4 Ways Mindfulness protege o bem-estar de mães e bebês

4 Ways Mindfulness protege o bem-estar de mães e bebês

As futuras mães não passam toda a sua semana 40 de gravidez brilhando radiantemente; pode haver preocupações da meia-noite, listas de compras sem fim e pés inchados. Em algum lugar em torno de 18 por cento das mulheres estão deprimidas durante a gravidez, e 21 por cento têm ansiedade grave.

A pesquisa está começando a sugerir que a atenção plena poderia ajudar. Não só cultivar a percepção de momento a momento dos pensamentos e arredores parece ajudar as mulheres grávidas a manter o estresse e o ânimo - benefícios que são bem documentados em outros grupos de pessoas -, mas também pode levar a recém-nascidos mais saudáveis ​​com menos problemas de desenvolvimento para baixo da linha.

A pesquisa ainda está em sua infância (trocadilho intencional), mas os pesquisadores estão esperançosos de que essa prática de baixo custo, acessível e positiva possa ter efeitos transformadores. Aqui estão quatro benefícios para mulheres grávidas.

1. Mindfulness reduz o estresse

Jen, uma amiga empreendedora que recentemente teve seu primeiro filho, foi colocada em repouso na cama e não podia nem mesmo se exercitar para diminuir o estresse. "Eu tive muita ansiedade", lembra ela. "A meditação realmente me ajudou a manter a calma e a saúde."

Ela não está sozinha. Em um pequeno estudo piloto da 2008, as mulheres 31 na segunda metade de suas gestações participaram de um programa de oito semanas de atenção chamado Mindful Motherhood, que incluiu meditação respiratória, meditação de varredura do corpo e Hatha yoga. Em duas horas de aula por semana, os participantes também aprenderam a cultivar a atenção e a consciência, particularmente em relação aos aspectos de suas gestações: o sentimento de suas barrigas, as dores e a ansiedade em relação ao trabalho.

Em comparação com as mulheres que esperavam para entrar no programa, os participantes viram reduções em seus relatos de ansiedade e sentimentos negativos, como aflição, hostilidade e vergonha. Todas eram mulheres que haviam procurado terapia ou aconselhamento para problemas de humor no passado, mas o programa parecia estar ajudando-as a evitar dificuldades semelhantes durante um período caótico e transformador de suas vidas.

“Quando fiquei realmente preocupado com o parto, apenas respirava para impedir que minha mente passasse por todos os tipos de lugares ruins.”

Um estudo 2012 de outro programa de oito semanas de atenção encontrou reduções similares em depressão, estresse e ansiedade em comparação com um grupo controle, embora apenas mulheres grávidas 19 participassem. Em entrevistas, os participantes falaram sobre aprender a parar de lutar e aceitar as coisas como elas são; eles se lembraram de parar e respirar, e então tomarem uma ação consciente ao invés de agirem com raiva ou frustração.

"Aprendi a dar um passo para trás e apenas respirar e pensar sobre o que vou dizer antes de abrir a boca", disse um participante.

Esses efeitos de estresse e elevação do humor espelham os encontrados nos programas de atenção plena para o público em geral. Mas a atenção plena pode ajudar com as ansiedades e medos específicos que acompanham a gravidez? Muitas mulheres grávidas têm uma série de preocupações que facilmente são acionadas: meu bebê vai ser saudável? Estou com medo do parto. Algo não parece certo - preciso ir ao médico?

Um estudo da 2014 analisou especificamente esses sentimentos, chamados de ansiedade da gravidez. Quarenta e sete mulheres grávidas em seu primeiro ou segundo trimestres, que tinham estresse particularmente alto ou ansiedade de gravidez, fizeram uma aula de mindfulness no Mindful Awareness Research Center da UCLA. Durante seis semanas, aprenderam a lidar com a dor, emoções negativas e situações sociais difíceis. Comparado com um grupo de controle que leu um livro de gravidez, os participantes que participaram da aula tiveram maiores reduções em seus relatos de ansiedade na gravidez durante a duração do experimento.

A atenção plena, talvez, deu-lhes as ferramentas para navegar emoções complexas que não se moviam, mesmo em face do material de leitura mais tranquilizador.

"É inspirador testemunhar uma mãe com extremo medo do parto cancelar uma cesariana eletiva, porque agora ela se sente suficientemente confiante em suas próprias forças para passar pelo processo de parto", disse um professor de atenção plena. "É humilhante ouvir como o casal cujo primeiro bebê morreu durante o trabalho de parto pôde permanecer presente durante o nascimento do segundo, observando seu medo sem se perder nele."

2. A atenção plena aumenta os sentimentos positivos

Nem toda atenção plena envolve meditação; Você também pode se tornar mais atento ao perceber como o humor e as sensações corporais flutuam durante o dia. Esse tipo de atenção plena pode contrariar nossa tendência a ser “estúpido”, quando assumimos que as coisas serão como esperamos que sejam - como eram no passado - e não percebemos novas experiências. Por exemplo, as mulheres grávidas podem esperar que a gravidez seja exaustiva e dolorosa, por isso prestam menos atenção aos momentos felizes e pacíficos.

Em um estudo da 2016, um pequeno grupo de mulheres israelenses em seu segundo e terceiro trimestres recebeu um treinamento de meia hora nesse tipo de atenção plena. Então, por duas semanas, eles escreveram anotações diárias duas vezes ao dia sobre como se sentiam fisicamente e mentalmente, uma maneira de ajudá-los a perceber o quanto as coisas mudam.

Em comparação com grupos de mulheres que simplesmente lêem sobre as experiências positivas e negativas de outras mulheres durante a gravidez, ou não fizeram nada de específico, as mulheres do grupo mindfulness viram maiores aumentos nos seus relatos de bem-estar e sentimentos positivos, como entusiasmo e determinação. a duração do exercício. Além disso, quanto mais atentos estavam após o experimento (medido pelo questionário), maior o bem-estar, a satisfação com a vida, a autoestima e os sentimentos positivos um mês após o nascimento - um momento em que as mulheres precisam de todos os recursos que podem obter.

A enfermeira-parteira Nancy Bardacke desenvolveu o programa Parto e Parto Baseado na Consciência Plena (MBCP) após treinar e ensinar a Redução do Estresse Baseado em Mindfulness (MBSR), um programa amplamente pesquisado desenvolvido por Jon Kabat-Zinn. O MBCP adota princípios do MBSR e os aplica à gravidez, ensinando práticas de mindfulness junto com insights sobre trabalho de parto e amamentação. Inclui três horas de aula por semana durante nove semanas, bem como um retiro silencioso de um dia.

Um estudo da 2011 descobriu que um programa de mindfulness reduz os nascimentos prematuros.

Em um pequeno estudo piloto da 2010, as mulheres 27 no terceiro trimestre de gravidez participaram do programa MBCP com seus parceiros. Além de melhorar a ansiedade e o estresse na gravidez, os participantes também relataram sentimentos positivos mais fortes e mais frequentes - como prazer, gratidão e esperança - após o programa.

"Eu definitivamente estou ciente de tentar estar no momento e que cada momento, bom ou ruim, vai passar", disse um participante. “Quando fiquei realmente preocupado com o parto, apenas respirava para impedir que minha mente passasse por todos os tipos de lugares ruins.”

3. A atenção plena pode ajudar a prevenir o nascimento prematuro

Entre as preocupações das gestantes, a possibilidade de um parto prematuro é grande. “Preemies” (bebês nascidos antes das semanas 37) correm risco de problemas respiratórios, problemas de visão e audição e atrasos no desenvolvimento. E as mães de prematuros têm altos índices de ansiedade, depressão e estresse, que muitas vezes não são reconhecidas diante das necessidades dos bebês.

Aqui também a atenção plena pode ter um papel a desempenhar. Em um estudo 2005 de mulheres grávidas 335 em Bangalore, na Índia, metade foi designada para praticar yoga e meditação, enquanto a outra metade caminhou por uma hora por dia, começando no segundo trimestre e continuando até o parto. O grupo de ioga, que fez aulas de ioga por uma semana e depois praticou em casa, teve menos partos prematuros e menos bebês com baixo peso ao nascer.

Outro indicador de saúde do recém-nascido é o índice de Apgar, geralmente medido minutos após o nascimento, que leva em consideração a aparência, o pulso, os reflexos, o nível de atividade e a respiração do recém-nascido. No 2016 estudo israelense mencionado acima, os níveis de atenção das mulheres relatados após o experimento foram relacionados aos índices de Apgar de seus bebês, mesmo após o controle do status socioeconômico.

Um estudo da 2011 descobriu que um programa de atenção plena reduz os partos prematuros, mas não o peso ao nascer ou os índices de Apgar. Aqui, um grupo de mulheres grávidas do segundo trimestre da 199 no norte da Tailândia ou teve um pré-natal típico ou participou de um programa de atenção plena. Duas horas por semana durante cinco semanas, o grupo mindfulness aprendeu diferentes meditações e como cultivar a consciência e a aceitação de seus pensamentos e emoções. Durante e depois, eles foram encorajados a meditar por mais de uma hora diariamente em várias sessões diferentes. No final, apenas 6 por cento das mulheres no grupo de meditação entregou seus bebês prematuramente, em comparação com 16 por cento no grupo de cuidados como de costume.

A atenção plena poderia ajudar a reduzir os nascimentos prematuros em mulheres com maior risco para elas, incluindo mulheres de baixa renda e mais velhas? Essa é uma pergunta para pesquisas futuras.

4. A atenção plena pode promover o desenvolvimento saudável

Uma nova onda de pesquisa está analisando o impacto da atenção materna na infância, acompanhando os bebês à medida que se desenvolvem.

Em um estudo da 2015 da Holanda, os bebês cujas mães mediram alto em mindfulness no início do segundo trimestre tiveram menos problemas de desenvolvimento. Nos meses da 10, de acordo com os relatos das mães atentas, os bebês tinham menos probabilidade de ter dificuldades para se estabelecerem e se ajustarem a novos ambientes (“auto-regulação”) ou para controlar sua atenção e comportamento (“esforço de controle”).

Por exemplo, é mais provável que os bebês se acalmem mais rapidamente depois de chorar ou tirem as mãos de coisas que não deveriam tocar. Para os bebês do sexo masculino, a diferença na autorregulação estava ligada às mães conscientes que eram menos ansiosas.

Os programas de atenção plena melhoraram a depressão, a ansiedade e o estresse das gestantes em comparação com os grupos de controle.

Outro estudo da 2015 analisou um indicador diferente de desenvolvimento saudável: a atenção dos bebês ao som, que é fundamental para o aprendizado da linguagem. Aqui, os pesquisadores recrutaram mulheres grávidas 78 no segundo trimestre e perguntaram sobre seus níveis de atenção plena. Quando seus bebês tinham 10 meses de idade, as mães os levaram para o laboratório para ouvir algumas gravações de áudio, uma mistura de sons repetitivos intercalados com novos. Com base na atividade cerebral, eles descobriram que os bebês de mães mais conscientes prestavam menos atenção aos sons repetitivos e irrelevantes - indicando um uso eficiente dos recursos de atenção.

Naturalmente, existem muitas medidas de desenvolvimento saudável, e esses estudos representam apenas alguns poucos. Mas o fato de que quaisquer elos foram encontrados sugere a possibilidade interessante de que os benefícios da atenção plena não terminem com a mãe, ou com o nascimento, mas se estendam até a infância e talvez até além dela.

Por enquanto, no entanto, os pesquisadores ainda estão falando em termos de possibilidades e evidências preliminares. De fato, uma revisão de maio dos estudos da 17 não encontrou evidências de que os programas de atenção plena melhorassem a depressão, a ansiedade e o estresse das gestantes em comparação com os grupos controle (embora os instantâneos antes e depois parecessem bons).

Por quê? No geral, os níveis de mindfulness das mulheres não aumentaram; os programas não estavam funcionando de verdade. Isso pode ser porque as mulheres não estavam praticando meditação em casa, tanto quanto recomendado, ou porque os programas de atenção plena nos experimentos não eram tão abrangentes e substantivos quanto poderiam ter sido.

Além disso, os benefícios nem sempre duram. No estudo Mindful Motherhood mencionado acima, as diferenças de ansiedade e emoções negativas entre as mães no programa e no grupo controle não foram significativas em um acompanhamento de três meses. O mesmo aconteceu com as mães do estudo 2014, que participaram de aulas no Mindful Awareness Research Center; depois de seis semanas, eles não estavam se saindo melhor em ansiedade do que o grupo que lia um livro de gravidez.

O resultado é que a atenção plena é uma prática, e você tem que praticá-la de novo e de novo e no dia seguinte também. Dessa forma, é um pouco parentalidade: algo que você trabalha no dia a dia, mesmo nos dias ruins em que parece que nada está dando certo. Há muito tédio para ambos - trocar fraldas, contar as respirações - mas basta um único momento de puro amor e paz para lembrá-lo por que você queria fazer isso em primeiro lugar.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista e Bem maior.

Sobre o autor

Kira M. Newman escreveu este artigo para Bem maior. Kira escreve, edita e produz conteúdo para todos os websites do Greater Good Science Center, da revista ao Greater Good em Ação ao MOOC da Science of Happiness. Ela é a criadora do Cafe Happy, um encontro em Toronto que se reúne mensalmente para discutir como ser mais feliz.

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