Por que é importante meditar mesmo quando você está feliz

Por que é importante meditar mesmo quando você está feliz

Somos criaturas emocionais. Emoções são as lentes através das quais vivenciamos a vida cotidiana e habitamos o mundo - como amamos, aprendemos, trabalhamos, fazemos sentido e concebemos soluções para os problemas que enfrentamos. Mas há evidências crescentes para sugerir que nem tudo está bem com nossas vidas emocionais.

Estima-se que 350 milhões de pessoas em todo o mundo são afetadas pela depressão, segundo a Organização Mundial da Saúde. Nossa cultura fetichiza a produtividade e a ocupação, que prejudicam nosso bem-estar coletivo. Nós vamos a extremos para experimentar o positivo e evitar o negativo.

Mas a neurociência moderna sugere que essa não precisa ser nossa história. A ciência diz que podemos nos treinar para sermos mais felizes - e mais saudáveis.

Esta questão sobre se podemos aprender bem-estar tem sido o foco de nossa pesquisa na Universidade de Wisconsin-Madison, onde por mais de 30 trabalhamos no entendimento neurocientífico de como nossas emoções influenciam nossa felicidade, saúde e interações com os outros. Minha jornada me levou ao redor do mundo em busca de respostas - até mesmo à porta do Dalai Lama, que me ajudou a lançar os primeiros estudos científicos das mentes budistas que intencionalmente treinam seus cérebros para serem felizes e pacíficos.

Isso também nos levou a uma possibilidade provocativa. Assim como participamos de exercícios físicos para permanecer saudáveis, também podemos participar de exercícios mentais - como meditação - para promover o bem-estar físico e emocional.

Por meio de um estudo neurocientífico da meditação, aprendemos a fazer exatamente isso - cultivar qualidades mentais positivas como gentileza, compaixão, empatia e perdão. E embora as evidências apontem há muito tempo para as habilidades de bem-estar como a meditação como algo útil em situações estressantes e experiências negativas, o que você talvez não saiba é que é igualmente importante cuidar de sua mente quando está feliz e sem pressões. Podemos tomar como analogia o envolvimento no exercício físico quando estamos saudáveis. Enquanto o exercício físico é usado para reabilitar pacientes que podem precisar dele, temos uma compreensão geral de que o exercício físico também é útil preventivamente. Da mesma forma, envolver-se em exercício mental mesmo quando estamos felizes é essencial para desenvolver os recursos necessários para sermos saudáveis ​​e resilientes em meio a desafios.

Dois tipos de meditação

Muito depende do tipo de meditação praticada e do contexto em que ela está sendo feita. Práticas que enfatizam a atenção plena são diferentes em seus efeitos sobre o cérebro do que aquelas que são projetadas para cultivar compaixão ou bondade.

Os circuitos cerebrais engajados pela meditação da atenção plena estão associados à meta-consciência - nossa consciência de estar consciente. Todos nós tivemos a experiência de ler um livro, quando depois de vários minutos você não tem idéia do que acabou de ler. Não é que você não entende cada palavra. Você está ciente de ler palavras, mas sua meta-consciência não estava presente. No momento em que você percebe que está perdido, esse é o momento da meta-consciência, e é esse tipo de monitoramento que é fortalecido pela meditação da atenção plena.


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Esta é uma das funções mais importantes da meditação da atenção plena - para melhorar a qualidade do monitoramento e fortalecer os circuitos que desempenham um papel crítico no monitoramento. A função de monitoramento é fundamental porque saber que você está ciente permite que você tenha uma escolha mais intencional em como você reage às oportunidades e desafios que enfrenta. Isso é verdade não apenas para emoções negativas, mas também para emoções positivas, já que podemos nos apegar a coisas prazerosas, e esse tipo de prazer não dura. Monitorar as mudanças contínuas de sentimentos à medida que ocorrem pode ser útil simplesmente observando as emoções à medida que elas vão aumentando e diminuindo, em vez de serem aprisionadas por elas.

Práticas simples de compaixão, o outro tipo de meditação, também podem ter impacto sobre as pessoas ao seu redor.

Em um dos primeiros estudos desse tipo realizados em nosso laboratório, descobrimos que tão pouco quanto 30 minutos de meditação de compaixão por dia durante um período de duas semanas alterou os circuitos no cérebro e resultou em participantes agindo mais generosamente uns com os outros. Estamos aprendendo que infundir as tarefas diárias com consciência e intencionalmente cultivar a compaixão pode nos ajudar a fortalecer nossos cérebros de maneiras que reduzam nossas preocupações diárias e tornem nossas vidas mais ricas.

Uma maneira simples de começar

Mas como começar se você nunca fez isso antes?

Para me aconselhar, lembro-me de Lama Tsomo, professora de budismo tibetano, cujo livro recente, Por que o Dalai Lama está sempre sorrindo? A introdução de um ocidental e guia à prática budista tibetana, oferece conselhos práticos sobre os tipos de práticas simples de consciência e compaixão descritas acima. Como um americano, um lama budista tibetano e uma mãe, ela tem uma perspectiva bastante incomum. Sua experiência no mundo real como mãe em nossa cultura permite que ela apresente essas práticas antigas de maneiras que são diretamente relevantes para os desafios que as pessoas comuns rotineiramente enfrentam em nossa cultura.

Uma prática específica para aumentar a compaixão que ela compartilha no livro é ver todo e qualquer ser vivo que ela encontra como parente próximo, amar a todos e a todos como sua família próxima. Esse tipo de meditação é algo que pode ser gradualmente desenvolvido ao longo do tempo. Quando é praticada, a pesquisa mostra que ela pode mudar nossa experiência com os outros, nosso comportamento e nossos cérebros. Como cientista, estou incrivelmente curioso para aprender como tais intenções positivas para os outros poderiam promover maior interconexão e harmonia interpessoal em um mundo que pode ser bastante estressante.

Essa forma de prática de compaixão é muito diferente dos tipos de práticas de atenção plena que são mais comumente ensinadas no Ocidente.

Práticas de atenção plena não convidam qualquer mudança no conteúdo de nossas mentes. Em vez disso, eles nos convidam a trazer nossa consciência para nossos corpos, nossa respiração ou o ambiente ao nosso redor. As práticas de compaixão e bondade envolvem a mudança explícita no conteúdo mental, uma mudança para o cultivo de qualidades virtuosas da mente. Embora a pesquisa científica sobre bondade e compaixão esteja apenas começando, as descobertas iniciais indicam claramente alterações nas redes cerebrais associadas à empatia e à emoção positiva, e mudanças no comportamento em direção a uma orientação mais prosocial e altruísta.

De conversas com Lama Tsomo explorando interseções da ciência e do budismo, me ocorreu que o convite essencial em ambas as nossas investigações é que todos nós possamos aproveitar o fato de que nossos cérebros mudam em resposta à experiência e ao treinamento. Cultivando intencionalmente nosso próprio bem-estar - se encararmos isso como algo que podemos melhorar para reforçar nossa resposta à adversidade - estaremos prontos e resilientes quando enfrentarmos os desafios inevitáveis.

Dicas para a prática diária

Em seu livro Por que o Dalai Lama está sempre sorrindo?, Lama Tsomo, diretor de namchak.org, diz que o mais difícil de praticar meditação diariamente é “levar a bunda para a almofada diariamente. Em outras palavras, começar é a parte mais difícil ”.

Aqui estão as dicas dela:

• Dê a si mesmo um objetivo realmente atingível: 15 minutos por dia. Confie em mim: Trinta minutos a cada dois dias não funcionam tão bem. E não há desculpa crível para não tomar 15 minutos.

• Se você fizer algo todos os dias por 21 dias, isso se tornará um hábito. Alcoólicos Anônimos usa essa teoria em seu trabalho.

• Pense na prática diária como férias.

• Trabalhe na sua agenda. É melhor, mas não essencial, fazer suas sessões exatamente quando você acorda de manhã.

• Mantenha suas sessões na mesma parte de sua programação diária.

• Tenha um lugar regular para praticar para se associar à meditação. Nossos cérebros funcionam por associação.

• Não adote uma abordagem perfeccionista para praticar. Pratique a compaixão pela sua mente enquanto a treina.

Sobre o autor

Richard J. Davidson escreveu este artigo para SIM! Revista. Richard é o William James e Vilas Professor de Psicologia e Psiquiatria da Universidade de Wisconsin-Madison, e fundador do Center for Healthy Minds.

Artigo relacionado: Como um lama americano encontra alegria em tempos turbulentos (artigo sobre Lama Tsomo)

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