Apenas o que é mindfulness?

Apenas o que é mindfulness?
O conceito de mindfulness difere dependendo de quem você fala.

Você provavelmente já ouviu falar da atenção plena. Hoje em dia, está em toda parte, como muitas idéias e práticas extraídas de textos budistas que se tornaram parte da cultura ocidental dominante.

Mas uma revisão publicada na revista Perspectivas da Ciência Psicológica mostra o hype está à frente da evidência. Alguns revisões de estudos na atenção plena, sugere que pode ajudar com problemas psicológicos, como ansiedade, depressão e estresse. Mas não está claro que tipo de atenção plena ou meditação precisamos e para qual problema específico.

O estudo, envolvendo um grande grupo de pesquisadores, médicos e meditadores, descobriu que uma definição clara de mindfulness não existe. Isso tem implicações potencialmente sérias. Se tratamentos e práticas muito diferentes são considerados os mesmos, então evidências de pesquisa para uma podem ser erroneamente tomadas como suporte para outra.

Ao mesmo tempo, se movermos os postes para longe demais ou na direção errada, poderemos perder completamente os benefícios potenciais da atenção plena.

Então, o que é mindfulness?

Mindfulness recebe uma variedade desconcertante de definições. Psicólogos medir o conceito em diferentes combinações de aceitação, atenção, consciência, foco corporal, curiosidade, atitude sem julgamento, foco no presente e outros.

É igualmente mal definido como um conjunto de práticas. Um breve exercício de auto-reflexão solicitado por um aplicativo de smartphone em seu trajeto diário pode ser considerado o mesmo que um retiro de meditação que dura meses. A atenção plena pode se referir ao que os monges budistas fazem e o que seu instrutor de yoga faz por cinco minutos no início e no final de uma aula.

Para ser claro, mindfulness e meditação não são a mesma coisa. Existem tipos de meditação que são conscientes, mas nem toda atenção plena envolve meditação e nem toda meditação é baseada em mindfulness.

Mindfulness refere-se principalmente à ideia de enfocando o momento presente, mas não é tão simples assim. Também se refere a várias formas de práticas de meditação que visam desenvolver habilidades de conscientização do mundo ao seu redor e de seus padrões e hábitos comportamentais. Em verdade, muitos discordam sobre o seu propósito real e o que é e não é a atenção plena.

Para que serve isto?

O mindfulness tem sido aplicado a praticamente qualquer problema que você possa imaginar - desde problemas de relacionamento, problemas com álcool ou drogas, até o aprimoramento de habilidades de liderança. Está sendo usado por esportistas para encontrar "clareza" dentro e fora do campo e programas de mindfulness estão sendo oferecidos na escola. Você pode encontrá-lo em locais de trabalho, clínicas médicase casas de velhice.

Mais do que alguns livros populares foram escritos divulgando os benefícios de mindfulness e meditação. Por exemplo, em uma crítica supostamente crítica Traços Alterados: A Ciência Revela Como a Meditação Muda Sua Mente, Cérebro e CorpoDaniel Goleman argumenta que um dos quatro benefícios da atenção plena é melhorar a memória de trabalho. No entanto, um revisão recente de cerca de 18 estudos explorando o efeito de terapias baseadas em mindfulness em atenção e memória questiona essas idéias.

Outra alegação comum é que a atenção plena reduz o estresse, para o qual existe evidência limitada. Outras promessas, como melhor humor e atenção, melhores hábitos alimentares, melhora do sono e melhor controle de peso não são totalmente apoiado pela ciência qualquer um.

E embora os benefícios tenham evidências limitadas, a atenção plena e a meditação podem às vezes ser prejudicial e pode levar a psicose, mania, perda de identidade pessoal, ansiedade, pânico e reviver lembranças traumáticas. Especialistas sugerem que a atenção plena é não para todos, especialmente aqueles que sofrem de vários problemas de saúde mental graves, como esquizofrenia ou transtorno bipolar.

Pesquisa em mindfulness

Outro problema com a literatura da mindfulness é que ela freqüentemente sofre de uma metodologia de pesquisa ruim. Formas de medir a atenção plena são altamente variáveis, avaliando fenômenos bastante diferentes enquanto se usa o mesmo rótulo. este falta de equivalência entre medidas e indivíduos, torna difícil generalizar de um estudo para outro.

Os pesquisadores de mindfulness confiam demais em questionários, que exigem que as pessoas façam introspecção e relatório sobre estados mentais que pode ser escorregadio e fugaz. Esses relatórios são notoriamente vulneráveis ​​a vieses. Por exemplo, pessoas que aspiram à atenção plena podem relatar que estão atentas porque a consideram desejável, não porque elas realmente a alcançaram.

Apenas um pequena minoria de tentativas examinar se esses tratamentos funcionam comparando-os com outro tratamento que é conhecido por trabalhar - que é o principal meio pelo qual a ciência clínica pode mostrar valor acrescentado de novos tratamentos. E uma minoria desses estudos é conduzida em práticas clínicas regulares, e não em contextos de pesquisas especializadas.

Um recente revisão de estudos, encomendado pela Agência dos EUA para Pesquisa e Qualidade em Assistência Médica, descobriu que muitos estudos foram mal conduzidos para incluir na revisão e que os tratamentos de atenção plena eram moderadamente eficazes, na melhor das hipóteses, para ansiedade, depressão e dor. Não houve evidência de eficácia para problemas de atenção, humor positivo, abuso de substâncias, hábitos alimentares, sono ou controle de peso.

O que deveria ser feito?

Mindfulness é definitivamente um conceito útil e um conjunto promissor de práticas. Pode ajudar evitar problemas psicológicos e pode ser útil como um complemento aos tratamentos existentes. isto também pode ser útil para funcionamento mental geral e bem-estar. Mas a promessa não será realizada se os problemas não forem resolvidos.

A comunidade de mindfulness deve concordar com as principais características que são essenciais para a atenção plena e os pesquisadores devem ter clareza sobre como suas medidas e práticas incluem esses aspectos. Os relatórios de mídia devem ser igualmente específicos sobre os estados mentais e práticas que a atenção inclui, em vez de usá-la como um termo amplo.

A atenção plena pode ser avaliada, não através do auto-relato, mas em parte usando objetivos mais neurobiológica medidas comportamentais, como contagem de respiração. Este é o lugar onde tons aleatórios poderiam ser usados ​​para "perguntar" aos participantes se eles estivessem focados na respiração (pressione o botão esquerdo) ou se a mente deles tivesse vagado (pressione o botão direito).

Pesquisadores que estudam a eficácia dos tratamentos de mindfulness devem compará-los tratamentos alternativos credíveis, quando possível. O desenvolvimento de novas abordagens de mindfulness deve ser evitado até que saibamos mais sobre as que já temos. Cientistas e clínicos devem usar rigorosos ensaios controlados randomizados e trabalhar com pesquisadores de fora da tradição da atenção plena.

A ConversaçãoE, por fim, os pesquisadores e praticantes da atenção plena devem reconhecer a realidade dos efeitos negativos ocasionais. Assim como os medicamentos devem declarar possíveis efeitos colaterais, os tratamentos para a atenção plena também devem ser declarados. Os pesquisadores devem avaliar sistematicamente os efeitos colaterais potenciais ao estudar tratamentos de atenção plena. Os praticantes devem estar atentos a eles e não recomendam tratamentos de mindfulness como uma primeira abordagem, se houver mais seguros com evidências mais fortes de eficácia.

Sobre os Autores

Nicholas T. Van Dam, pesquisador em ciências psicológicas, University of Melbourne e Nick Haslam, professor de psicologia, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros do co-autor Nick Haslam

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