Não é tudo em sua mente: como a meditação afeta o cérebro para ajudá-lo a estressar menos

Não é tudo em sua mente: como a meditação afeta o cérebro para ajudá-lo a estressar menosDiferentes tipos de meditação podem diminuir nossos níveis de estresse em graus variados. De shutterstock.com Michaela Pascoe, Victoria University

Na Austrália, cerca de um em cada seis adultos praticar meditação, enquanto um em dez praticar yoga. As pessoas muitas vezes recorrem ao yoga ou à meditação como forma de tirar tempo e administrar o estresse do dia a dia.

O estresse é comum e o estresse contínuo pode contribuir para o surgimento de uma gama de problemas psicológicos, como depressão e ansiedade.

meditação e ioga demonstraram reduzir os níveis de estresse auto-relatados pelas pessoas. Isso provavelmente se deve, pelo menos em parte, aos efeitos que a meditação e a ioga exercem sobre o sistema de resposta ao estresse do cérebro.

Como o cérebro responde ao estresse

A resposta automática ao estresse do corpo é controlada pelo sistema nervoso autônomo. O sistema nervoso autônomo desempenha um papel fundamental na reatividade ao estresse através de suas duas principais divisões: o sistema nervoso simpático e o sistema nervoso parassimpático.

Uma função principal do sistema nervoso simpático é mobilizar o corpo para lutar ou fugir de situações estressantes ou ameaçadoras, através do controle dos músculos internos, órgãos e glândulas. Isso é chamado de resposta "lutar ou fugir".

O sistema nervoso parassimpático contrabalança o sistema nervoso simpático e retorna o corpo ao seu estado natural básico após o sistema nervoso sistemático ser ativado.

meditação2 8 26Como a meditação, há evidências de que a ioga pode reduzir nossos níveis de estresse. De shutterstock.com

Em muitos casos, o sistema nervoso parassimpático e o sistema nervoso simpático têm funções opostas, mas complementares. Por exemplo, o sistema nervoso simpático aumenta a frequência cardíaca, a pressão sanguínea e a liberação a jusante de hormônios relacionados ao estresse, como o cortisol, enquanto o sistema nervoso parassimpático diminui todos esses fatores.

Então, medindo estes nós podemos identificar se as pessoas estão experimentando um estado homeostático ou um estado mais estressante, em um nível fisiológico.

We Comentários como yoga e diferentes formas de meditação influenciam o sistema de resposta ao estresse do cérebro, estudando marcadores fisiológicos de estresse.

Quais são as diferentes formas de meditação?

Um método comum de classificar técnicas de meditação distingue monitoramento aberto, atenção focadae automático autotranscedente meditação.

Monitoramento aberto ou meditações baseadas em mindfulness envolvem a prática de observar o conteúdo de nossa experiência contínua de forma não reativa, para se tornar reflexivamente consciente de padrões cognitivos e emocionais. Em vez de focar a atenção em um objeto em particular, o meditador pretende prestar atenção e monitorar todos os aspectos da experiência à medida que surgem, sem julgamento ou apego. Um exemplo seria sentir a sensação do assento embaixo de você enquanto medita.

Na meditação de atenção focada, a atenção é focada e sustentada em um objeto em particular e trouxe de volta ao objeto quando a mente vagou. Desta forma, o meditador está controlando sua própria atenção. O objeto em que a pessoa se concentra pode ser a respiração, um mantra, visualização, uma parte do corpo ou um objeto externo. Cada vez que o meditador percebe que sua atenção vagueia, ele o traz de volta ao objeto de atenção.

Auto-transcendência automática envolve o uso de um mantra, geralmente sons sânscritos, que o meditador pode assistir sem esforço ou concentração. O objetivo é que o mantra se torne secundário e, em última análise, desapareça à medida que a autoconsciência aumenta. Na meditação autotranscendente automática, a mente deve ser livre de foco e esforço mental. É praticado por 15-20 minutos duas vezes por dia, sentado com os olhos fechados.

O que a evidência diz

Descobrimos que a meditação e a ioga reduzem a pressão arterial diastólica (a faixa mais baixa) em 3-8 milímetros de mercúrio (mmHg), em comparação com pessoas que se engajaram em outra atividade, como exercícios aeróbicos ou relaxamento.

Tanto a atenção concentrada quanto os estilos de meditação auto-transcendentes automáticos, bem como a ioga, reduziram a pressão arterial sistólica (a faixa superior) em 4-5mmHg, em comparação com pessoas que não praticavam nenhum tipo de meditação ou ioga. Isto é importante porque as reduções na pressão arterial sistólica e diastólica de apenas dois mmHg podem reduzir a incidência de doença cardíaca e acidente vascular cerebral.

Monitoramento aberto e atenção focada meditação e yoga reduziu a freqüência cardíaca por três a quatro batidas por minuto. Isso é semelhante aos efeitos do exercício aeróbico, que frequência cardíaca reduzida por cinco batidas por minuto em um estudo.

Meditações de atenção focada e yoga diminuíram as medidas de cortisol.

meditação Diferentes tipos de meditação podem ser praticados em diferentes contextos. De shutterstock.com

Nossas descobertas indicam que todas as formas de meditação estudadas reduzem os marcadores de estresse fisiológico de uma maneira ou de outra e, portanto, todas as formas são provavelmente benéficas no controle do estresse.

Em termos de decidir qual a melhor forma de reduzir o estresse, sugerimos praticar uma forma que seja agradável e, portanto, você pratique regularmente e de forma contínua.

Embora a compreensão dos diferentes tipos de meditação seja útil, as classificações de meditação não deve ser considerado ser mutuamente exclusivo, seja dentro de uma única sessão de meditação ou durante uma vida inteira de prática. A maioria das técnicas meditativas em algum lugar em um continuum entre monitoramento aberto e tipos de atenção focada.

Sobre o autor

Michaela Pascoe, pesquisadora de pós-doutorado em Exercício e Saúde Mental, Victoria University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = Meditação; maxresults = 3}

A Conversação

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}