Como este aplicativo Mindfulness corta o tabagismo

Como este aplicativo Mindfulness corta o tabagismoImagem por Gundula Vogel de P

Pessoas que experimentaram um novo aplicativo de atenção plena relataram que fumam menos cigarros por dia, de acordo com um novo estudo.

Além disso, os pesquisadores dizem que as pessoas que mais reduziram o número de cigarros que fumavam também mostraram uma diminuição da reatividade às imagens relacionadas ao fumo em uma parte do cérebro conhecida por ativar quando alguém experimenta um desejo.

Para um estudo randomizado controlado comparando aplicações de cessação tabágica, um grupo de participantes 33 usou um aplicativo baseado em atenção plena por quatro semanas, enquanto outro grupo de participantes 34 usou um aplicativo gratuito de cessação do tabagismo do National Cancer Institute (NCI).

"Este é o primeiro estudo a mostrar que o treinamento da atenção plena poderia afetar especificamente um mecanismo no cérebro e mostrar que as mudanças nesse mecanismo cerebral estavam relacionadas a melhores resultados clínicos", diz Jud Brewer, professor associado de ciências comportamentais e sociais e psiquiatria. na Brown University e diretor de pesquisa e inovação do Centro de Mindfulness da Escola de Saúde Pública.

“Estamos nos movendo na direção de poder rastrear alguém antes do tratamento e oferecer a eles as intervenções de mudança de comportamento que provavelmente ajudarão. Isso vai economizar tempo e dinheiro para todos. ”

11 menos cigarros por dia

O aplicativo mindfulness inclui vídeos e atividades diárias para ajudar os usuários a identificar seus gatilhos de fumar, tornar-se mais conscientes dos desejos e aprender métodos de mindfulness para superar os desejos. O aplicativo NCI ajuda os usuários a rastrear gatilhos de fumar, fornece mensagens inspiradoras e distribui distrações para ajudar os usuários a lidar com os desejos.

Ambos os aplicativos ajudaram os participantes a reduzir o consumo diário de cigarros por conta própria - com uma queda média de cigarros 11 por dia para o aplicativo mindfulness e uma queda média de 9 por dia para o aplicativo NCI. Alguns participantes de ambos os grupos relataram não fumar cigarros até o final do mês.

Os participantes de ambos os grupos completaram uma média de 16 dos módulos independentes 22 do aplicativo. Os participantes do grupo mindfulness que completaram mais módulos provavelmente teriam uma redução maior no consumo de cigarros, uma correlação não encontrada para o grupo NCI. Os participantes do grupo mindfulness também tiveram uma probabilidade significativamente maior de dizer que recomendariam o aplicativo para um amigo do que os participantes do grupo do NCI.

Para determinar como o aplicativo mindfulness funcionava no cérebro, os pesquisadores realizaram varreduras cerebrais por ressonância magnética funcional dos participantes, à medida que observavam imagens associadas ao fumo ou outras imagens não associadas ao tabagismo. Eles realizaram as varreduras antes e depois de os participantes usarem um dos dois aplicativos.

Especificamente, os pesquisadores analisaram as mudanças na atividade cerebral no córtex cingulado posterior - uma região do cérebro do tamanho de uma bola de pingue-pongue conhecida por ativar quando alguém anseia por cigarros, cocaína ou mesmo chocolate, diz Brewer.

Imagens tentadoras

Demonstrou-se que a meditação desativaria o córtex cingulado posterior, de modo que Brewer supunha que essa região teria um papel crítico em como as intervenções baseadas na atenção - baseadas em aplicativos ou não - afetam o cérebro e modificam comportamentos.

Quando os pesquisadores compararam diretamente as mudanças na reatividade cerebral na região-alvo entre os dois grupos antes e depois de usar os aplicativos, eles não encontraram diferenças estatísticas.

No entanto, quando analisaram o nível individual e compararam a redução nos cigarros fumados às mudanças na reatividade cerebral, descobriram que os participantes do grupo mindfulness que tiveram a maior redução no número de cigarros por dia - aqueles para quem o aplicativo era mais eficaz - também mostrou uma redução significativa na reatividade cerebral às imagens de fumar.

A correlação entre o número de cigarros fumados e a reatividade cerebral foi particularmente significativa para as mulheres no grupo mindfulness.

Os pesquisadores não observaram nenhuma correlação entre o número de cigarros fumados e a reatividade cerebral para os participantes que usaram o aplicativo NCI.

Surpreendentemente, 13 por cento dos participantes foram não-reativos às imagens de fumar antes de usarem qualquer aplicativo, um fenômeno não encontrado em literatura científica anterior, diz Brewer. Outros participantes tornaram-se mais reativos às imagens de fumar depois de usarem os dois aplicativos - uma reação vista antes em pessoas que desejam mais cigarros enquanto tentam parar de fumar.

'Terapêutica digital'

Brewer planeja estudar a aparente diferença na eficácia do aplicativo mindfulness para mulheres em mais detalhes e também planeja combinar o treinamento de neurofeedback com o aplicativo mindfulness e acompanhar os participantes no estudo futuro por seis meses após o uso do aplicativo - o padrão ouro para determinar eficácia clínica em estudos de cessação do tabagismo, diz ele.

"A terapêutica digital, como os aplicativos de smartphone, é uma maneira acessível e acessível de fornecer um tratamento baseado em evidências - se um aplicativo for desenvolvido com uma base de evidências por trás, porque 99 por cento dos aplicativos não são - com 100 por cento de fidelidade" Brewer diz.

“Você sabe exatamente o que as pessoas estão aprendendo, porque você não depende de um terapeuta para seguir um manual. Como psiquiatra, acho que muitos de nós estão muito empolgados com a promessa da terapêutica digital ”.

Brewer fundou e possui ações na empresa que desenvolveu e vende o aplicativo baseado em mindfulness, um fato divulgado no jornal Neuropsychopharmacology.

Sobre os Autores

Pesquisadores adicionais são da Brown, da Harvard Medical School, do Martinos Center for Biomedical Imaging no Massachusetts General Hospital, da University of Massachusetts Medical School e da University of Oklahoma-Tulsa School of Community Medicine.

Os Institutos Nacionais de Saúde apoiou a investigação.

Fonte: Universidade Brown

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