Por que a atenção plena pode não funcionar tão bem para os homens

Por que a atenção plena pode não funcionar tão bem para os homens

Os cursos de mindfulness têm menos efeito sobre as atitudes e emoções dos homens do que sobre as das mulheres, sugere uma nova pesquisa.

Em um estudo de um curso acadêmico sobre mindfulness que também incluiu laboratórios de meditação, os pesquisadores descobriram que a prática, em média, ajudou significativamente as mulheres a superar o “afeto negativo” - um humor abatido - mas não ajudou os homens.

A descoberta, dizem os autores, deve chamar mais atenção para considerar o gênero como um fator potencial na avaliação da eficácia da atenção plena.

Mais mulheres que homens praticam a meditação mindfulness, a prática de dirigir intencionalmente e sem julgamento a atenção para as sensações e sentimentos presentes, diz Willoughby Britton, professor assistente de psiquiatria e comportamento humano e de ciências comportamentais e sociais da Brown University.

"Eu não ficaria surpreso se este é um fenômeno generalizado que os pesquisadores não se preocuparam em investigar."

Não existe uma noção prevalente na literatura de pesquisa de que a prática afeta homens e mulheres de maneira diferente. No entanto, os dados que Britton e seus coautores apresentam em um novo artigo Fronteiras na psicologia mostram uma clara diferença de gênero nos resultados para o humor.

"Essa foi a parte surpreendente", diz Britton. Desde este estudo, no entanto, ela encontrou o mesmo padrão em dois outros estudos em revisão para futura publicação. "Eu não ficaria surpreso se este é um fenômeno generalizado que os pesquisadores não se preocuparam em investigar."


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Por outro lado, Britton acrescenta, foi encorajador ver um claro benefício para as mulheres, que geralmente são mais vulneráveis ​​a afetos negativos e depressão, observa ela.

"Distúrbios emocionais como a depressão no início da vida adulta estão ligados a uma série de trajetórias negativas que prejudicam ainda mais as mulheres, como desempenho acadêmico ruim, abandono escolar, gravidez precoce e abuso de substâncias", diz ela.

"O fato de um curso universitário poder ensinar habilidades femininas para administrar melhor o afeto negativo nessa idade precoce pode ter efeitos potencialmente de longo alcance na vida das mulheres".

O co-autor Rahil Rojiani, um estudante de medicina da Universidade de Yale, diz que espera que o estudo reduza as disparidades nos cuidados de saúde mental.

"A diferença de gênero na saúde mental tem sido inadequadamente direcionada e muitas vezes apenas dentro do arsenal médico padrão do tratamento farmacológico", diz Rojiani. "Nosso estudo é um dos primeiros a explorar os efeitos da atenção plena entre os sexos."

Homens vs. mulheres

O estudo mediu as mudanças no afeto, mindfulness e autocompaixão entre as alunas 41 masculinas e 36 ao longo de uma aula acadêmica completa de semanas 12 sobre tradições mindfulness com artigos, testes e apresentações que também incluíram um componente experiencial de três laboratórios de meditação de uma hora por semana.

O co-autor Harold Roth, professor de estudos religiosos, ensinou os laboratórios, que incluíam cerca de cinco minutos por sessão de prática contemplativa específica das tradições budista ou taoísta. O mindfulness se tornou popular nos campi universitários, diz Britton, enquanto estudantes e administradores o consideram uma maneira potencial de ajudar os estudantes a lidar com o estresse ou a depressão.

Para este estudo, os alunos preencheram questionários no início e no final da aula. No decorrer do estudo, o aluno médio se envolveu em mais de 41 horas de meditação em sala de aula e fora dela. Não houve diferença estatisticamente significativa na quantidade de prática de meditação por gênero. Homens e mulheres também entraram na aula sem diferença no grau de afeto negativo.

Como grupo, os alunos da 77 também não saíram da aula mostrando uma diferença significativa no efeito negativo. Isso porque, embora as mulheres apresentassem um declínio percentual significativo de 11.6 na pontuação padronizada da pesquisa (que é um resultado psicológico positivo), os homens mostraram um aumento não significativo de 3.7 percentual em suas pontuações.

Juntamente com essas mudanças no afeto, cada gênero mostrou progresso nas habilidades ensinadas como parte da meditação. Ambos os gêneros ganharam em várias habilidades específicas de mindfulness e self-compassion e suas pontuações gerais aumentaram significativamente. Essa descoberta mostra que as aulas foram eficazes no ensino das técnicas, embora as mulheres tenham obtido ganhos maiores do que os homens em quatro das cinco áreas da atenção plena.

Quando os pesquisadores aprofundaram os dados, viram que, nas mulheres, vários dos ganhos obtidos em habilidades específicas estavam correlacionados com melhorias no afeto negativo.

“A melhoria do afeto nas mulheres foi relacionada à melhoria das habilidades de mindfulness e self-compassion, que envolveu subescalas específicas para abordar experiências e emoções com não-reatividade, ser menos autocrítico e mais gentil consigo mesmo e se identificar menos com emoções” escrevem os autores.

Enquanto isso, entre os homens, apenas uma das habilidades específicas foi associada a um melhor efeito.

“Na medida em que o afeto melhorou, as mudanças foram correlacionadas com uma dimensão melhorada da atenção plena, envolvendo a capacidade de identificar, descrever e diferenciar as emoções”, escrevem eles.

Uma nova hipótese sobre mindfulness

Britton diz que os resultados sugerem uma nova hipótese, que é que os regimes de atenção plena, pelo menos como são frequentemente estruturados, podem estar melhor sintonizados para abordar as maneiras pelas quais as mulheres normalmente processam as emoções do que as maneiras que os homens costumam fazer. A atenção plena orienta os praticantes para que se concentrem e reconheçam os sentimentos, mas façam isso de maneira não crítica e não autocrítica.

"Os mecanismos são altamente especulativos neste momento, mas, de forma estereotipada, as mulheres ruminam e os homens distraem", diz Britton. “Então, para pessoas que tendem a se confrontar ou se expor ou se voltar para a dificuldade, a atenção plena é feita para [melhorar] isso. Para as pessoas que têm desviado sua atenção do difícil, trazer de repente toda a atenção para as dificuldades pode ser um pouco contraproducente ”.

“Embora enfrentar as dificuldades e sentir as emoções pode parecer universalmente benéfico”, continua ele, “não leva em conta que pode haver expectativas culturais diferentes para homens e mulheres em torno da emotividade”.

Se essa hipótese for apoiada em pesquisas posteriores, as descobertas podem gerar uma estratégia importante para os projetistas dos currículos de atenção plena. Para as mulheres, a mensagem pode ser manter o rumo, mas para os homens a melhor ideia pode ser adaptar a atenção de forma diferente.

"Mindfulness é um pouco como um coquetel de drogas - há muitos ingredientes e não temos certeza de quais ingredientes estão fazendo o que", diz Britton. "Mas eu acho que uma estratégia de isolar potenciais 'ingredientes ativos' e usar designs um pouco mais inovadores para atender às necessidades de diferentes populações é o que é necessário."

Para os pesquisadores do mindfulness, Britton diz que o estudo enfatiza um benefício para explicar o gênero. Se ela não tivesse feito isso neste estudo, ela teria relatado um efeito nulo no afeto, quando na verdade as mulheres se beneficiaram significativamente. Ao mesmo tempo, se a população do estudo tivesse sido fortemente distorcida em relação às mulheres, em vez de mais equilibrada, ela poderia ter medido um benefício mais forte que teria sido indevidamente extrapolado para os homens.

Os Institutos Nacionais de Saúde, o Instituto Mente e Vida, a Fundação Lenz, a Fundação Hershey e a Iniciativa de Estudos Contemplativos da Universidade Brown financiaram a pesquisa.

Fonte: Universidade Brown

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