Por que a meditação calmante pode fazer com que algumas pessoas se sintam super estressadas

Por que a meditação calmante pode fazer com que algumas pessoas se sintam super estressadas

A meditação é comercializada como um tratamento para dor, depressão, estresse e dependência, mas pode deixar algumas pessoas mais aflitas do que em paz.

"Muitos efeitos da meditação são bem conhecidos, como aumento da consciência de pensamentos e emoções, ou melhora da calma e do bem-estar", diz o principal autor do estudo, Jared Lindahl, professor assistente do Centro Cogut para Humanidades da Brown University.

“Mas há um leque muito mais amplo de experiências possíveis. Exatamente o que essas experiências são, como elas afetam os indivíduos e quais delas são difíceis, serão baseadas em uma série de fatores pessoais, interpessoais e contextuais ”.

Os pesquisadores procuraram experiências “desafiadoras” porque estão sub-representadas na literatura científica. Com esse objetivo, o estudo, publicado em PLoS ONE, não foi projetado para estimar quão comuns são essas experiências entre todos os meditadores.

Em vez disso, o propósito era fornecer descrições detalhadas de experiências e começar a entender as múltiplas maneiras pelas quais elas são interpretadas, por que elas podem acontecer e o que meditadores e professores fazem para lidar com elas.


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Embora raro na literatura científica, a gama mais ampla de efeitos, incluindo as dificuldades relacionadas à meditação, foi documentada nas tradições budistas. Por exemplo, os tibetanos referem-se a uma ampla gama de experiências - algumas felizes, mas algumas dolorosas ou perturbadoras - como “nyams”. Os zen-budistas usam o termo “makyō” para se referir a certos distúrbios perceptivos.

"Embora os efeitos positivos tenham feito a transição dos textos e tradições budistas para as aplicações clínicas contemporâneas, o uso da meditação para a saúde e o bem-estar tem obscurecido a ampla gama de experiências e propósitos tradicionalmente associados à meditação budista", diz Lindahl.

Para entender a gama de experiências encontradas entre os budistas ocidentais praticantes de meditação, os pesquisadores entrevistaram quase meditadores 100 e professores de meditação de cada uma das três principais tradições: Theravada, Zen e Tibetano. Cada entrevista contou uma história, que os pesquisadores meticulosamente codificaram e analisaram usando metodologia de pesquisa qualitativa.

Os pesquisadores também empregaram métodos de avaliação de causalidade padronizados que agências como a Food and Drug Administration dos EUA usam para garantir que a meditação tenha desempenhado um papel causal nas experiências documentadas.

Sete domínios

Com base nas entrevistas, os pesquisadores desenvolveram uma taxonomia de experiências 59 organizadas em sete tipos, ou “domínios”: cognitivo, perceptivo, afetivo (isto é, emoções e estados de espírito), somático (relacionado ao corpo), conativo (motivação ou vontade). , senso de auto e social. Eles também identificaram outras categorias 26 de “fatores de influência” ou condições que podem afetar a intensidade, a duração ou o sofrimento ou prejuízo associados.

Todos os meditadores relataram múltiplas experiências inesperadas nos sete domínios da experiência. Por exemplo, uma experiência desafiadora comumente relatada no domínio da percepção foi a hipersensibilidade à luz ou som, enquanto mudanças somáticas, como insônia ou movimentos corporais involuntários também foram relatados. Experiências emocionais desafiadoras podem incluir medo, ansiedade, pânico ou perda total de emoções.

Além disso, a duração dos efeitos que as pessoas descreveram em suas entrevistas variou muito, variando de alguns dias a meses até mais de uma década, diz Willoughby Britton, professor assistente de psiquiatria e comportamento humano.

Às vezes, as experiências eram ostensivamente desejáveis, como sentimentos de união ou união com os outros, mas alguns meditadores relataram que eles estavam indo longe demais, durando muito tempo ou se sentindo violados, expostos ou desorientados. Outros que tiveram experiências de meditação que se sentiram positivas durante os retiros relataram que a persistência dessas experiências interferiu em sua capacidade de funcionar ou trabalhar quando saíram do retiro e retornaram à vida normal.

"Este é um bom exemplo de como um fator contextual pode afetar o sofrimento e funcionamento associados", diz Lindahl. “Uma experiência que é positiva e desejável em uma situação pode se tornar um fardo em outra”.

Além disso, em alguns casos, uma experiência que alguns meditadores relataram como desafiadora, outros relataram como positiva. Para entender por que esse era o caso, os pesquisadores também procuraram determinar os “fatores de influência” que afetam a conveniência, a intensidade, a duração e o impacto de uma determinada experiência.

Os pesquisadores documentaram quatro domínios principais de fatores de influência: relacionados ao praticante (ou seja, os atributos pessoais do meditador), relacionados à prática (como meditar), relacionamentos (fatores interpessoais) e comportamentos de saúde (como dieta, sono ou exercício ). Por exemplo, a relação de um meditador com o instrutor era, para algumas pessoas, uma fonte de apoio e, para outras, uma fonte de angústia.

Enquanto muitos professores citaram a intensidade da prática do meditador, a história psiquiátrica ou o histórico de trauma e a qualidade da supervisão como importante, esses fatores pareciam ter um papel apenas para alguns meditadores. Em muitos casos, experiências desafiadoras não podem ser atribuídas apenas a esses fatores.

“Os resultados também desafiam outras atribuições causais comuns, como a suposição de que as dificuldades relacionadas à meditação só acontecem com indivíduos com uma condição pré-existente (história psiquiátrica ou de trauma), que estão em retiros longos ou intensivos, pouco supervisionados, estão praticando incorretamente, ou que têm preparação inadequada. ”

Você não é o único

Os fatores que influenciam são hipóteses testáveis ​​”, não são causas conclusivas, dizem os pesquisadores. Estudos futuros poderiam investigar se certos tipos de prática estão associados a diferentes tipos de experiências desafiadoras, ou se o grau de apoio social percebido influencia a duração do sofrimento e prejuízo.

"É provável que uma interação de múltiplos fatores esteja em jogo", diz Lindahl. "Cada meditador tinha sua própria história única."

É importante reconhecer que este estudo representa um passo inicial em uma discussão e investigação muito mais longa, diz Britton. “A mensagem para levar para casa é que os desafios relacionados à meditação são um tópico digno de mais investigação, mas ainda há muito mais a ser entendido.”

Se pesquisas futuras puderem descobrir por que surgem experiências desafiadoras, meditadores e professores podem estar em uma posição melhor para gerenciá-los, escrevem os autores.

Mas mesmo antes disso, eles esperam que as pessoas reconheçam que as experiências adversas não são necessariamente exclusivas para elas ou para sua falha. Quando a meditação é frequentemente discutida como produzindo apenas resultados positivos, os meditadores podem se sentir estigmatizados e isolados se tiverem um problema.

“Durante as entrevistas, algumas pessoas aprenderam pela primeira vez que não estão completamente sozinhas em ter essa experiência”, diz Lindahl. "A consciência social que achamos que este projeto pode levantar pode ser uma maneira fundamental de resolver alguns dos problemas."

Um dos remédios citados pelas pessoas para lidar com os problemas era simplesmente ter alguém com quem poderiam conversar e que estivesse familiarizado com experiências desafiadoras de meditação.

“Nossa esperança de longo prazo é que essa pesquisa, e a pesquisa que se segue, possa ser usada pela comunidade de meditação para criar sistemas de apoio para toda a gama de experiências relacionadas à meditação”, diz Britton. “Realmente, o primeiro passo é reconhecer a diversidade de experiências que diferentes pessoas podem ter.”

Outros pesquisadores da Brown University e da Universidade da Califórnia, em Santa Barbara, são co-autores do estudo. O Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa dos Institutos Nacionais de Saúde, da Fundação Bial, do Instituto Mind and Life e da Fundação 1440 financiou o trabalho.

Fonte: Universidade Brown

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