Atenção e distração referem-se ao mesmo comportamento?

Atenção e distração referem-se ao mesmo comportamento?
Distração, uma experiência valiosa?
daliscar1, CC BY

Uma queixa constante em nosso mundo imprevisível é que vivemos em uma era de distração.

Eu sou rápido em rotular os alunos que olham para seus telefones da minha turma distraídos; políticos descartar questões inconvenientes chamando-lhes uma distração; e quando encontramos distração em nós mesmos, culpamos a tecnologia. Em outras palavras, pensamos na atenção como uma mercadoria rara e valiosa, e supomos que a distração é um problema com uma causa identificável.

Considere por um momento o que um monge medieval ou um pregador do 17th faz de nossas reclamações sobre a distração moderna?
Eu argumento que eles, com toda a probabilidade, os acharão estranhos. Para ter certeza, eles também se sentiram distraídos o tempo todo. Mas, como mostra minha pesquisa sobre o cristianismo pré-moderno, eles pensaram em distração como a própria condição humana. Acima de tudo, eles mantiveram uma atitude notavelmente paciente em relação a isso.

A atenção e a distração são semelhantes?

Eu ofereço um relato dessa pré-história cristã de atenção e distração em meu livro, “A morte não seja orgulhosa: a arte da atenção sagradaEmbora eu escrevesse o livro como um estudioso da Renascença, enquanto trabalhava nisso, eu me lembrava constantemente da relevância do tópico na vida contemporânea. O que mais me intrigou então e agora são os valores culturais que associamos à distração e atenção.

A dicotomia entre boa atenção e má distração é tão fundamental que está escrita na própria linguagem que usamos para falar sobre o atendimento. Considere a frase “Eu presto atenção”. Isso implica que a atenção é valiosa, um tipo de moeda em que deliberadamente e conscientemente investimos. Quando presto atenção, estou no controle de minha ação e estou ciente de seu valor.

Agora, compare isso com a frase “Estou distraído”. De repente, estamos lidando com um sujeito passivo e vulnerável que sofre uma experiência sem fazer muito para contribuir para isso.

Mas há razões para questionar essa dicotomia. Os alunos que são "distraídos" por seus telefones poderiam ser descritos como prestando atenção em seu feed do Facebook; a questão que o político rejeita como distração provavelmente chama a atenção para um assunto que realmente merece.

Em outras palavras, é razoável perguntar se a atenção e a distração são simplesmente dois termos, moral e culturalmente carregados, referindo-se ao que, na realidade, é o mesmo comportamento. Rotulamos essa distração de comportamento quando desaprovamos seus objetos e objetivos; e chamamos atenção quando os aprovamos.


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Seria de se esperar que esse discurso moralizante de atenção e distração fosse especialmente prevalente no cristianismo. Na imaginação popular, os monges medievais excluíram o mundo exterior, e os pregadores da Reforma emitiram severas advertências à sua congregação para resistir às distrações da vida.

Mas, embora seja verdade que o cristianismo histórico levou a distração a sério, também teve uma atitude sutil e muitas vezes notavelmente tolerante em relação a ele.

Primeiras visões para a distração

Considere o passagem seguinte do sermão do 17th século do poeta e pregador inglês John Donne:

“Eu não estou todo aqui, estou aqui agora pregando sobre este texto, e estou em casa em minha Biblioteca considerando se S [aint] Gregory, ou S [aint] Hierome, já disseram melhor sobre este texto, antes. Estou aqui falando com você e, no entanto, considero a propósito, no mesmo instante, o que é provável que você diga um ao outro, quando eu tiver feito. Você não está aqui nenhum dos dois; você está aqui agora, me ouvindo, e ainda assim está pensando que ouviu um Sermão melhor em algum outro lugar, deste texto antes.

Donne era conhecido por seus contemporâneos como um orador magistral, e esta passagem mostra por que: em poucas frases, ele chama a atenção de sua congregação para sua distração e admite que mesmo ele, o pregador, está apenas parcialmente concentrado no aqui e no agora. Em outras palavras, Donne usa a distração que ele compartilha com seu público para forjar uma comunidade e um momento de atenção.

Com um toque retórico à parte, o sermão de Donne expressa uma visão cristã antiga e bastante ortodoxa sobre a onipresença da distração. O mais influente expoente inicial dessa visão é Santo Agostinho, um dos Padres da Igreja do cristianismo ocidental. Em seu trabalho autobiográfico, “As ConfissõesAgostinho observa que, toda vez que prestamos atenção a uma coisa, nos distraímos de infinitas outras coisas.

Essa observação simples tem implicações de longo alcance.

Primeiro, Agostinho vê a atenção e a distração como meros aspectos diferentes da mesma ação. Mas, em vez de moralizar esses aspectos, ele considera a inevitabilidade da distração uma característica fundamental da condição humana, isto é, a mesma coisa que nos distingue de Deus.

O Deus de Agostinho não é apenas onisciente e onipotente, mas também omni-atencioso - não é um termo que Agostinho usa, mas ele descreve Deus como sendo capaz de atender a todas as coisas no tempo e no espaço simultaneamente.

Esta é uma afirmação complicada, mas por enquanto é suficiente para nós vermos suas conseqüências: As criaturas humanas podem aspirar a ser como Deus em seus atos de atenção, mas cada ato produz mais evidências de que eles são de fato humanos - o que em por sua vez os fará apreciar ainda mais a atenção.

Qual é a relevância da distração?

A ansiedade moderna pela distração nos trai muito. Na medida em que associamos a atenção ao poder e ao controle, isso reflete nossos medos de perder tanto em um clima cultural e natural cada vez mais imprevisível. Nós também nos encontramos vivendo em uma economia onde pagamos por bens culturais com nossa atenção, então faz sentido nos preocuparmos em ficar sem uma moeda preciosa.

É então intrigante ver como as visões cristãs históricas sobre a atenção e a distração prenunciam algumas dessas ansiedades e as combatem. Para Agostinho e seus seguidores, a atenção era uma experiência rara e valiosa, talvez até mais do que para nós, uma vez que a associavam ao divino.

A ConversaçãoPode-se esperar que, como resultado, eles simplesmente descartassem a distração. O fato de que eles não o fizeram é o que dá aos seus pensamentos uma relevância continuada hoje.

Sobre o autor

David Marno, Professor Associado, Universidade da Califórnia, Berkeley

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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