionaram as grandes ondas que atingiram sem aviso prévio. Uma história tradicional da costa do Chile descreveu como duas cobras grandes competiram para ver o que poderia fazer o mar subir mais, provocando um terremoto e enviando uma grande onda em terra. Histórias nativas americanas de comunidades costeiras no noroeste do Pacífico falam de grandes batalhas entre o Thunderbird e a Whale que sacudiu o chão e mandou grandes ondas para terra. Essas histórias soam como descrições pré-científicas de um tsunami: uma onda desencadeada por um terremoto que pode inundar catastroficamente as praias sem aviso prévio.

Outras histórias de inundação evocam o fracasso das barragens de gelo e detritos nas margens das geleiras que, de repente, liberam os lagos que retiveram. Uma história de inundação escandinava, por exemplo, conta como Odin e seus irmãos mataram o gigante do gelo Ymir, causando uma grande inundação para explodir e afogar pessoas e animais. Não é preciso muita imaginação para ver como isso pode descrever o fracasso de uma represa glacial.

Enquanto fazia trabalho de campo no Tibete, fiquei sabendo de uma história local sobre um grande guru drenando um lago no vale do rio Tsangpo, na borda do planalto tibetano - depois que nossa equipe descobriu terraços feitos de sedimentos de lagos bem acima do solo do vale. . Os carbonatos de 1,200 com um ano de idade, de fragmentos de madeira que coletamos dos sedimentos do lago, correspondem ao momento em que o guru chegou ao vale e converteu a população local ao budismo ao derrotar, assim diz a história, o demônio do lago a revelar o fundo do lago fértil que os aldeões ainda cultivam.

As inundações mais letais e disruptivas seriam comentadas nos próximos anos. Aqui os astecas realizam um ritual para apaziguar os deuses irados que inundaram sua capital.As inundações mais letais e disruptivas seriam comentadas nos próximos anos. Aqui os astecas realizam um ritual para apaziguar os deuses irados que inundaram sua capital.Não espere provas definitivas

É claro que as tentativas de trazer ciência para relacionar contos antigos a eventos reais estão repletos de especulação. Mas é claro que histórias de grandes inundações são algumas das mais antigas da humanidade. E o padrão global de tsunamis, inundações de explosões glaciais e inundações catastróficas de planícies se encaixam bastante bem com detalhes incomuns em muitas histórias de inundação.

E embora evidências geológicas colocam a ideia de uma inundação global Para descansar há quase dois séculos, há opções para uma explicação racional do dilúvio bíblico. Uma é uma inundação catastrófica que oceanógrafos Bill Ryan e Walter Pitman A proposta aconteceu quando a elevação pós-glacial no nível do mar rompeu o Bósforo e decantou o Mediterrâneo em um vale de água doce de várzea, formando o Mar Negro. Ou talvez pudesse se referir a inundações de terras baixas cataclísmicas na Mesopotâmia estuarina como aquela que inundou o Delta do Irrawaddy em 2008, matando mais de 130,000 pessoas.

Será que o novo estudo de Wu e seus colegas prova que o grande dilúvio que eles reconstruíram foi, na verdade, o dilúvio do Imperador Yu? Não, mas é um caso intrigante para a possibilidade. No entanto, pesquisadores anteriores estudando as barragens de deslizamento de terra no desfiladeiro Jishi concluíram que os antigos lagos lá drenado lentamente e datada de mais de 1,000 anos antes as datas relatadas neste último artigo. Houve mais de uma geração de represas e inundações? Sem dúvida, os geólogos continuarão a discutir sobre as evidências. Isto é, afinal de contas, o que fazemos.

Sempre foi parte da natureza humana ser fascinada e prestar atenção ao mundo natural. Grandes inundações e outros desastres naturais foram vistos por muito tempo como o trabalho de divindades raivosas ou entidades ou poderes sobrenaturais. Mas agora que estamos aprendendo que algumas histórias antes vistas como folclore e mito podem estar enraizadas em eventos reais, os cientistas estão prestando um pouco mais de atenção aos contadores de histórias de antigamente.

Sobre o autor

David R. Montgomery, professor de Ciências da Terra e do Espaço, Universidade de Washington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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