A Estranha História do Coelhinho da Páscoa

A história muito estranha do coelhinho da Páscoa

Enquanto você está mordendo a cabeça dos seus coelhos de chocolate neste fim de semana, você pode se perguntar como os coelhos dos desenhos animados se tornaram tão importantes para as celebrações da Páscoa. É tentador presumir que, como não há base bíblica para o Coelhinho da Páscoa, coelhos e lebres não têm significado religioso - mas esse não é o caso.

Levítico 11: 6 afirma que a lebre é um animal impuro: “A lebre, porque embora rumine, não tem cascos divididos; é imundo para você "", Mas na arte cristã, é regularmente associado com renascimento e ressurreição.

Na verdade, o símbolo de um círculo de três lebres unidas por seus ouvidos foi encontrado em vários igrejas em Devon. Como grande parte do nosso simbolismo cultural de “coelho”, o significado dessa imagem permanece misterioso - e o Three Hares Project foi criado para pesquisar e documentar ocorrências do antigo símbolo, exemplos dos quais foram encontrados tão longe quanto China.

Coelhos e lebres também foram associados a Maria, mãe de Jesus, durante séculos. Sua associação com o nascimento virginal vem do fato de que as lebres - freqüentemente confundidas erroneamente com coelhos - são capazes de produzir uma segunda ninhada de filhotes enquanto ainda grávida com o primeiro.

Virgindade ou fertilidade?

pintura de Ticiano A Madonna do coelho descreve esse relacionamento. Maria segura o coelho em primeiro plano, significando tanto a virgindade quanto a fertilidade. O coelho é branco para transmitir sua pureza e inocência.

Ligar os coelhos com pureza e virgindade é estranho, no entanto, uma vez que eles também estão associados atividade sexual prolífica, uma reputação que Hugh Hefner apropriou para o seu agora infame Logotipo da Playboy. Hefner reivindicações que ele escolheu um coelho como o logotipo de seu império, porque o coelho é “um animal novo, tímido, vivaz, pulando - sexy. Primeiro ele cheira você, depois escapa, depois volta e você sente vontade de acariciá-lo, brincando com ele. Uma garota se parece com um coelho. Alegre, brincando.

Com o notável machismo de Hefner, a reputação de fecundidade dos coelhos também significa que eles foram usados ​​como um símbolo de fertilidade por séculos e tornaram-se associados com a primavera.


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Ye olde mythe saxão

De fato, alguns folcloristas sugeriram que o coelhinho da Páscoa deriva de um antigo mito anglo-saxão, relativo à deusa da fertilidade Ostara. A Enciclopédia Mythica explica que:

Ostara é a personificação do sol nascente. Naquela capacidade, ela é associada à primavera e é considerada uma deusa da fertilidade. Ela é amiga de todas as crianças e para diverti-las, ela transformou seu pássaro de estimação em um coelho. Este coelho produziu ovos coloridos, que a deusa grega deu às crianças como presentes. De seu nome e ritos, o festival da Páscoa é derivado.

De fato, em seu livro 1835 Deutsche MythologieJacob Grimm afirma que “a Lebre de Páscoa é ininteligível para mim, mas provavelmente a lebre era o animal sagrado de Ostara… Ostara, Eástre parece ter sido, portanto, a divindade do alvorecer radiante, da luz ascendente, um espetáculo que traz alegria e alegria. bênção, cujo significado poderia ser facilmente adaptado pelo dia da ressurreição do Deus cristão ”.

O mito de Ostara, então, tornou-se uma teoria popular para a derivação do coelhinho da Páscoa - embora seja um contestado. De qualquer forma, parece que a associação entre o Coelhinho da Páscoa e Ostara começou com o erudito do século 8 venerável Bede no seu trabalho O reconhecimento do tempo. Bede disse que nossa palavra “Páscoa” vem de “Eostre” (outra versão do nome “Ostara”). Não há, no entanto, nenhuma outra evidência histórica para apoiar sua afirmação.

Coelhos modernos

A referência mais antiga a um coelhinho da Páscoa com ovos pode ser encontrada em um texto alemão do final do século 16 (1572). “Não se preocupe se o coelhinho da Páscoa lhe escapa; Se sentirmos falta dos seus ovos, vamos cozinhar o ninho ”, diz o texto. Um século depois, um texto em alemão mais uma vez menciona o coelhinho da Páscoa, descrevendo-o como uma "velha fábula" e sugerindo que a história já existia há algum tempo antes de o livro ser escrito.

No século 18, os imigrantes alemães adotaram o costume do coelhinho da Páscoa com eles para os Estados Unidos e, no final do século 19, lojas de doces nos estados do leste estavam vendendo doces em forma de coelho, protótipos do coelhos de chocolate que temos hoje.

Então, se os coelhos são impuros, símbolos da atividade sexual prolífica, ou ícones da virgindade, o coelhinho da Páscoa enigmática parece provável que se mantenha uma parte central de celebrações da Páscoa - Recentemente, foi ainda envolvido em uma briga em massa surreal em uma Centro comercial de Nova Jersey. Apenas de onde eles vieram, no entanto, provavelmente terá que permanecer um mistério. Pelo menos por enquanto.

Sobre o autor

edwards katieKatie Edwards, diretora do SIIBS da Universidade de Sheffield. Sua pesquisa se concentra na função, impacto e influência da Bíblia na cultura contemporânea. Ela está especialmente preocupada com intersecções de gênero, raça e classe nas reapropriações culturais populares de personagens / narrativas bíblicas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


 

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