A moralidade de sentir empatia por estranhos e familiares

A moralidade de sentir empatia por estranhos e familiares
Em uma nação dividida, um pouco de empatia ajuda muito.
Brent Stirton / Getty Images

O ano de 2020 não foi estranho ao sofrimento. No meio de uma pandemia global, dificuldades financeiras generalizadas e violência decorrente do racismo sistêmico, a empatia pelo sofrimento dos outros foi empurrada para a frente e para o centro da sociedade dos EUA.

Enquanto a sociedade luta para encontrar sua bússola moral em uma época de tantas adversidades e conflitos, surge uma questão crítica: com quem devemos nos preocupar?

Quando você pondera por quem vale a pena sentir empatia, amigos, familiares e filhos podem vir à mente. Mas e quanto a estranhos, ou pessoas não conectadas a você por nacionalidade, posição social ou raça?

As cientistas cognitivos, nós queríamos para entender quais crenças morais as pessoas têm sobre empatia e como essas crenças podem mudar dependendo de por quem alguém está sentindo empatia.

Empatia como uma força para o bem

As evidências sugerem que empatia - amplamente definido como a capacidade de compreender e compartilhar a experiência de outra pessoa - pode ser uma força para o bem. numeroso estudos mostraram que muitas vezes leva a um comportamento de ajuda altruísta. Mais distante, sentindo-me empatia pois um membro de um grupo estigmatizado pode reduzir o preconceito e melhorar as atitudes em relação a todo o grupo estigmatizado.

Mas também houve pesquisa sugerir empatia pode contribuir para o preconceito e a injustiça. Casos mostraram que as pessoas tendem a sentir mais empatia pelo sofrimento daqueles que são próximos e semelhantes a si mesmas, como alguém da mesma raça ou nacionalidade, do que por aqueles que são mais distantes ou diferentes. Esse preconceito na empatia tem consequências. Por exemplo, é menos provável que as pessoas doem tempo ou dinheiro para ajudar alguém de uma nacionalidade diferente em comparação com alguém da sua própria nacionalidade.

Os neurocientistas mostraram que esse preconceito é evidente na forma como nosso cérebro processa a dor de primeira e de segunda mão. Em um desses estudo, os participantes receberam um choque doloroso e também viram outra pessoa receber um choque doloroso. Houve maior similaridade na atividade neural dos participantes quando a pessoa que eles observaram torceu para o mesmo time que eles próprios.


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Se a empatia tem um impacto positivo na sociedade ou não, tem sido o assunto de um acirrado debate que abrange política, filosofia e psicologia. Alguns estudiosos sugeriram que a empatia deveria ser denunciada como muito limitada em escopo e inerentemente tendenciosa para ter um lugar em nossas vidas morais.

Outros argumentaram que a empatia é uma força particularmente potente que pode motivar muitas pessoas a ajudar outras e pode ser expandido ser mais inclusivo.

O que em grande parte não é levado em consideração é se poderia realmente ser nosso senso do que é certo e errado que limita nossa empatia. Talvez muitos de nós acreditem que a desigualdade na empatia é certa - que devemos cuidar mais daqueles que são próximos e semelhantes a nós. Em outras palavras, a lealdade é uma força moral maior do que a igualdade.

A moralidade da empatia

Em 2020, realizamos um estudo para entender melhor a moralidade da empatia.

Trezentos participantes de todos os Estados Unidos concluíram um estudo no qual foram apresentados a uma história que descreve um indivíduo que está aprendendo sobre a escassez global de alimentos. O indivíduo lê sobre as lutas de duas pessoas da história, uma socialmente próxima - um amigo ou familiar - e outra socialmente distante: por exemplo, de um país distante. Em diferentes versões, a pessoa na história é descrita como sentindo empatia pelo estranho ou pelo amigo ou membro da família, ou por ambas as pessoas igualmente, ou por nenhum.

Depois de ler a história, os participantes avaliaram o quão moralmente certo ou errado eles achavam que era para essa pessoa sentir empatia dessa maneira.

Quando apresentados a histórias em que a pessoa sente empatia apenas pelo amigo / membro da família ou pela pessoa socialmente distante, os participantes tipicamente respondem que é mais moral sentir empatia pelo amigo / membro da família. Mas os participantes consideraram o sentimento de empatia igual como o mais moral. Empatia igual foi avaliada como 32% mais moralmente certa do que sentir empatia por apenas uma pessoa na história.

Amigo ou estranho?

Embora este estudo sugerisse que as pessoas acreditavam que era mais moral ter empatia igual, ele deixou algumas questões sem resposta: O que estava por trás da moralidade percebida de empatia igual? E esse padrão se manteria se as pessoas estivessem julgando seus próprios sentimentos com base na empatia?

Então, realizamos um estudo de acompanhamento com um nova amostra de 300 pessoas. Desta vez, mudamos a história para que fosse da perspectiva dos próprios participantes, e as duas pessoas necessitadas eram pessoas que conheciam pessoalmente - uma sendo alguém próximo a elas, a outra um conhecido. Também adicionamos finais à história, para que os participantes pudessem agora sentir empatia por ambas as pessoas, mas em graus diferentes.

Os resultados foram notavelmente semelhantes aos do primeiro estudo: sentir mais empatia por um amigo próximo ou membro da família era visto como algo mais moral. Mas o mais notável é que sentir empatia igual por ambas as pessoas foi novamente julgado como o resultado mais moral.

Para onde ir a partir daqui?

Em um momento em que estimular uma cultura de cuidar dos diferentes parece desafiador, nossa pesquisa pode oferecer alguns insights e talvez esperança. Isso sugere que a maioria das pessoas acredita que devemos nos preocupar com todos igualmente.

Com a abordagem certa, essa crença na moralidade da empatia igual pode até se traduzir em mudanças reais. Trabalho recente mostrou que a empatia pode ser aumentada com base na motivação e nas crenças pessoais. Para exemplo, participantes que escreveram uma carta sobre como a empatia pode ser aumentada e desenvolvida mostraram melhorias em sua capacidade de reconhecer as emoções dos outros, uma parte importante da empatia.

Sem dúvida, estamos vivendo uma época em que as pessoas estão dividido por raça, nacionalidade e afiliação política. Mas todos nós somos seres humanos e todos nós merecemos ser cuidados em algum nível. Nossa pesquisa fornece evidências de que este princípio de igualdade na empatia não é um ideal obscuro. Em vez disso, é um princípio de nossas crenças morais.

Sobre os AutoresA Conversação

Brendan Gaesser, professor assistente de psicologia, Universidade de Albany, Universidade Estadual de Nova York e Zoë Fowler, assistente de graduação, Universidade de Albany, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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