Meditação é apenas o primeiro passo

Meditação é apenas o primeiro passo

Quando começamos a escrever este livro, imaginávamos que, no final, seria uma boa ideia visitar um mosteiro budista e conversar com um ou mais dos monges sobre o que havíamos encontrado. "Podemos também visitar um mosteiro católico, não acha?" Catherine sugeriu. "Só para conseguir um equilíbrio: teríamos uma visão religiosa oriental e ocidental."

Nós escolhemos um mosteiro beneditino. Os beneditinos são conhecidos por seu modo de vida simples e austero, que inclui sete serviços de contemplação diária, oração e canto, começando no 5am. Nós nos encontramos com um monge chamado Padre Nicholas na Abadia de Quarr, um belo edifício de aparência mourisca e de tijolos vermelhos que você pode ver quando se aproxima da Ilha de Wight de balsa.

Como mestre convidado deste mosteiro, parte do papel do padre Nicholas é cuidar dos visitantes que vêm para retiros. (A hospitalidade é uma parte importante da tradição beneditina, que ainda segue as regras originalmente estabelecidas por São Bento mais do que 1,500 anos atrás.) Padre Nicholas cresceu como anglicano e entrou para os beneditinos anglicanos em seus vinte anos. Anos depois, ele sentiu que algo estava faltando espiritualmente e mudou-se para a ordem beneditina católica em seu mosteiro na Ilha de Wight.

Meditação pode mudar você?

Nós nos sentamos na casa de hóspedes com o padre Nicholas. Ele nos ofereceu chá e nos disse que ele tinha reuniões com monges budistas para discutir o papel e o valor da meditação na vida religiosa.

A meditação é apenas o primeiro passo. Ele está preparando você para a contemplação, onde sua mente e coração estão focados em Cristo ”, ele nos disse. A meditação em si não pode mudar o indivíduo ou o mundo; somente se for uma meditação centrada em Cristo e, mesmo assim, somente se Cristo vier. Você pode trabalhar a terra, preparar o solo para as plantas crescerem - mas você não pode fazer a chuva chegar.

Nós dissemos ao Padre Nicholas sobre alguns dos aspectos mais sombrios da meditação que havíamos encontrado, como isso pode desencadear um profundo material emocional, possivelmente levando a um comportamento violento ou antiético. O mesmo pode acontecer com um monge cristão que ora e medita várias horas por dia?

"É verdade que o pecado sempre existe", disse o padre Nicholas, "sempre, enquanto estamos vivos. Então, se você está em meditação, contemplação ou oração 22 horas por dia, ainda há duas horas em que você tem que agir e está aberto ao pecado. Mas a integração psicológica não é suficiente - somente Deus permite que você esteja no controle real de suas ações; só Deus pode dispersar o mal.


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"O que você quer dizer com mal?"

'Ah, é muito estranho falar sobre isso hoje em dia, mas os católicos acreditam que o mal é real; que anjos e demônios existem. Psicologia e psiquiatria não explicam todos os nossos comportamentos, não são?

Nós sorrimos para o padre Nicholas. Eu estava prestes a dizer algo quando ele olhou para o relógio e deu um pulo.

'Oh caro senhor! Eu tenho que lavar a comunidade.

Resultados imediatos com uma pílula Buda?

Quando eu digitei a entrevista, fiquei impressionado ao notar que um monge beneditino usara quase exatamente as mesmas palavras que um asceta hindu - Swami Ambikananda também mencionou que poderíamos meditar por 22 horas por dia, mas que durante essas duas horas restantes todos tipos de ações egoístas não iluminadas eram possíveis. (Isso também me trouxe à mente um prisioneiro que eu conheci que me disse que ele era budista há anos e meditava diariamente - mas, no entanto, estava preso por recentemente ter cometido um violento assalto à mão armada.)

Gostei de sua abordagem pragmática e sem sentido para a vida espiritual. Nenhum deles acredita em soluções mágicas para a mudança pessoal - em vez disso, eles acreditam que é preciso persistência, trabalho duro, bem como um elemento de sorte, fortuna e, para o monge beneditino, a graça de Deus. Essa percepção está em desacordo com a nossa cultura de querer resultados instantâneos, que algumas pessoas esperam passar pela meditação.

A meditação é uma pílula de Buda?

A meditação é, então, uma pílula de Buda? Não, não é no sentido de que não constitui uma cura fácil ou certa para doenças comuns (se conceituamos a depressão como o resfriado comum do mundo da saúde mental).

Contudo, simno sentido de que, como a medicação, a meditação pode produzir mudanças em nós, tanto fisiológica como psicologicamente, e pode afetar todos nós de maneira diferente. Assim como engolir uma pílula, ela pode provocar efeitos colaterais indesejados ou inesperados em alguns indivíduos, o que pode ser temporário ou duradouro. Alguns de nós podem notar que se sentem diferentes rapidamente; outros podem precisar de uma dosagem maior para produzir o efeito desejado. Certos indivíduos podem achar que não sentem nada diferente; outros podem sofrer uma reação bastante forte, possivelmente irreversível. Alguns podem achar que o efeito dura apenas pelo tempo específico em que estão "tomando a pílula" (isto é, os minutos reais, ou o tempo que passam em meditação), e então desaparecem rapidamente. Outros podem se surpreender ao perceberem sentimentos mais espiritualmente conscientes (que é a parte "Buda" da pílula).

Quais destes parâmetros e efeitos se aplicam a você dependerá da sua motivação para experimentar a meditação, o tempo que você gasta fazendo isso e a orientação que você tem durante a sua prática.

Então, se você é um terapeuta e seu cliente pergunta sobre o uso da meditação - de qualquer tipo - o que você deve dizer? Eu gostaria de saber o que meu cliente acredita que ele ou ela obterá da prática. O cliente está tentando se sentir menos estressado ou as aspirações são um pouco mais altas? Talvez, por exemplo, ele esteja esperando um caminho mais rápido para aumentar a percepção ou melhorar o relacionamento com os outros?

Eu estaria mais inclinado a encorajar um cliente a tentar meditar se ele quisesse usá-lo para aliviar o estresse do que para questões relacionais. E, como regra geral, é provavelmente uma boa idéia dizer ao seu cliente que não há garantia de que a meditação tenha qualquer impacto na mudança dos padrões cognitivos ou comportamentais que sustentam ou mantêm as dificuldades que ele já está tendo.

Realisticamente, as histórias de mudança pessoal duradoura são muito menos comuns do que as histórias de "tornar-se relaxado" ou "sentir-se mais centrado". A mudança, para a maioria de nós, é um processo longo, lento e desigual, muito parecido com o desenvolvimento da linguagem de uma criança pequena - semanas se passam em que uma criança não pronuncia palavras novas, mas, de repente, dentro de alguns dias ele ou ela fala uma frase inteira. Não há soluções rápidas quando se trata de nossa vida interior.

Uma visita ao Vihara

Chegamos atrasados ​​para o início da sessão de meditação. Catherine estava presa em um engarrafamento no caminho de Londres. Tiramos nossos sapatos e entramos no quarto do mosteiro birmanês de Vihara, em Oxford, para descobrir que estava lotado. As pessoas estavam sentadas de pernas cruzadas no chão em almofadas, joelho a joelho, cantando. Esta foi a primeira visita de Catherine a um templo budista - notei sua expressão de surpresa quando entramos. Ela estava esperando uma sessão de meditação tranquila em um quarto vazio. Fiz sinal para ela se sentar ao meu lado e juntar-me ao canto.

'Seguiu-se uma meditação de 40 minutos. Depois disso, houve uma sessão de perguntas e respostas com um dos monges, o Venerável Dhammasi.

Descobriu-se que Dhammasi era curador do Centro de Atenção Plena da Universidade de Oxford e estava bem familiarizado com vários pesquisadores da atenção plena - eu o prevenira sobre nossas questões terapêuticas baseadas na atenção plena, para que ele pudesse vir preparado.

A atenção plena não é senão uma introdução ao budismo; Mark Williams me disse isso mesmo, embora ele não o escreva em seus livros. Mas não é o suficiente; oito semanas de atenção apenas tocam a superfície do que é necessário para o desenvolvimento pessoal.

'Mas esses programas de atenção secular podem realmente mudar as pessoas?' Eu perguntei.

O objetivo deles é reduzir o estresse ou prevenir a recaída da depressão. Ele foi projetado para ajudar em um determinado problema. Quer isso os transforme ou não ... o monge hesitou por um momento, você precisaria ver da pesquisa. É um começo, apenas um começo. Se você ler os ensinamentos budistas, a atenção plena não vem sozinha, você precisa das outras partes - pensamento correto, ação correta ... '

'Com licença, posso dizer alguma coisa?' uma mulher interrompeu. 'Algumas semanas atrás, um monge da Nova Zelândia visitou este centro e ele nos disse que a atenção plena por si só pode ensinar os soldados a matar de forma mais eficaz; você precisa seguir o caminho óctuplo de Buda para viver sua vida de maneira transformada. '

"Isso mesmo", disse Dhammasi. "Você pode visitar o site do Pentágono e aprender como eles também estão usando a atenção plena com os soldados."

Catherine ergueu as sobrancelhas para mim e apontou para uma das perguntas da nossa lista. Alguns estudos sugerem que a atenção plena pode ser mais eficaz em pessoas que são mais vulneráveis ​​psicologicamente - por exemplo, aqueles que sofreram traumas e abuso em idade precoce. Você tem alguma ideia do porquê?

'As pessoas estão usando um manual, um programa e tentando marcar todas as caixas. A atenção não é para ser usada dessa maneira - com um manual; o efeito será limitado. A habilidade e a experiência do professor é o principal - alguém que não confia em marcar as caixas.

No final da sessão, depois que a maioria das pessoas havia saído da sala, subi e agradeci ao monge. Não pude resistir em fazer uma última pergunta: "Um indivíduo iluminado ainda é capaz de cometer atos imperfeitos?"

Dhammasa sorriu para mim. 'Você está me perguntando sobre a iluminação, mas o que é isso? Está apenas passando mais uma caixa; é ideologia ”, afirmou ele; depois acrescentou: "Me desculpe se essa não é a resposta que você estava procurando."

Da higiene mental à exploração interna

A franqueza do monge foi desarmada. Tendemos a pensar na meditação como um foguete que nos empurra profundamente para o espaço interior e, à medida que nos aproximamos do centro de nosso próprio universo interior (nosso sol interior, se preferir), ficamos iluminados. Quando estivermos lá, tudo estará bem. Mas, como disse o monge, essa é apenas uma categoria mental, o tique-taque de uma caixa de como pensamos que os meditadores avançados deveriam se sentir e se comportar.

Cada vez mais, estamos comprando ideias exóticas de mudança pessoal. Isto é em parte porque a meditação nos foi comercializada muito bem. Junto com a ioga, a meditação continua a crescer em popularidade. Uma vez visto como hippyish, meditação e yoga agora são simplesmente "hip".

Um número maior de pessoas está saltando neste movimento moderno e lucrativo, com empresas encontrando cada vez mais maneiras de criar algo moderno a partir de algo antigo, para aproveitar a imaginação da geração de auto-aperfeiçoamento. Isso levou a uma enxurrada de emergentes novas tendências de ioga e meditação nos últimos anos - algumas boas, outras ruins, outras meio malucas.

Por que não tratar a meditação como uma simples higiene mental: "Pense nisso, você toma banho todos os dias e limpa seu corpo, mas você já tomou banho em sua mente?" pergunta Ema Seppälä, diretora associada do Centro de Pesquisa e Educação de Compaixão e Altruísmo da Universidade de Stanford. Se olharmos para a meditação desta maneira, não deveríamos estar acolhendo-a como parte do dia escolar de nossos filhos? Os pais bons e responsáveis ​​não devem aplicar diariamente a "higiene mental" em seus filhos da mesma forma que fazem a higiene dental - escovar os dentes por minutos 3, meditar 10 e depois ir para a cama?

Há algo muito enganador sobre esta ideia: a meditação não é a mesma coisa que escovar os dentes. Se você não escovar os dentes, eles apodrecerão e cairão. Se você nunca meditar? Bem, sua mente não vai decair nem cair. A visão de higiene mental da meditação trivializa essa antiga técnica, tenta retratá-la como sendo uma "chuva mental". Por meio da meditação "higienizadora" nós a regamos, limitando seu propósito e riqueza como uma ferramenta para uma profunda exploração interior.

Meditação e Yoga não são uma panaceia

Ao longo deste livro, procuramos ser totalmente transparentes sobre nossa própria jornada para desvendar os fatos, sobre a capacidade da meditação de propagar a mudança pessoal, da ficção.

Meditação e yoga não são uma panacéia; no entanto, podem ser técnicas poderosas para explorar o eu. Provavelmente mais importante do que o tipo de prática é a escolha do professor e saber por que você quer reservar tempo para meditar todos os dias ou experimentar um retiro de fim de semana. Seja realista sobre o que você está tentando tirar disso.

Personalidade também pode desempenhar o seu papel. Os extrovertidos lutam mais pelos retiros em silêncio, enquanto os introvertidos podem se encolher nas aulas de ioga que pedem para você encontrar um parceiro e ajudar uns aos outros com poses. Você pode achar que o método que é "certo" para você é aquele em que você e seu instrutor têm muito em comum, em termos de personalidade.

A meditação pode mudar você? Claro que pode. Qualquer coisa em que você investir tempo e esforço provavelmente afetará você de alguma forma. É só que o impacto pode não ser necessariamente das maneiras que você pode esperar ou prever. Mudança pessoal significativa não é um destino, é uma jornada; e geralmente um que está longe de ser linear.

Se, como nós, você ainda tem esperança de que as técnicas contemplativas possam ajudá-lo a mudar ou se explorar, não se esqueça de ficar aberto ao que acontece ao longo do caminho. Toda e qualquer prática, as aulas que escolhemos assistir, os livros que lemos e especialmente as pessoas que encontramos nos mudarão - talvez mais significativamente do que a técnica em si.

Direitos autorais 2015 e 2019 por Miguel Farias e Catherine Wikholm.
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Fonte do artigo

A pílula de Buda: a meditação pode mudar você?
pelo Dr. Miguel Farias e pela Dra. Catherine Wikholm

A pílula de Buda: a meditação pode mudar você? pelo Dr. Miguel Farias e pela Dra. Catherine WikholmIn A pílula de BudaOs psicólogos pioneiros Dr. Miguel Farias e Catherine Wikholm colocaram a meditação e a atenção plena sob o microscópio. Separando o fato da ficção, eles revelam o que a pesquisa científica - incluindo seu estudo inovador sobre yoga e meditação com prisioneiros - nos fala sobre os benefícios e limitações dessas técnicas para melhorar nossas vidas. Além de iluminar o potencial, os autores argumentam que essas práticas podem ter consequências inesperadas e que a paz e a felicidade nem sempre são o resultado final.

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Sobre os Autores

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias foi pioneiro na pesquisa do cérebro sobre a dor, aliviando os efeitos da espiritualidade e os benefícios psicológicos da ioga e da meditação. Ele foi educado em Macau, Lisboa e Oxford. Após seu doutorado, ele foi pesquisador do Centro Oxford para a Ciência da Mente e professor do Departamento de Psicologia Experimental da Universidade de Oxford. Atualmente, ele lidera o grupo de Cérebro, Crença e Comportamento no Centro de Pesquisa em Psicologia, Comportamento e Conquista, da Coventry University. Saiba mais sobre ele em: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm leia Filosofia e Teologia na Universidade de Oxford antes de fazer um mestrado em Psicologia Forense. Seu forte interesse em mudança pessoal e reabilitação de prisioneiros levou-a a ser empregada pelo HM Prison Service, onde trabalhava com jovens infratores. Ela tem trabalhado desde então nos serviços de saúde mental do NHS e atualmente está completando um doutorado em Psicologia Clínica na Universidade de Surrey. Miguel e Catherine trabalharam juntos em um estudo de pesquisa inovador que investigava os efeitos psicológicos do yoga e da meditação em prisioneiros. Saiba mais em www.catherinewikholm.com

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