Os cérebros dos povos com PTSD são mudados com treinamento do Mindfulness

Os cérebros dos povos com PTSD são mudados com treinamento do Mindfulness

As descobertas do cérebro sugerem que o treinamento da atenção plena pode ter ajudado os veteranos a desenvolver mais capacidade de mudar sua atenção e se livrar de ciclos de pensamentos dolorosos.

Como um loop de vídeo infinitamente repetitivo, lembranças e pensamentos horríveis podem ser repetidos nas mentes das pessoas com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Eles se intrometem nos momentos mais calmos e não parecem ter um interruptor desligado.

Agora, um pequeno novo estudo de veteranos com TEPT mostra a promessa de treinamento de atenção plena para melhorar a capacidade de gerenciar esses pensamentos se eles surgirem, e para evitar que eles fiquem “presos”. Ainda mais surpreendente, as descobertas realmente mostram os veteranos. os cérebros mudaram - de maneiras que podem ajudá-los a encontrar seu próprio interruptor para esse ciclo infinito.

Para o estudo, publicado na revista Depressão e ansiedade23 veteranos das guerras no Iraque e no Afeganistão receberam alguma forma de terapia de grupo. Após quatro meses de sessões semanais, muitos relataram que seus sintomas de TEPT diminuíram.

Mas naqueles que participaram do treinamento de mindfulness - uma técnica mente-corpo que se concentra na atenção e consciência do momento - os pesquisadores também ficaram surpresos ao ver mudanças cerebrais significativas.

Conexões cerebrais mais fortes

As mudanças apareceram na ressonância magnética funcional, ou fMRI, varreduras cerebrais que podem visualizar a atividade cerebral como diferentes áreas do cérebro "falam" entre si através de redes de conexões entre as células do cérebro.

Antes do treinamento da atenção plena, quando os veteranos estavam descansando em silêncio, seus cérebros tinham atividade extra em regiões envolvidas na resposta a ameaças ou outros problemas externos. Este é um sinal desse loop infinito de hipervigilância, muitas vezes visto em PTSD.


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Mas depois de aprender a atenção plena, eles desenvolveram conexões mais fortes entre duas outras redes cerebrais: a envolvida em nossos pensamentos interiores, às vezes sinuosos, e aquela envolvida na mudança e na direção da atenção.

"As descobertas do cérebro sugerem que o treinamento da atenção plena pode ter ajudado os veteranos a desenvolver mais capacidade de mudar sua atenção e se livrarem de ciclos dolorosos de pensamentos", diz Anthony King, do departamento de psiquiatria da Universidade de Michigan.

"Estamos esperançosos de que esta assinatura cerebral mostre o potencial da atenção plena em ser útil para o manejo de PTSD para pessoas que inicialmente poderiam recusar a terapia envolvendo o processamento de traumas. Esperamos que possa fornecer habilidades de regulação emocional para ajudar a levá-los a um lugar onde eles se sintam mais capazes de processar seus traumas ”.

Ao todo, 14 dos veteranos terminaram as sessões de mindfulness e completaram as varreduras de fMRI, e a 9 terminou as sessões de comparação e fez varreduras. O pequeno tamanho do grupo significa que os novos resultados são apenas o começo de uma exploração dessa questão, diz King.

Por causa da reputação do treinamento baseado em mindfulness como uma abordagem “alternativa” e sua relação com práticas tradicionalmente orientais e do sul da Ásia como meditação e yoga, os pesquisadores inicialmente não tinham certeza de que encontrariam veteranos suficientes para experimentá-lo.

Mas, mais do grupo inicial de veteranos ficou com sessões de terapia baseadas em mindfulness - realizadas semanalmente por duas horas com um professor de conscientização e psicoterapeuta treinados - do que fez todo o caminho através do grupo de psicoterapia de comparação que não obteve treinamento em mindfulness.

Sintomas desencadeiam?

"Uma vez que explicamos a lógica por trás da atenção plena, que visa aterrar e acalmar uma pessoa ao mesmo tempo em que aborda os fenômenos mentais, eles estavam muito interessados ​​e engajados - mais do que esperávamos", diz King. "A abordagem que tomamos incluiu elementos padrão de terapia de exposição, bem como mindfulness, para ajudar os veteranos a serem capazes de processar o trauma em si."

O grupo de comparação recebeu uma intervenção desenvolvida pelo VA que foi projetada para uso de “grupo de controle”. Incluía a resolução de problemas e o apoio do grupo, mas não a atenção plena ou a terapia de exposição.

Pessoas com TEPT não devem ver mindfulness sozinho como uma solução potencial para seus sintomas, devem procurar provedores treinados especificamente no tratamento de PTSD, King diz.

O grupo de atenção plena observou melhora nos sintomas de TEPT, na forma de escores reduzidos em uma escala padrão de gravidade de TEPT, que foi estatisticamente significativa e considerada clinicamente significativa, enquanto o grupo de controle não. No entanto, os efeitos entre grupos neste pequeno estudo não foram considerados estatisticamente significativos. Portanto, King quer explorar mais a tendência em grupos maiores e em civis.

Isso porque, às vezes, sessões de mindfulness podem desencadear sintomas como pensamentos intrusivos. Portanto, é importante que as pessoas com TEPT tenham ajuda de um conselheiro treinado para usar a atenção plena como parte de sua terapia para o TEPT.

"Mindfulness pode ajudar as pessoas a lidar com e gerenciar suas memórias de trauma, explorar seus padrões de evitação quando confrontar lembretes de seu trauma e entender melhor suas reações aos seus sintomas", diz King. “Isso os ajuda a se sentirem mais fundamentados e a perceber que mesmo memórias muito dolorosas têm um começo, um meio e um fim - que podem se tornar administráveis ​​e se sentir mais seguras. É um trabalho difícil, mas pode valer a pena. ”

No início do estudo, e em trabalhos anteriores, os exames de fMRI de veteranos com TEPT mostraram atividade incomum. Mesmo quando lhes pediam que descansassem em silêncio e deixassem suas mentes vagar livremente, eles tinham altos níveis de atividade nas redes cerebrais que governam as reações a sinais externos salientes ou significativos, como ameaças ou perigos. Enquanto isso, a rede de modo padrão, envolvida em pensamentos voltados para o interior e quando a mente está vagando, não estava tão ativa neles.

Mas no final do curso mindfulness, a área do modo padrão era mais ativa - e mostrava conexões aumentadas para áreas do cérebro conhecidas como a rede executiva. Essa área se envolve com o que os cientistas chamam de mudança voluntária de atenção - propositalmente movendo sua atenção para pensar ou agir sobre algo.

Aqueles com maior alívio dos sintomas tiveram os maiores aumentos nas conexões.

“Ficamos surpresos com as descobertas, porque acredita-se que a segregação entre a rede de modo padrão e a rede de saliência seja boa”, diz King.

"Mas agora estamos esperançosos de que esta assinatura cerebral de conexão aumentada a áreas associadas à atenção voluntária mudando em repouso possa ser útil para o manejo do TEPT, e pode ajudar os pacientes a terem mais capacidade de se livrarem de dolorosas rotinas de memórias traumáticas e ruminação.

O Departamento de Defesa dos EUA e o prêmio Varela, do Mind and Life Institute, financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Michigan

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