Da fera sedenta de sangue ao símbolo da sacarina - A história e as origens do unicórnio

Da fera sedenta de sangue ao símbolo da sacarina - A história e as origens do unicórnio
Domenichino é uma virgem com um unicórnio. Artistas da Idade Média acreditavam que o unicórnio só poderia ser capturado por uma virgem. Wikipedia Commons

O unicórnio é uma imagem duradoura na sociedade contemporânea: um símbolo de fofura, magia e festas infantis de aniversário.

Mas enquanto você pode descartar essa criatura de um chifre como apenas um produto para celebridades do Instagram e garotas de cinco anos, podemos traçar a linhagem do unicórnio do século X aC. Ele evoluiu de um monstro sanguinário, para um animal tranqüilo, trazendo paz e serenidade (que só pode ser capturado por virgens), para um símbolo de Deus e de Cristo.

Atualmente, o termo unicórnio pode se referir a empresa start-up de capital privado avaliada em mais de US $ 1 bilhões, uma única mulher interessada em conhecer outros casais, ou os personagens em My Little Pony.

Ao longo dos séculos, o significado e as imagens do unicórnio mudaram e persistiram. Mas como chegamos aqui?

Feras ferozes e onde criá-los

O relato escrito mais antigo do unicórnio vem do texto Indica (398 BCE), do médico grego Ctesias, onde ele descreveu feras na Índia do tamanho de cavalos com um chifre na testa.

Ctesias estava provavelmente descrevendo o rinoceronte indiano. O chifre de unicórnio, escreveu ele, era uma panacéia para aqueles que bebem regularmente.

Da fera sedenta de sangue ao símbolo da sacarina - A história e as origens do unicórnio Uma interpretação contemporânea da outrora feroz besta. Machadinha


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No primeiro século EC, afirmando citar Ctesias, o naturalista romano Plínio (História Natural, 77 CE), escreveu que o unicórnio era o animal mais feroz da índia, com o corpo de um cavalo, a cabeça de um cervo, os pés. de um elefante, a cauda de um javali e um único chifre projetando-se da testa.

Plínio também embelezou a descrição do animal acrescentando uma característica que se tornou extremamente significativa para a sociedade na Idade Média: era impossível capturar o animal vivo.

Pouco mais de um século depois, o erudito romano do século II dC Aeliano Compilou um livro sobre animais baseado em Plínio. Em A Natureza dos Animais, Aelian escreveu que o unicórnio se torna gentil com a fêmea escolhida durante a época de acasalamento.

A terna disposição do unicórnio quando perto da fêmea se tornou um traço altamente simbólico para autores e artistas da Idade Média, que acreditavam que só poderia ser capturado por uma virgem.

Apesar dos textos oficiais dos gregos e romanos, o unicórnio permaneceu praticamente desconhecido nos séculos que antecederam a Idade Média. Para o público se familiarizar com ele, a criatura teve que sair da biblioteca e desenvolver um papel nos eventos cotidianos e na cultura popular: isto é, um papel no cristianismo.

Perdido na tradução

Foi no terceiro século aC que o unicórnio entrou em textos religiosos - embora apenas por acaso.

Entre 300 e 200 BCE, um grupo de estudiosos 70 reuniu-se para criar a primeira tradução do Antigo Testamento hebraico em grego koiné. Embora o termo hebraico para unicórnio seja Had-Keren (um chifre), no texto comumente conhecido como Septuaginta (setenta) os eruditos cometeram um erro ao traduzir o termo hebraico Re'_em (ox), de Salmos como monokeros. Com efeito, eles mudaram a palavra “boi” para “unicórnio”.

A inclusão do unicórnio em um texto de tal magnitude lançou as bases para uma obsessão com a criatura que prosperou nas artes literárias e visuais desde as primeiras datas da Idade Média e continua até os dias modernos.

No século 12, o animal de um chifre chegou a ser associado com a alegoria fornecida no Physiologus, uma coleção de contos de animais moralizados em que muitos bestiários medievais são baseados. Um dos livros mais lidos da Idade Média, o Physiologus frequentemente identifica Cristo com o unicórnio.

Da fera sedenta de sangue ao símbolo da sacarina - A história e as origens do unicórnio
O Rochester Bestiary (ex-1200s) baseia-se em Physiologus para representar o unicórnio como o espírito de Jesus. Wikipedia Commons

As ilustrações que acompanham as referências textuais ao unicórnio na Bíblia e bestiários medievais muitas vezes mostraram a representação alegórica, em vez do literal.

Da fera sedenta de sangue ao símbolo da sacarina - A história e as origens do unicórnio O unicórnio moderno. mlp.wikia.com

Então, em vez de imagens representando Cristo como um homem, os artistas desenhavam cavalos e cabras com um grande chifre saindo de sua cabeça. Nesta lenda medieval, o mito fantasioso do animal de um chifre tornou-se a base da imagem de unicórnio que circulou por toda a Europa.

Imagens contemporâneas do unicórnio mudaram muito pouco desde a era medieval. A criatura nas tapeçarias The Lady e Unicorn no museu Cluny em Paris, simbolizando vários significados sobrepostos, incluindo castidade e animais heráldicos, se parece muito com os personagens My Little Pony. Raridade e Princesa Celestia.

As imagens do unicórnio persistiram esporadicamente na literatura, no cinema e na televisão durante o século 20, mas os 2010 viram um boom de interesse.

A moderna estrela do Instagram

A mídia social ajudou a atrair a criatura mágica para a vida cotidiana - o cavalo de um chifre parece ótimo como um Emoji do Facebook e cercado por arco-íris no Instagram. Dia Nacional do Unicórnio (abril 9) foi observado pela primeira vez em 2015.

Pesquisas por “unicórnios” alcançaram alto histórico em abril 2017, o mesmo mês Starbucks introduziu a cor e mudança de sabor Frappuccino do unicórnio, provocando uma tendência em adicionar brilho e cores do arco-íris a qualquer alimento ou bebida.

Agora, o unicórnio é comercializado para crianças e adultos em canecas de café, chaveiros, bichos de pelúcia, camisetas. Na cultura contemporânea secular tornou-se um Ícone LGBTI +: um símbolo de esperança, algo "incontornável".

O unicórnio contemporâneo está muito longe dos animais de Ctesias. Plataformas de mídia social como o Instagram nos encorajam a projetar uma versão idealizada de nossa vida: o unicórnio é um símbolo perfeito para esse ideal.

Se a última década é algo para passar, sua intriga só continuará a crescer.A Conversação

Sobre o autor

Jenny Davis Barnett, acadêmica em francês, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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